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Cientistas mostram que safras tolerantes à seca precisam de pele no jogo
A pesquisa da Universidade Nacional Australiana (ANU) irá aumentar os esforços científicos para melhorar o desempenho das principais culturas, como a cevada, arroz e trigo, durante os períodos de calor significativo e seca stress.
Por Will Wright - 16/03/2021


O pesquisador da ANU Diego Márquez com uma planta de milho e um dispositivo que os cientistas usam para medir os níveis de desidratação. Crédito: ANU

O Santo Graal das plantações que podem sobreviver a longas ondas de calor e à seca pode estar um passo mais perto com os cientistas descobrindo uma maneira de medir com precisão a perda de água de uma planta através de sua pele.

Existem apenas duas maneiras pelas quais as plantações e outras plantas perdem água: através da pele, também conhecida como cutícula, e pelos estômatos.

Até agora, os cientistas calcularam os níveis de desidratação de uma planta com base principalmente nos estômatos, que são poros nas folhas que liberam vapor de água e absorvem dióxido de carbono - também conhecido como troca gasosa.

A pesquisa da Universidade Nacional Australiana (ANU) irá aumentar os esforços científicos para melhorar o desempenho das principais culturas, como a cevada, arroz e trigo, durante os períodos de calor significativo e seca stress.

O pesquisador da ANU Diego Márquez disse que a equipe desenvolveu um novo modelo para calcular a troca gasosa de uma planta e o confirmou com experimentos de laboratório.

"Estávamos vendo apenas metade do panorama das safras e outras plantas no que diz respeito à sua tolerância à seca", disse Márquez, Ph.D. acadêmico com o grupo do professor Graham Farquhar na Escola de Biologia de Pesquisa ANU, disse.

"A cutícula é a barreira final para a desidratação da folha e, portanto, este estudo pode ajudar a entender melhor a tolerância à seca", disse Márquez.

O modelo mais comumente usado - desenvolvido pela Professora Susanne von Caemmerer e pelo Professor Farquhar há 40 anos - assume que a perda de água pela pele é insignificante.

“Se você está ignorando uma das duas contribuições para a evaporação da água de uma planta, então você pode esperar um grau substancial de erro em sua análise”, disse o professor Farquhar.

O avanço da equipe não apenas melhora a estimativa da perda de água de uma planta em um determinado momento, mas também mostra uma representação mais realista e precisa do processo de troca gasosa.

“Estamos desenvolvendo um método simples que permite aos cientistas agrícolas e outros no campo calcular a perda de água através da casca de uma safra”, disse o professor Farquhar.

"A esperança é que, com o investimento apropriado em pesquisa, ciência aplicada e aplicações práticas , nossa pesquisa possa ajudar a desenvolver safras tolerantes à seca e mais eficientes no uso de água ."

A pesquisa, que foi financiada em parte pelo Centro de Excelência para Fotossíntese Translacional do Australian Research Council, foi publicada na Nature Plants .

 

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