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A extinção em cascata através dos ecossistemas pode significar problemas para os humanos
Essas descobertas podem ter um efeito cascata não apenas no gerenciamento dos próprios ecossistemas , mas também na ciência da conservação, nas políticas e no financiamento em geral.
Por Cay Leytham-Powell - 12/03/2021


Aislyn Keyes, a principal autora do artigo. Crédito: Universidade do Colorado em Boulder

Os humanos dependem extensivamente da natureza para tudo, desde a produção de alimentos até a proteção costeira, mas essas contribuições podem ser mais ameaçadas do que se pensava, de acordo com novas descobertas da Universidade do Colorado em Boulder.

Esta pesquisa, publicada hoje na Nature Communications , analisou três diferentes teias alimentares costeiras que incluem os serviços prestados aos humanos, ou serviços ecossistêmicos, e descobriu que mesmo que os serviços em si não sejam diretamente ameaçados, eles podem ser ameaçados quando outras espécies ao redor eles se extinguem - frequentemente chamados de extinções secundárias.

Com o aumento das ameaças humanas à biodiversidade e aos ecossistemas, como mudança climática e degradação, essas descobertas podem ter um efeito cascata não apenas no gerenciamento dos próprios ecossistemas , mas também na ciência da conservação, nas políticas e no financiamento em geral.

"Essas extinções podem se espalhar, impactando os serviços, portanto, proteger certas espécies que estão contribuindo desproporcionalmente para os serviços, seja apoiando-os ou fornecendo-os diretamente, pode ajudar a mitigar quaisquer ameaças indiretas", disse Aislyn Keyes, Ph.D. estudante de ecologia e biologia evolutiva na CU Boulder e principal autor do artigo.

"Quase não há dinheiro suficiente para a conservação, e acho que essa abordagem poderia ser uma maneira de alocar melhor os recursos para proteger várias espécies e serviços."

Os serviços do ecossistema podem ser qualquer coisa, desde peixes em uma pescaria até abelhas ou morcegos que polinizam alimentos até grama ajudando a mediar a perda da linha costeira. Embora muito tenha sido estudado nesses sistemas, essa pesquisa tende a se concentrar especificamente nas espécies que fornecem o serviço . Isso deixa o ecossistema que o cerca - e os efeitos em cascata que eles têm uns sobre os outros - amplamente desconhecidos.

Para explorar essa questão, os pesquisadores pegaram conceitos e métricas da ciência da rede, insight e conhecimento da ciência dos serviços ecossistêmicos e, em seguida, os combinaram com uma área de pesquisa muito conhecida - ecologia da rede alimentar - mesclando os campos de uma forma não explorada anteriormente .

“Eu acho que (esta pesquisa) é uma malha muito legal de todos esses campos diferentes”, comentou Keyes.

Particularmente, os pesquisadores pegaram três conjuntos de dados diferentes da web alimentar de pântano salgado coletados na costa da Califórnia e Baja California, adicionaram seus respectivos serviços de ecossistema aos conjuntos de dados e, em seguida, executaram 12 simulações de sequências de extinção.

Eles descobriram que as respostas da teia alimentar e dos serviços ecossistêmicos às extinções são forte e positivamente correlacionadas, o que significa que o que acontece com um acontece com o outro, especialmente no que se refere a espécies secundárias que apoiam o provedor de serviços ecossistêmicos. Para esses, os pesquisadores descobriram que são essenciais para a manutenção dos serviços ecossistêmicos e, se um cair, os efeitos em cascata podem ser sentidos em todo o sistema.

No entanto, eles também descobriram que não era mesmo generalizado com os serviços prestados por espécies superiores na cadeia alimentar (como um peixe grande em uma pescaria) mais vulneráveis ​​a essas extinções secundárias do que aquelas mais baixas na cadeia alimentar, como plantas, com serviços prestados em vários locais, os mais tolerantes à extinção.

"Muitas avaliações de serviços ecossistêmicos se concentram apenas nas espécies que fornecem o serviço diretamente, mas sabemos que os impactos podem se espalhar por um ecossistema e, portanto, mostramos que essas extinções secundárias representam uma vulnerabilidade aumentada para serviços que não foram necessariamente considerados em avaliações de serviços ecossistêmicos anteriores ", disse Keyes.

A próxima equipe planeja usar essa pesquisa para criar um jogo interativo para os alunos do ensino fundamental e médio jogarem, de modo que possam aprender mais sobre os serviços ecossistêmicos. Além disso, eles planejam verificar se os fatores que tornam as cadeias alimentares mais tolerantes à extinção se estendem aos serviços.

“Acho que é um caminho realmente promissor para pensar sobre as ameaças aos serviços ecossistêmicos em meio a mudanças globais. Ele destaca que as abordagens tradicionais que avaliam os serviços ecossistêmicos podem estar perdendo muito disso”, disse Keyes.

"Abrimos esta caixa, mas o que mais podemos encontrar?"

 

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