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Península Antártica deve aquecer nas próximas duas décadas
As projeções também mostraram que a precipitação - uma ameaça ao gelo se se manifestar como chuva - provavelmente aumentará na península em cerca de 5% a 10% no mesmo período de tempo.
Por Laura Arenschield - 15/03/2021


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Uma análise de simulações históricas e projetadas de 19 modelos climáticos globais mostra que, por causa das mudanças climáticas, a temperatura na península Antártica aumentará 0,5 a 1,5 graus Celsius até 2044.

As projeções também mostraram que a precipitação - uma ameaça ao gelo se se manifestar como chuva - provavelmente aumentará na península em cerca de 5% a 10% no mesmo período de tempo.

As estimativas foram publicadas recentemente na revista Climate Dynamics .

"Estamos preocupados com essas descobertas. Temos visto mudanças gerais bastante grandes na península, geralmente ficando mais quentes e as plataformas de gelo e geleiras descarregando no oceano", disse David Bromwich, um dos principais autores do estudo e professor pesquisador da O Centro de Pesquisa Polar e Climática de Byrd da Ohio State University e o departamento de geografia.

A península se projeta como uma cauda no lado noroeste da Antártica, curvando-se perto da parte mais ao sul da América do Sul e do Chile.

Desde a década de 1950, a península, junto com o resto da parte ocidental da Antártica, tem sido uma das regiões de aquecimento mais rápido da Terra. E porque é coberto por montanhas - o pico mais alto tem pouco mais de 10.600 pés - os modelos climáticos padrão ignoram algumas das nuances de como as mudanças climáticas afetam a península, disse Bromwich.

“O problema da península Antártica é que é essa cordilheira estreita, mas alta, e esses grandes modelos que abrangem todo o continente não levam isso em conta. Nosso objetivo era fornecer mais detalhes nessas projeções”, disse ele.

A análise descobriu que os maiores aumentos de temperatura - cerca de 2 graus Celsius - provavelmente aconteceriam no outono e inverno da Antártica, mas as temperaturas mais altas projetadas para o verão causariam mais problemas.

Isso poderia criar uma dupla ameaça para o gelo na península, disse Bromwich: As temperaturas mais altas também significam que alguma precipitação que poderia ter caído como neve provavelmente cairá como chuva.

Mais chuva significa menos neve no topo do gelo, o que protege o gelo dos raios do sol refletindo-os de volta para o céu.

“Mas agora, se você tem gelo puro, ou gelo que está derretendo um pouco, e o sol bate nele, uma boa fração dessa energia derrete”, disse Bromwich. "E vimos isso no passado com outras plataformas de gelo - é como um martelo, apenas se estilhaça."

Os autores do estudo também descobriram que, para realmente prever o que pode acontecer na península, são necessários modelos climáticos melhores e mais matizados.

Grandes modelos climáticos - aqueles que cobrem a superfície da Terra - muitas vezes não consideram outros fatores específicos de regiões menores. Na península Antártica, disse Bromwich, um fator negligenciado é a modificação dos ventos de oeste, ventos que sopram de oeste para leste perto de qualquer polo. Os ventos de oeste sopram diretamente sobre a península Antártica, criando uma espécie de microclima que os grandes modelos climáticos costumam deixar passar.

Essas nuances são especialmente importantes na península Antártica, que desde o final dos anos 1970 é considerada uma importante vanguarda do que pode acontecer em todo o resto da Antártica. A península, os cientistas do clima passaram a entender, é mais suscetível aos efeitos das mudanças climáticas. A primeira pessoa a prever que mudanças em toda a Antártica seriam vistas pela primeira vez na península foi outro pesquisador do estado de Ohio, John Mercer, que era conhecido em todo o mundo por seu trabalho sobre as mudanças climáticas na Antártica.

 

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