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Como reduzir o impacto ambiental de sua próxima reunião virtual
O estudo revela impactos ambientais negligenciados do uso da Internet, estimando as pegadas de carbono, solo e água associadas.
Por Kelley Travers - 06/03/2021


Os pesquisadores estimam as pegadas ambientais associadas a cada gigabyte de dados usados ​​em aplicativos e atividades online comuns. O estudo descobriu que o streaming de vídeo contribui significativamente para o impacto do uso da Internet no meio ambiente.
Créditos: Imagem cortesia dos pesquisadores.

Antes de se esforçar para limpar seu quarto ou tentar fazer seu pijama parecer um pouco menos com pijama, aqui está uma boa desculpa para manter seu vídeo desligado durante sua próxima reunião virtual: reduzindo seu impacto ambiental. Uma nova pesquisa mostra que se você desligar sua câmera durante uma videoconferência, você pode reduzir sua pegada ambiental naquela reunião em 96 por cento.

Conduzido por uma equipe do MIT, Purdue University e Yale University, o estudo revela os impactos do uso da Internet no meio ambiente. Isso é especialmente significativo considerando que muitos países relataram um aumento de pelo menos 20% no uso da Internet desde março de 2020 devido aos bloqueios da Covid-19.

Embora a mudança para um mundo mais digital tenha causado uma redução impressionante nas emissões globais em geral - graças em grande parte às prováveis ​​reduções temporárias de emissões associadas às viagens - o impacto de nossos estilos de vida cada vez mais virtuais não deve ser esquecido.

“O objetivo deste artigo é aumentar a conscientização”, diz Maryam Arbabzadeh , pós-doutoranda na Iniciativa de Energia do MIT e coautora do estudo. “É ótimo estarmos reduzindo as emissões em alguns setores; mas, ao mesmo tempo, usar a internet também tem um impacto ambiental contribuindo para o agregado. A eletricidade usada para alimentar a Internet, com suas pegadas de carbono, água e terra associadas, não é a única coisa que causa impacto no meio ambiente; a transmissão e o armazenamento de dados também requerem água para resfriar os sistemas dentro deles. ”

Uma hora de streaming ou videoconferência pode emitir entre 150 e 1.000 gramas de dióxido de carbono, dependendo do serviço. Em comparação, um carro produz cerca de 8.887 gramas queimando um galão de gasolina. Essa hora também requer de 2 a 12 litros de água e uma área de terra do tamanho de um iPad Mini. Essas horas somam-se em nossas vidas diárias com todo o tempo que gastamos em vídeo - assim como a pegada ambiental associada.

De acordo com os pesquisadores, se o trabalho remoto continuar até o final de 2021, a pegada de carbono global pode crescer 34,3 milhões de toneladas em emissões de gases de efeito estufa. Para dar uma ideia da escala: Este aumento nas emissões exigiria uma floresta com o dobro do tamanho de Portugal para sequestrar tudo. Enquanto isso, a pegada hídrica associada seria suficiente para encher mais de 300.000 piscinas olímpicas, e a pegada terrestre seria aproximadamente igual ao tamanho de Los Angeles.

Para armazenar e transmitir todos os dados que alimentam a Internet, os data centers consomem eletricidade suficiente para responder por 1 por cento da demanda global de energia - que é mais do que o consumo total de muitos países. Mesmo antes da pandemia, a pegada de carbono da Internet estava aumentando e era responsável por cerca de 3,7% das emissões globais de gases de efeito estufa.

Embora tenha havido estudos avaliando a pegada de carbono da transmissão, armazenamento e uso de dados da Internet, as pegadas hídricas e terrestres associadas foram amplamente negligenciadas. Para resolver essa lacuna, os pesquisadores neste estudo analisam as três principais pegadas ambientais - água, solo e carbono - no que se refere ao uso e infraestrutura da Internet, fornecendo uma visão mais holística do impacto ambiental. Suas descobertas foram publicadas em Recursos, Conservação e Reciclagem .

Usando dados disponíveis publicamente, os pesquisadores fornecem uma estimativa aproximada das pegadas de carbono, água e terra associadas a cada gigabyte de dados usados ​​em aplicativos online comuns, como Netflix, Instagram, TikTok, Zoom e 14 outras plataformas, bem como em geral navegação na web e jogos online. Eles descobriram que quanto mais vídeo usado, maiores são as pegadas.

Um serviço de streaming comum, como Netflix ou Hulu, requer 7 gigabytes por hora de streaming de vídeo de alta qualidade, o que significa uma média de 441 g CO 2 e (gramas por equivalente de dióxido de carbono) por hora. Se alguém estiver transmitindo por quatro horas por dia com essa qualidade durante um mês, as emissões sobem para 53 kg CO 2 e. No entanto, se essa pessoa fosse ao invés do fluxo na definição padrão, a pegada mensal seria de apenas 2,5 kg CO 2 e. Essa decisão economizaria emissões equivalentes a dirigir um carro de Baltimore, Maryland para Filadélfia, Pensilvânia, cerca de 93 milhas.

Agora multiplique essas economias por 70 milhões de usuários, todos transmitindo em definição padrão, em vez de alta definição. Essa mudança de comportamento resultaria em uma redução de 3,5 milhões de toneladas de CO 2 e - equivalente à eliminação de 1,7 milhão de toneladas de carvão, o que representa cerca de 6% do consumo total mensal de carvão nos Estados Unidos.

“Os sistemas bancários informam o impacto ambiental positivo de deixar de usar o papel, mas ninguém fala sobre o benefício de desligar a câmera ou reduzir a qualidade do streaming. Portanto, sem o seu consentimento, essas plataformas estão aumentando sua pegada ambiental ”, diz Kaveh Madan, que liderou e dirigiu este estudo enquanto pesquisador visitante no Yale MacMillan Center.

Embora muitos provedores de serviços e data centers tenham trabalhado para melhorar a eficiência operacional e reduzir suas pegadas de carbono por meio da diversificação de seus portfólios de energia, ainda é necessário tomar medidas para reduzir a pegada do produto. A qualidade de vídeo de um serviço de streaming é um dos maiores determinantes de sua pegada ambiental. Atualmente, o padrão para muitos serviços é a alta definição, colocando sobre o usuário o ônus de reduzir a qualidade de seu vídeo para melhorar sua pegada. Poucas pessoas estarão interessadas em reduzir a qualidade de seu vídeo, especialmente se os benefícios dessa ação não forem bem conhecidos.

“Precisamos que as empresas deem aos usuários a oportunidade de fazer escolhas informadas e sustentáveis”, diz Arbabzadeh. “As empresas podem alterar suas ações padrão para reduzir o impacto ambiental, como definir a qualidade do vídeo para definição padrão e permitir que os usuários atualizem para alta definição. Isso também exigirá que os legisladores se envolvam - promulgando regulamentações e exigindo transparência sobre a pegada ambiental dos produtos digitais para incentivar as empresas e os usuários a fazerem essas mudanças ”.

Os pesquisadores também analisam países específicos para entender como os diferentes sistemas de energia impactam as pegadas ambientais de uma unidade média de energia usada no processamento e transmissão de dados. Os dados mostram uma ampla variação na intensidade de carbono, solo e água. Nos Estados Unidos, onde o gás natural e o carvão representam a maior parcela da geração de eletricidade, a pegada de carbono é 9% maior do que a mediana mundial, mas a pegada hídrica é 45% menor e a pegada terrestre é 58% menor. Enquanto isso, no Brasil, onde quase 70 por cento da eletricidade vem de hidrelétricas, a pegada de carbono mediana é cerca de 68 por cento menor do que a mediana mundial. A pegada hídrica, por outro lado, é 210 por cento maior do que a mediana mundial,

“Todos esses setores estão relacionados entre si”, diz Arbabzadeh. “Em data centers onde a eletricidade vem de uma fonte mais limpa, as emissões serão menores; e se vier de combustíveis fósseis, o impacto será maior. ”

“No momento, temos reuniões virtuais em todos os lugares e estamos gastando mais do nosso tempo de lazer do que nunca transmitindo conteúdo de vídeo. Definitivamente, há uma mudança de paradigma ”, acrescenta ela. “Com algumas pequenas mudanças de comportamento, como cancelar a assinatura de e-mails indesejados ou reduzir o armazenamento na nuvem, podemos ter um impacto nas emissões. É importante aumentar a conscientização pública para que, coletivamente, possamos implementar mudanças pessoais e sistêmicas significativas para reduzir o impacto ambiental da Internet e fazer uma transição bem-sucedida para uma economia de baixo carbono. ”

O estudo foi apoiado pela MIT Energy Initiative, Purdue Climate Change Research Center, Purdue Center for the Environment e Yale MacMillan Center.

 

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