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O mural mostra o primeiro registro conhecido de venda de sal em um mercado na região maia
O sal é uma necessidade biológica básica e também é útil para conservar alimentos. O sal também foi valorizado na área maia devido à sua distribuição restrita.
Por Louisiana State University - 22/03/2021


O primeiro registro documentado de sal como uma mercadoria maia antiga em um mercado é retratado em um mural pintado há mais de 2.500 anos em Calakmul, um Patrimônio Mundial da UNESCO na Península de Yucatán, no México. Crédito: Rogelio Valencia, Proyecto Arqueológico Calakmul

O primeiro registro documentado de sal como uma mercadoria maia antiga em um mercado é retratado em um mural pintado há mais de 2.500 anos em Calakmul, um Patrimônio Mundial da UNESCO na Península de Yucatán, no México. No mural que retrata o cotidiano, um vendedor de sal mostra o que parece ser um bolo de sal embrulhado em folhas para outra pessoa, que segura uma colher grande sobre uma cesta, presumivelmente de sal granulado solto. Este é o primeiro registro conhecido de sal vendido em um mercado na região maia. O sal é uma necessidade biológica básica e também é útil para conservar alimentos. O sal também foi valorizado na área maia devido à sua distribuição restrita.

Bolos de sal poderiam ter sido facilmente transportados em canoas ao longo da costa e rios no sul de Belize, escreve a arqueóloga Heather McKillop da LSU em um novo artigo publicado no Journal of Anthropological Archaeology . Ela descobriu em 2004 os primeiros vestígios de antigas construções maias de cozinha de sal feitas de mastro e palha que haviam sido submersas e preservadas em uma lagoa de água salgada em uma floresta de mangue em Belize. Desde então, ela e sua equipe de alunos de graduação e pós- graduação da LSU e colegas mapearam 70 locais que compreendem uma extensa rede de quartos e edifícios da Paynes Creek Salt Works.

"É como um plano para o que aconteceu no passado", disse McKillop. "Eles estavam fervendo salmoura em panelas sobre o fogo para fazer sal."

Sua equipe de pesquisa descobriu em Paynes Creek Salt Works, 4.042 postes arquitetônicos de madeira submersos, uma canoa, um remo, uma ferramenta de jadeíte de alta qualidade, ferramentas de pedra usadas para salgar peixes e carnes e centenas de peças de cerâmica.

“Acho que os antigos maias que trabalhavam aqui eram produtores-vendedores e levavam o sal de canoa rio acima. Eles estavam fazendo grandes quantidades de sal, muito mais do que precisavam para suas famílias imediatas. Este era o seu sustento”, disse McKillop, que é o Thomas & Lillian Landrum Alumni Professor no Departamento de Geografia e Antropologia da LSU.

Ela investigou centenas de peças de cerâmica, incluindo 449 aros de vasos de cerâmica usados ​​para fazer sal. Dois de seus alunos de graduação conseguiram replicar a cerâmica em uma impressora 3D no laboratório de visualização de imagem digital em arqueologia de McKillop na LSU, com base em exames feitos em Belize, no local do estudo. Ela descobriu que os potes de cerâmica usados ​​para ferver a salmoura tinham o volume padronizado; assim, os produtores de sal estavam fazendo unidades padronizadas de sal.

“Produzido em unidades homogêneas, o sal pode ter sido usado como dinheiro nas trocas”, disse McKillop.

A equipe de pesquisa da arqueóloga Heather McKillop da LSU descobriu na Paynes
Creek Salt Works, 4.042 postes arquitetônicos de madeira submersos, uma canoa,
um remo, uma ferramenta de jadeíte de alta qualidade, ferramentas de pedra
usadas para salgar peixes e carne e centenas de peças
de cerâmica. Crédito: Heather McKillop, LSU

Uma entrevista etnográfica com um moderno produtor de sal em Sacapulas, Guatemala, coletada em 1981, apóia a ideia de que os antigos maias também podem ter visto o sal como uma mercadoria valiosa:

"A cozinha é um banco com dinheiro para nós ... Então quando precisamos de dinheiro em qualquer época do ano vamos na cozinha e ganhamos dinheiro, sal ."

 

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