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As evidências sugerem que muitos tornados são maiores e mais fortes do que o relatado
Os Estados Unidos têm mais tornados do que qualquer outro país do mundo - também têm os tornados mais violentos e destrutivos. Em 2020, mais de 1.200 tornados foram registrados, resultando em danos de bilhões de dólares.
Por Bob Yirka - 24/03/2021


Um "eco de gancho" e um tornado mapeados em resolução em escala fina por um radar Doppler On Wheels (DOW). Crédito: Center for Severe Weather Research.

Uma pequena equipe de pesquisadores do Center for Severe Weather Research, em Boulder, Colorado, encontrou evidências que sugerem que muitos tornados nos Estados Unidos são maiores e mais fortes do que sua classificação sugere. Em seu artigo publicado em Proceedings of the National Academy of Sciences , o grupo descreve seu estudo da atividade tornádica nos Estados Unidos e o que eles encontraram.

Os Estados Unidos têm mais tornados do que qualquer outro país do mundo - também têm os tornados mais violentos e destrutivos. Em 2020, mais de 1.200 tornados foram registrados, resultando em danos de bilhões de dólares. Os tornados também matam em média 80 pessoas nos Estados Unidos a cada ano e ferem cerca de 2.000 pessoas. Eles também aterrorizam milhões. Nos EUA, a força do tornado é medida por funcionários do Serviço Nacional de Meteorologia. Como esse pessoal geralmente não está presente quando ocorre um tornado, eles devem se basear em uma análise dos danos ocorridos.

Os tornados são classificados usando a escala Enhanced Fujita - com classificações variando de EF0 a EF5. Mas, como apontam os pesquisadores com esse novo esforço, o uso dessa escala ignora a força dos tornados que não destroem as construções feitas pelo homem. Um tornado tocando uma pradaria, por exemplo, pode produzir ventos fortes o suficiente para derrubar uma casa, mas se nunca entrar em contato com uma, oficiais do NWS o classificam como EF0. Para aprender mais sobre os problemas com o sistema de escala atual, os pesquisadores construíram um sistema de rastreamento por radar móvel que eles chamam de Doppler on Wheels. Eles usaram o veículo para rastrear tornados ao longo dos anos de 1995 a 2006. Ao todo, eles conseguiram coletar dados sobre 82 tornados.

Comparando seus dados com as estimativas de força da tempestade do NWS, os pesquisadores encontraram várias discrepâncias. Mais especificamente, eles encontraram várias ocorrências de tornados que eram maiores e mais fortes do que as classificações dadas a eles pelo NWS. Eles também encontraram evidências de que a porcentagem de tornados EF5 era maior do que se pensava. Até agora, a maioria dos cientistas meteorológicos acreditava que eles representavam apenas 1% de todos os tornados. Usando Doppler on Wheels, os pesquisadores descobriram que a porcentagem mais provável é de 20%. No geral, eles descobriram que as classificações dadas pelo NWS eram de 1,2 a 1,5 pontos muito baixas.

Um radar Doppler On Wheels (DOW) examinando um tornado no Wyoming. Imag

 

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