Mundo

Como a produção de arroz da Índia pode se adaptar aos desafios das mudanças climáticas
A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) estima que a população mundial crescerá dois bilhões de pessoas até 2050 e a demanda por alimentos aumentará 60%.
Por Marianne Stein - 12/03/2021


Trabalhadores agrícolas plantam transplantes de arroz na fazenda de pesquisa do Borlaug Institute for South Asia em Bihar, Índia. Crédito: Universidade de Illinois.

À medida que a população global cresce, a demanda por alimentos aumenta, enquanto a terra arável diminui. Um novo estudo da Universidade de Illinois investiga como a produção de arroz na Índia pode atender às necessidades futuras, adaptando-se às mudanças nas condições climáticas e na disponibilidade de água.

"O arroz é a cultura primária na Índia, China e outros países do Sudeste Asiático. O consumo de arroz também está crescendo nos Estados Unidos e em outras partes do mundo", disse Prasanta Kalita, professora do Departamento de Engenharia Agrícola e Biológica da U of I e autor principal do estudo.

"Se você olhar onde eles tradicionalmente cultivam arroz , são países que têm bastante água, ou pelo menos tinham. Eles têm clima tropical com fortes chuvas de que dependem para a produção de arroz. No geral, cerca de 4.000 litros de água vão para produção e processamento por quilo de arroz ”, afirma.

"A mudança climática provavelmente afetará a disponibilidade futura de água, e os produtores de arroz devem implementar novas práticas de manejo para sustentar a produção e aumentar a produtividade", disse Kalita.

A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) estima que a população mundial crescerá dois bilhões de pessoas até 2050 e a demanda por alimentos aumentará 60%.

“Precisaremos de múltiplos esforços para atender a essa demanda”, afirma Kalita. "E com mais dois bilhões de pessoas, também precisaremos de mais água para a produção agrícola, água potável e uso industrial."

Kalita e seus colegas conduziram o estudo na fazenda de pesquisa do Borlaug Institute for South Asia em Bihar, Índia. Os agricultores da região cultivam arroz durante a estação das monções, quando chuvas fortes sustentam a safra.

Os pesquisadores coletaram dados sobre a produção de arroz e as condições climáticas, e então usaram simulações de computador para modelar cenários futuros com base em quatro modelos climáticos globais. O objetivo do estudo era estimar o rendimento do arroz e a demanda de água até 2050, e avaliar como os agricultores podem se adaptar aos efeitos das mudanças climáticas.

“Conforme o clima muda, ele afeta a temperatura, as chuvas e a concentração de dióxido de carbono. Esses são ingredientes essenciais para o crescimento da safra, especialmente para o arroz. É um sistema complicado e os efeitos são difíceis de avaliar e gerenciar”, afirma Kalita.

"Nossos resultados de modelagem mostram que o estágio de crescimento da safra está encolhendo. O tempo de maturação total desde o dia do plantio até o dia da colheita está diminuindo. As safras estão amadurecendo mais rápido e, como resultado, você não obtém todo o potencial do rendimento. "

Se os agricultores mantiverem as práticas atuais, a produção de arroz diminuirá substancialmente até 2050, mostra o estudo. Mas várias estratégias de gestão podem mitigar os efeitos das mudanças climáticas, e os pesquisadores fornecem uma série de recomendações.

O cultivo tradicional de arroz envolve inundar os campos com água. Os transplantes de arroz precisam de cerca de 15 centímetros de água parada. Se os campos não estiverem nivelados, é necessário ainda mais água para cobrir as plantações, diz Kalita. No entanto, se os agricultores usarem arroz com semente direta em vez de transplantes, eles podem aumentar a produção usando significativamente menos água.

Outra prática envolve tecnologia de conservação do solo. “A superfície do solo perde água continuamente por causa da temperatura, umidade e vento. Se você manter os resíduos da cultura no solo, isso reduz a evaporação e preserva a água . Além disso, quando o resíduo da cultura se decompor, ajudará a aumentar a qualidade do solo”, Kalita explica.

Os pesquisadores também sugerem a implementação de estratégias para evitar perdas de safra pós-colheita. A FAO estima que cerca de 30% das safras são perdidas ou desperdiçadas após a colheita, portanto, os esforços para reduzir essas perdas podem aumentar ainda mais a disponibilidade de safras e a segurança alimentar.

No geral, a melhor abordagem para atingir um aumento de 60% na produção de arroz e ao mesmo tempo minimizar as necessidades adicionais de irrigação é uma combinação de estratégias de conservação e uma redução de 30% nas perdas pós-colheita, concluem os pesquisadores.

 

.
.

Leia mais a seguir