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Um novo estudo descobriu que o óleo do oceano fotooxidiza dentro de horas ou dias
Este é o primeiro resultado do modelo a apoiar o novo paradigma de fotooxidação que emergiu das pesquisas de laboratório.
Por Universidade de Miami - 15/03/2021


Imagem de satélite tirada em 9 de maio de 2010 do local do derramamento de óleo da Deepwater Horizon no Golfo do México. Crédito: MODIS no satélite AQUA da NASA, 9 de maio de 2010 @ 190848 UTC. Downlink e processado no Centro de Sensoriamento Remoto Avançado do Sudeste Tropical (CSTARS) da Escola UM Rosenstiel

Um novo estudo conduzido por cientistas da Escola de Ciências Marinhas e Atmosféricas da Universidade de Miami (UM) Rosenstiel demonstra que, em condições ambientais realistas, o óleo que se espalhou no oceano após o derramamento de óleo DWH fotooxidou em compostos persistentes dentro de horas a dias, em vez de longos períodos de tempo, como se pensava durante o derramamento de óleo da Deepwater Horizon em 2010. Este é o primeiro resultado do modelo a apoiar o novo paradigma de fotooxidação que emergiu das pesquisas de laboratório.

Após um derramamento de óleo , as gotículas de óleo na superfície do oceano podem ser transformadas por um processo de intemperismo conhecido como fotooxidação, que resulta na degradação do petróleo bruto por exposição à luz e oxigênio em novos subprodutos ao longo do tempo. O alcatrão, um subproduto desse processo de intemperismo, pode permanecer nas áreas costeiras por décadas após um derramamento. Apesar das consequências significativas desta via de intemperismo, a fotooxidação não foi levada em consideração nos modelos de derramamento de óleo ou nos cálculos do orçamento de óleo durante o derramamento da Deepwater Horizon.

A equipe de pesquisa da UM Rosenstiel School desenvolveu o primeiro algoritmo de modelo de derramamento de óleo que rastreia a dose de radiação solar que as gotas de óleo recebem à medida que sobem do mar profundo e são transportadas na superfície do oceano. Os autores descobriram que o intemperismo das gotículas de óleo pela luz solar ocorreu dentro de horas a dias, e que cerca de 75 por cento da fotooxidação durante o derramamento de óleo Deepwater Horizon ocorreu nas mesmas áreas onde dispersantes químicos foram pulverizados de aeronaves. O óleo fotooxidado é conhecido por reduzir a eficácia dos dispersantes aéreos.

"Compreender o momento e a localização desse processo de intemperismo é altamente consequente. Disse Claire Paris, professora da UM Rosenstiel School e autora sênior do estudo." Isso ajuda a direcionar esforços e recursos para óleo fresco, evitando estressar o meio ambiente com dispersantes químicos no óleo que não pode ser dispersado. "

"Compostos fotooxidados como o alcatrão persistem por mais tempo no ambiente, então modelar a probabilidade de fotooxidação é extremamente importante não apenas para orientar as decisões de primeira resposta durante um derramamento de óleo e esforços de restauração depois, mas também precisa ser levado em consideração nas avaliações de risco antes da exploração atividades "acrescentou Ana Carolina Vaz, cientista assistente do Instituto Cooperativo de Estudos Marinhos e Atmosféricos da UM e autora principal do estudo.

O estudo, intitulado "Um modelo de sistema Lagrangiano-Terra acoplado para prever a fotooxidação do óleo", foi publicado online em 19 de fevereiro de 2021 na revista Frontiers in Marine Science . Os autores do artigo incluem: Ana Carolina Vaz, Claire Beatrix Paris e Robin Faillettaz.

 

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