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Distanciamento social na natureza
Formigas forrageadoras fazem isso, morcegos vampiros fazem, guppies fazem e mandris fazem. Muito antes de os humanos aprenderem e iniciarem o
Por Virginia Tech - 04/03/2021


Domínio público

Formigas forrageadoras fazem isso, morcegos vampiros fazem, guppies fazem e mandris fazem. Muito antes de os humanos aprenderem e iniciarem o "distanciamento social devido ao COVID-19", os animais na natureza praticavam intuitivamente o distanciamento social quando um dos seus ficava doente.

Em uma nova revisão publicada na Science , Dana Hawley, professora de ciências biológicas do Virginia Tech College of Science e colegas da University of Texas at Austin, University of Bristol, University of Texas em San Antonio e University of Connecticut destacaram apenas algumas das muitas espécies não humanas que praticam o distanciamento social , bem como as lições aprendidas com seus métodos para impedir a propagação de infecções bacterianas, virais e parasitárias .

"Olhar para animais não humanos pode nos dizer algo sobre o que temos que fazer como sociedade para que os indivíduos possam se comportar de maneiras quando estão doentes que protegem a si mesmos e à sociedade como um todo", disse Hawley, que é um membro do corpo docente afiliado do Global Change Center e do Center for Emerging, Zoonotic e Arthropod-Borne Pathogens, ambos alojados no Fralin Life Sciences Institute.

"Ficar em casa e limitar as interações com outras pessoas é uma resposta comportamental intuitiva quando nos sentimos doentes - e que vemos em muitos tipos de animais na natureza - mas os humanos muitas vezes suprimem esse instinto, com grande custo potencial para nós e nossas comunidades, por causa de pressões para continuar trabalhando ou frequentando as aulas mesmo estando doente ”, acrescentou Hawley.

Todos nós já passamos pela experiência de nos sentir mal. Você pode se sentir letárgico e simplesmente não conseguir reunir energia para sair da cama ou sair com os amigos. Embora você possa não saber, você está praticando uma forma de distanciamento social. Como você não está tentando evitar as pessoas ativamente e apenas rolando com os golpes do mal-estar geral, Hawley e os coautores se referem a isso como "distanciamento social passivo". Claro, isso também foi observado em espécies não humanas.

Os morcegos vampiros, que se alimentam apenas do sangue de outros animais, têm sido bem estudados porque são altamente sociais, em comparação com seus parentes morcegos comedores de frutas e insetos. Como o sangue não é nutricional e é difícil de encontrar na maioria dos dias, os morcegos formam fortes laços sociais compartilhando comida e se limpando - ou lambendo e limpando o pelo uns dos outros.
 
Para aprender mais sobre seu "comportamento doentio" ou como seu comportamento muda em resposta à infecção, os pesquisadores injetam nos morcegos um pequeno pedaço de membrana celular de uma bactéria gram-negativa conhecida como lipopolissacarídeo. A substância inofensiva desencadeia uma resposta imunológica e seus comportamentos doentios, como diminuição da atividade e diminuição da aparência, sem realmente expô-los a um patógeno.

"O distanciamento social passivo em morcegos vampiros é um 'subproduto' do comportamento doentio", disse Sebastian Stockmaier, que liderou a revisão enquanto era Ph.D. estudante da Universidade do Texas em Austin, onde ainda é filiado. "Por exemplo, morcegos vampiros doentes podem ser mais letárgicos para que possam desviar energia para uma resposta imunológica cara. Vimos que essa letargia reduz o contato com os outros e que morcegos vampiros doentes cuidam menos uns dos outros."

Os mandril também exibem comportamentos de catação para manter seus laços sociais, bem como sua higiene. No entanto, esses primatas altamente sociais são estratégicos quanto a seus comportamentos de distanciamento social. Como seus comportamentos de catação são importantes para manter sua posição na sociedade, eles evitam companheiros de grupo contagiosos, enquanto ocasionalmente aumentam o risco de infecção ao continuar a catar seus parentes próximos infectados.

Por outro lado, muitos tipos de formigas praticam uma forma de distanciamento social ativo. Ao longo da evolução, algumas espécies de formigas se adaptaram para abandonar seus grupos coesos quando estão se sentindo mal. Nesses casos, o auto-sacrifício do indivíduo infectado é visto como um ato de bem público para proteger o resto da colônia e levar adiante os genes que manterão a colônia intimamente relacionada prosperando no futuro.

Mas há outros casos em que os animais saudáveis ​​se esforçam para excluir os membros doentes do grupo ou evitando o contato com eles.

As abelhas são outro grupo de insetos sociais cujo principal objetivo é fazer de tudo para o bem maior da colmeia e de sua rainha. Portanto, quando as abelhas infectadas são detectadas dentro da colmeia, as abelhas saudáveis ​​não têm escolha a não ser excluí-las - expulsando-as agressivamente da colmeia.

Em outras espécies, são os indivíduos saudáveis ​​que deixam o grupo para se protegerem de doenças, mas muitas vezes com alto custo. Para reduzir o risco de pegar ou transmitir um vírus, as lagostas saudáveis ​​do Caribe abandonam sua toca quando detectam um membro infectado do grupo. Isso não apenas resulta na perda de proteção dentro do grupo e em sua toca, mas eles também estão se expondo a predadores mortais em oceano aberto. Mas, para eles, vale a pena correr o risco de evitar um vírus altamente letal.

Embora nem todos os casos sejam tão graves, a redução das próprias interações sociais sempre incorrerá em consequências de algum tipo, incluindo perda de calor ou maior dificuldade em encontrar comida.

Infelizmente, os humanos se familiarizaram muito com os custos e benefícios do distanciamento social desde o início da pandemia COVID-19. Mas Hawley diz que, na verdade, alteramos nosso comportamento em meio a uma doença de muitas maneiras, sem nem mesmo perceber.

"COVID-19 realmente destacou as muitas maneiras que usamos o comportamento para lidar com doenças", disse Hawley. "Acho que todos nós usamos inconscientemente esses tipos de comportamento ao longo de nossas vidas, e só agora estamos percebendo a importância desses comportamentos para nos proteger de adoecer.

"Se você está sentado em um avião e alguém próximo a você está tossindo, pode ser menos provável que você queira falar com essa pessoa ou pode se inclinar para um lado do assento. comportamento para minimizar o risco de doenças e fazemos isso o tempo todo sem pensar, porque está evolutivamente enraizado em nós. "

À medida que surgem novos mutantes do vírus SARS-Cov-2, os humanos terão que continuar a usar máscaras para se proteger e proteger os outros e a distância social. Ao contrário dos animais na natureza, os humanos desenvolveram tecnologias como o Zoom para criar conexões sociais e pontes enquanto se distanciam fisicamente dos outros. Hawley também explorou tecnologia virtual como um meio de compensar os custos de distanciamento social em humanos em um comentário publicado em The Royal Society Proceedings B .

Quer você seja uma formiga forrageira, uma lagosta caribenha ou um ser humano, está claro que o distanciamento social é um comportamento que tanto nos beneficia como indivíduos quanto à comunidade que nos conecta uns aos outros. Portanto, devemos cuidar de nós mesmos e dos outros, praticando um comportamento que é mais aparente e mais imperativo do que nunca: o distanciamento social ativo.

 

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