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A posição e a órbita da Terra estimularam a extinção da vida marinha
Liderados por pesquisadores da Universidade do Alabama, os resultados têm implicações importantes para os oceanos modernos. Os resultados do estudo foram publicados online esta semana na Earth and Planetary Science Letters
Por Adam Jones - 05/03/2021


Dr. Man Lu, pesquisador de pós-doutorado da UA, analisa moléculas em rochas Devonianas do Tennessee em um espectrômetro de massa por cromatografia gasosa. Crédito: Universidade do Alabama em Birmingham

Rochas antigas do Tennessee revelaram que a rotação da Terra e a órbita em torno do Sol controlavam o tempo das zonas mortas oceânicas em uma extinção em massa da vida marinha há cerca de 370 milhões de anos.

Liderados por pesquisadores da Universidade do Alabama, os resultados têm implicações importantes para os oceanos modernos. Os resultados do estudo foram publicados online esta semana na Earth and Planetary Science Letters . O estudo mostra que o esgotamento do oxigênio no oceano não era permanente durante a extinção em massa , mas sim zonas mortas ocorridas em episódios periódicos regulados por forças astronômicas.

"O estudo de zonas mortas antigas nos ajuda a entender como as zonas mortas modernas causadas por atividades humanas moldam a evolução dos ecossistemas marinhos durante um longo período de tempo", disse o Dr. Yuehan Lu, professor associado de ciências geológicas da UA e autor correspondente do artigo.

As zonas mortas são águas com baixo teor de oxigênio, onde morre a maior parte da vida marinha. Hoje, as zonas mortas são conhecidas por ameaçar o ecossistema costeiro, mas também se acredita que sejam a causa direta da extinção em massa do Devoniano Superior que ocorreu de 370 a 360 milhões de anos atrás, uma das cinco extinções em massa registradas na Terra.

A pesquisa identificou uma ligação entre o que é chamado de forçamento astronômico e a extinção em massa da vida marinha rasa durante o período. É o primeiro estudo do gênero a identificar os ciclos de interação terra-mar durante o evento.

"Coletamos amostras na resolução mais alta possível, e a estratégia de amostragem nos permitiu identificar a periodicidade ligada ao forçamento astronômico", disse o Dr. Man Lu, pesquisador de pós-doutorado na UA e principal autor do artigo.

Durante o período da história da Terra conhecido como Devoniano Superior, houve três grandes massas de terra, com a atual América do Norte mesclada com a Groenlândia e grande parte da Europa. Foi durante este período de tempo que um dos eventos de extinção dos "Cinco Grandes" ocorreu quando um grande número de animais marinhos que viviam perto da terra, como trilobitas e corais, morreram em duas ondas. Os motivos dessas extinções ainda são intensamente debatidos.

O forçamento astronômico é o impacto lento das mudanças na rotação, movimento, inclinação e órbita da Terra ao redor do Sol ao longo do tempo, causando variação cíclica na distribuição da energia solar que chega à Terra. Consequentemente, mudanças cíclicas nos padrões climáticos ocorrem na Terra. O fenômeno ocorre periodicamente nos chamados ciclos de Milankovitch.

O trabalho de detetive dos pesquisadores envolveu a coleta de amostras a cada centímetro e a análise de vestígios de biomarcadores deixados na rocha. Esses biomarcadores, também conhecidos como "fósseis moleculares", são provenientes de plantas terrestres, algas marinhas e bactérias que prosperam em ambientes com baixo teor de oxigênio. Eles contêm estruturas centrais que são resistentes o suficiente para serem preservadas ao longo de centenas de milhões de anos, permitindo a reconstrução dos ambientes da terra e do mar há cerca de 370 milhões de anos.

A equipe de pesquisa calculou ciclos de biomarcadores ao longo do tempo. Eles descobriram ciclos de conjuntos de forças astronômicas de 17.000 e 21.000 anos para zonas mortas marinhas, cronometrando os fluxos de materiais da terra que chegam ao oceano. Esses fluxos terrestres fornecem nutrientes adicionais e causam o crescimento excessivo de algas e bactérias marinhas, levando ao esgotamento do oxigênio nos oceanos costeiros do Devoniano.

"Descobrimos que o maior intervalo de extinção durante a extinção em massa do Devoniano Superior poderia progredir com uma série de eventos anóxicos marinhos cujo tempo é controlado pela força orbital da Terra", disse o Dr. Takehito Ikejiri, um paleontólogo das ciências geológicas da UA e do Museu do Alabama de História Natural que trabalhou neste projeto.

 

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