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Poluição luminosa aumenta o risco do vírus do Nilo Ocidental
Um novo estudo da Universidade do Sul da Flórida (USF) é o primeiro a fornecer evidências diretas de que a poluição luminosa está impulsionando os padrões de doenças infecciosas na natureza.
Por University of South Florida - 23/03/2021


Pesquisadores da Universidade do Sul da Flórida coletam amostras do vírus do Nilo Ocidental em um mosquito. Crédito: University of South Florida

A Flórida passou por um inverno relativamente ameno, o que normalmente se traduz em mais mosquitos no verão e mais pássaros com os quais eles podem se banquetear. Se a história se repetir, é provável que haja um aumento nos casos de vírus do Nilo Ocidental neste ano, especialmente nas periferias dos subúrbios, onde grande parte da iluminação noturna emana do brilho do céu das cidades próximas.

Um novo estudo da Universidade do Sul da Flórida (USF) é o primeiro a fornecer evidências diretas de que a poluição luminosa está impulsionando os padrões de doenças infecciosas na natureza. A equipe de pesquisa determinou previamente que os mosquitos e pássaros são atraídos pela luz, aumentando muito a probabilidade de espalharem o vírus do Nilo Ocidental para animais e humanos. Suas novas descobertas publicadas no Proceedings of the Royal Society B contrastam com estudos anteriores que culparam a urbanização devido à densidade da população humana e pontos críticos de reprodução, como sistemas de drenagem .

"Sabíamos que a poluição luminosa poderia afetar as defesas imunológicas e o comportamento do hospedeiro", disse a autora principal Meredith Kernbach, estudante de doutorado na Faculdade de Saúde Pública da USF. "Mas o que não sabíamos até agora é que a poluição luminosa pode afetar significativamente quando e onde o vírus do Nilo Ocidental surge na natureza."

A equipe de pesquisa, que inclui colaboradores da University of Georgia e da California Polytechnic State University, modelou os dados de exposição ao vírus do Nilo Ocidental do Departamento de Saúde da Flórida. Eles estudaram 6.468 amostras de anticorpos de galinhas sentinelas coletadas entre os meses de junho e dezembro ao longo de quatro anos em 105 cooperativas em todo o estado. Os pesquisadores descobriram que a maioria dos casos do vírus do Nilo Ocidental estavam presentes em galinhas expostas a baixos níveis de luz em comparação com aquelas cercadas por áreas não poluídas e intensamente poluídas pela luz.

Pesquisadores da University of South Florida estudaram 6.468 amostras de anticorpos
de galinhas sentinelas coletadas pelo Departamento de Saúde da Flórida.
Crédito: Departamento de Obras Públicas do
Condado de Alissa BerroPinellas

"Achamos que atingimos um pico em níveis baixos de luz por causa das muitas maneiras pelas quais a poluição luminosa provavelmente está gerando risco de infecção", disse Marty Martin, professor de ecologia de doenças do Centro para Saúde Global e Pesquisa de Doenças Infecciosas da USF. "Com base em trabalhos anteriores, sabemos que a poluição luminosa afeta as respostas imunológicas das aves ao vírus do Nilo Ocidental, mas provavelmente também há um efeito na abundância de mosquitos, já que a maioria dos insetos é atraída pela luz. Até as aves podem ser atraídas por locais poluídos pela luz , já que a comida poderia ser mais abundante ou óbvia lá. Talvez todas essas forças se unindo seja o que aumenta o risco em locais com poluição leve. "

Muitos departamentos de saúde do condado usam galinhas sentinela como mecanismo de vigilância para monitorar o vírus do Nilo Ocidental e outras doenças transmitidas por mosquitos. Eles normalmente não ficam doentes com o vírus e não podem transmiti-lo aos mosquitos, pessoas ou outras aves. Os condados colocam gaiolas estrategicamente em locais que melhor representam a população humana local, ajudando a identificar para onde direcionar os esforços de mitigação que podem prevenir a propagação da infecção.

Essas descobertas apoiam um estudo de 2019 da USF que descobriu que a exposição à luz artificial aumenta o período de infecção de pássaros selvagens, aumentando o potencial de surtos do vírus do Nilo Ocidental em 41 por cento.

 

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