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'Tubarão-águia' descoberto: ele 'voou' pelo oceano 93 milhões de anos atrás
O “tubarão-águia” Aquilolamna milarcae, comedor de plâncton, tinha enormes barbatanas peitorais semelhantes a asas, com as quais voava pelos mares do Cretáceo como uma raia manta.
Por Universidade Bonn - 20/03/2021


Reconstrução do tubarão fóssil recém-descoberto Aquilolamna milarcae com suas barbatanas peitorais visivelmente aumentadas. (c) Oscar Sanisidro

Uma equipe europeu-mexicana de paleontólogos descobriu um extraordinário tubarão cretáceo de 93 milhões de anos encontrado em uma pedreira no nordeste do México. O “tubarão-águia” Aquilolamna milarcae, comedor de plâncton, tinha enormes barbatanas peitorais semelhantes a asas, com as quais voava pelos mares do Cretáceo como uma raia manta. Os cientistas já publicaram seus resultados na renomada revista científica Science.

O "tubarão-águia" Aquilolamna milarcae voou com suas barbatanas peitorais longas e estreitas 93 milhões de anos atrás - semelhante às raias manta de hoje - através do oceano do Cretáceo. “O físico de Aquilolamna milarcae é realmente extraordinário. O único é que, como outros tubarões, também era capaz de nadar com golpes de sua barbatana caudal bifurcada. Os raios manta não podem fazer isso ”, explica o Prof. Wolfgang Stinnesbeck, da Universidade de Heidelberg.
 
Durante sua vida, o animal tinha apenas 1,7 metros de comprimento e uma extensão da nadadeira peitoral de 1,9 metros. O largo, presumivelmente com dentes minúsculos, sentava-se no final da cabeça romba. "É muito provável que o" tubarão-águia "fosse um comedor de plâncton, semelhante aos tubarões-baleia ou raias manta de hoje", suspeita o Prof. Eberhard Frey do Museu de História Natural de Karlsruhe e também autor do estudo.

O tubarão fóssil recém-descoberto Aquilolamna milarcae, com suas barbatanas
peitorais visivelmente aumentadas. (c) Wolfgang Stinnesbeck /
Universidade de Heidelberg

De acordo com o Prof. Dr. Romain Vullo, paleontólogo da Universidade de Rennes na França e primeiro autor do estudo, deu uma nova visão sobre a história evolutiva dos tubarões. Os cientistas descrevem o físico até então desconhecido dos tubarões como um "experimento evolutivo inesperado com voo subaquático". Porque as barbatanas peitorais em forma de asa, em combinação com um modo de vida de filtragem, até agora só foram conhecidas das raias manta e seus parentes. No entanto, eles não apareceram até 30 milhões de anos mais tarde na história da Terra.
 
O estudo mostra que o "voo subaquático" com as barbatanas peitorais em tubarões e raias comedores de plâncton, ambas as guelras de placa, ocorreu evidentemente duas vezes ao longo da evolução, e de formas diferentes mas com o mesmo resultado - nomeadamente, ser plâncton através do oceano aberto Fly.
 
O fóssil de “tubarão-águia” foi encontrado em uma pedreira de calcário perto da cidade de Vallecillo, no nordeste do México. "Esta placa de calcário", diz PD Dr. Christina Ifrim do Jura-Museum Eichstätt (museu regional do SNSB) afirma que "eles se assemelham à famosa placa de calcário do sul da Francônia Alb." Eles contêm numerosos fósseis que fornecem um instantâneo único do mundo vivo do oceano aberto 93 milhões anos atrás, incluindo tartarugas marinhas, raias, dinossauros marinhos e amonites. "Os ossos foram cristalizados em calcita e embutidos no sedimento em condições quase sem oxigênio; os melhores pré-requisitos para uma boa preservação", acrescenta Eva Susanne Stinnesbeck da Universidade de Bonn As amonites encontradas com o tubarão também ajudaram o Dr. Ifrim a determinar a idade do tubarão alado único.

 

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