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Os cientistas descrevem crise oculta da biodiversidade, pois há variação dentro das espécies é perdida
Publicado em 1º de março na Nature Ecology and Evolution , o estudo destaca a necessidade de melhor compreender e conservar a variação dentro das espécies , a fim de salvaguardar as contribuições da natureza para as pessoas.
Por Universidade da Califórnia - 01/03/2021


A natureza sempre foi uma fonte de inspiração artística e materiais e variação, tanto entre as espécies quanto dentro das espécies, um importante contribuidor para a arte e a cultura. Esta pintura ilustra a variação intraespecífica nas corridas de salmão sockeye e foi criada a partir de pigmentos botânicos naturais forrageados de espécies nativas da América do Norte, incluindo cedro vermelho ocidental (casca), amieiro vermelho (cones), sumagre staghorn (bagas) e salal (bagas). Crédito: Simone Des Roches

A rápida perda de variação dentro das espécies é uma crise oculta da biodiversidade, de acordo com os autores de um novo estudo que analisa como essa variação suporta funções ecológicas essenciais e os benefícios que a natureza oferece às pessoas.

Publicado em 1º de março na Nature Ecology and Evolution , o estudo destaca a necessidade de melhor compreender e conservar a variação dentro das espécies , a fim de salvaguardar as contribuições da natureza para as pessoas.

"A biodiversidade significa mais do que o número de espécies, e quando nos concentramos nas extinções em nível de espécie, perdemos parte da história", disse o autor correspondente Eric Palkovacs, professor de ecologia e biologia evolutiva da UC Santa Cruz. “A variação intraespecífica é um aspecto negligenciado da biodiversidade, mas tem valor para as pessoas, e precisamos começar a reconhecê-la e proteger essa forma de biodiversidade”.

Um estudo anterior liderado pela primeira autora Simone Des Roches, pesquisadora de pós-doutorado na UC Santa Cruz agora na Universidade de Washington, mostrou que a perda de variação dentro das espécies pode ter sérias consequências ecológicas. Isso fez com que Des Roches e Palkovacs pensassem nas implicações mais amplas de suas descobertas para os valores e serviços que a natureza oferece às pessoas, desde materiais florestais e água limpa até pesca comercial e medicamentos derivados de produtos naturais.

Para o novo estudo, eles pesquisaram a literatura científica em busca de estudos que mostrassem como a variação intraespecífica apoia os serviços ecossistêmicos e outros aspectos das contribuições da natureza para as pessoas. Eles encontraram conexões bem documentadas em uma ampla variedade de espécies, incluindo peixes e pesca comercial, insetos e polinização de culturas, plantas lenhosas e produtos florestais, muitas culturas diferentes e seus ancestrais selvagens e muito mais.

"Há todo um conjunto de casos documentados, incluindo vários exemplos do que acontece quando perdemos a variação intraespecífica", disse Palkovacs. "Um dos melhores exemplos é a pesca comercial , onde diversos estoques de peixes ajudam a estabilizar a população em geral."

Subpopulações de salmão, por exemplo, são localmente adaptadas às condições de diferentes bacias hidrográficas, permitindo que a população geral permaneça estável, mesmo que as flutuações ambientais causem declínios em algumas subpopulações e aumentos em outras. Esses "efeitos de portfólio" no salmão são prejudicados por represas, que bloqueiam subpopulações de habitats críticos de desova, e pela produção de incubatórios, que pode reduzir a variação genética. A perda de variação intraespecífica no salmão pode levar a ciclos populacionais de expansão e contração que são prejudiciais ao valor de longo prazo da pescaria.

A variação intraespecífica nas espécies básicas, como manguezais (acima), corais e
florestas de algas, serve para manter a resiliência do ecossistema em face de
um clima em rápida mudança. Crédito: Simone Des Roches

Des Roches observou que as pessoas há muito dependem da variação dentro de espécies domesticadas e importantes para a agricultura. "Nossa história coevolutiva com centenas de espécies domesticadas é caracterizada por nossa seleção contínua de variantes incomuns e benéficas dentro das espécies", disse ela. "Muitas vezes levamos isso longe demais e, portanto, perdemos a diversidade genética crítica em espécies domesticadas. Dependemos da procriação com tipo selvagem mais geneticamente variável ou populações ancestrais (quando existem) para restaurar essa diversidade."
 
As plantas com valor medicinal fornecem outros exemplos bem documentados do valor da variação intraespecífica, disse Palkovacs. "Diferentes variedades da mesma espécie de planta podem ter diferentes compostos com diferentes propriedades medicinais, como diferentes medicamentos antimaláricos que dependem da diversidade genética das plantas das quais são derivados."

Os autores enfatizaram a importância de colaborar com grupos locais e indígenas que têm profundo conhecimento das relações entre a variação intraespecífica e os produtos e serviços naturais que utilizam. "Precisamos aproveitar as vantagens dos sistemas de conhecimento locais para informar nosso entendimento dessas conexões", disse Palkovacs.

Ele observou que a ciência ocidental tem se concentrado predominantemente nas extinções em nível de espécie, e apenas os grupos de organismos mais bem estudados foram caracterizados do ponto de vista da variação intraespecífica. De todas as espécies avaliadas pela União Internacional para Conservação da Natureza (IUCN), por exemplo, apenas cerca de 1 por cento foi avaliado abaixo do nível de espécie, e muitas delas mostram declínios abruptos na diversidade.

"Há fortes evidências de que a perda de variação intraespecífica pode ser um problema muito comum, mas nem mesmo sabemos o que está sendo perdido", disse Palkovacs.

Existem medidas práticas que podem ser tomadas agora, disse ele, para documentar melhor essa variação, preservar a biodiversidade e proteger suas contribuições para o bem-estar das pessoas. Novas ferramentas genômicas, por exemplo, estão disponíveis para caracterizar rápida e sistematicamente a variação dentro das espécies. Essa variação intraespecífica pode ser incorporada diretamente às avaliações da biodiversidade, como as feitas pela IUCN e a Plataforma Intergovernamental de Políticas Científicas sobre Biodiversidade e Serviços Ecossistêmicos (IPBES).

Abordar este aspecto da biodiversidade deve ser uma meta importante dos esforços globais de conservação, disseram os autores. "A evidência disponível sugere fortemente que os benefícios de estudar e conservar a variação intraespecífica superam em muito os custos", disse Palkovacs.

Ele observou que a variação dentro das espécies é a matéria-prima da evolução adaptativa. Em um mundo em rápida mudança, essa variação é extremamente importante para permitir que as espécies se adaptem às condições de um futuro imprevisível.

 

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