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Ondas de calor mortais serão comuns no Sul da Ásia, mesmo com 1,5 grau de aquecimento
A análise sugere que com 2 graus de aquecimento, a exposição da população a temperaturas de trabalho inseguras aumentará mais do que duas vezes, e a exposição a temperaturas letais aumentará 2,7 vezes, em comparação com os últimos anos.
Por American Geophysical Union - 24/03/2021


Com 2 graus Celsius de aquecimento, a população do Sul da Ásia terá mais do que o dobro da exposição a temperaturas de trabalho inseguras (à esquerda) e terá quase três vezes a exposição a temperaturas que causam estresse letal pelo calor (à direita). Crédito: Saeed et. al / Cartas de Pesquisa Geofísica / AGU

Os residentes do sul da Ásia já experimentam ondas de calor periodicamente no nível atual de aquecimento. Mas um novo estudo projetando a quantidade de estresse calórico que os residentes da região terão no futuro constatou que, com 2 graus Celsius de aquecimento, a exposição da população ao estresse térmico quase triplicará.

Limitar o aquecimento a 1,5 graus Celsius provavelmente reduzirá esse impacto pela metade, mas o estresse calórico mortal se tornará comum em todo o sul da Ásia, de acordo com o novo estudo da Geophysical Research Letters , relatórios de formato curto com implicações imediatas abrangendo todas as ciências terrestres e espaciais.

Com quase um quarto da população mundial vivendo no Sul da Ásia, o novo estudo destaca a urgência de abordar as mudanças climáticas.

"O futuro parece ruim para o Sul da Ásia, mas o pior pode ser evitado ao conter o aquecimento ao mínimo possível", disse Moetasim Ashfaq, cientista computacional do clima do Oak Ridge National Laboratory e autor correspondente do novo estudo. "A necessidade de adaptação no Sul da Ásia é hoje, não no futuro. Não é mais uma escolha."

A Terra aqueceu 1 grau Celsius desde o início da Revolução Industrial, de acordo com o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas. Na atual trajetória do clima, pode chegar a 1,5 grau Celsius de aquecimento em 2040. Esse prazo deixa pouco tempo para os países do sul da Ásia se adaptarem. "Apenas meio grau de aumento a partir de hoje vai causar um aumento generalizado desses eventos", disse Ashfaq.

Uma região quente ficando mais quente

As pessoas que vivem no sul da Ásia são especialmente vulneráveis ​​a ondas de calor mortais porque a área já tem verões muito quentes e úmidos. Grande parte da população vive em cidades densamente povoadas sem acesso regular a ar condicionado, e cerca de 60% realizam trabalhos agrícolas e não podem escapar do calor ficando em casa.

No novo estudo, os pesquisadores usaram simulações climáticas e projeções do crescimento populacional futuro para estimar o número de pessoas que experimentarão níveis perigosos de estresse por calor no Sul da Ásia em níveis de aquecimento de 1,5 e 2 graus Celsius. Eles estimaram a temperatura de bulbo úmido que os residentes terão, que é semelhante ao índice de calor, pois leva em consideração a umidade e também a temperatura. Uma temperatura de bulbo úmido de 32 graus Celsius (89,6 graus Fahrenheit) é considerada o ponto em que o trabalho de parto se torna inseguro e 35 graus Celsius (95 graus Fahrenheit) é o limite para a sobrevivência humana - quando o corpo não consegue mais se resfriar.
 
A análise sugere que com 2 graus de aquecimento, a exposição da população a temperaturas de trabalho inseguras aumentará mais do que duas vezes, e a exposição a temperaturas letais aumentará 2,7 vezes, em comparação com os últimos anos.

Reduzir o aquecimento para 1,5 graus Celsius provavelmente reduzirá essa exposição pela metade, mas um grande número de pessoas em todo o sul da Ásia ainda experimentará temperaturas extremas. É provável que ocorra um aumento nos eventos de calor que criam condições de trabalho inseguras nas principais regiões produtoras de safras da Índia, como West Bengal e Uttar Pradesh, e no Paquistão, em Punjab e Sindh. As regiões costeiras e centros urbanos como Karachi, Calcutá, Mumbai, Hyderabad e Peshawar também devem ser fortemente afetados, de acordo com o estudo.

"Mesmo a 1,5 graus, o Sul da Ásia terá sérias consequências em termos de estresse por calor", disse Ashfaq. "É por isso que é necessário alterar radicalmente a trajetória atual das emissões de gases de efeito estufa."

Os resultados diferem de um estudo semelhante realizado em 2017, que previu que ondas de calor de temperaturas letais ocorrerão no Sul da Ásia no final do século 21. Os pesquisadores suspeitam que o estudo anterior é muito conservador, já que ondas de calor mortais já atingiram a região no passado. Em 2015, grande parte do Paquistão e da Índia experimentou a quinta onda de calor mais mortal da história, que causou cerca de 3.500 mortes relacionadas ao calor.

"Uma estrutura de política é muito necessária para lutar contra o estresse causado pelo calor e os problemas relacionados às ondas de calor ", disse TV Lakshmi Kumar, cientista atmosférico do Instituto de Ciência e Tecnologia SRM da Índia que não esteve envolvido no trabalho. "A Índia já se comprometeu a reduzir as emissões para combater as questões das mudanças climáticas ."

O estudo foi apoiado pelo National Climate Computing Research Center, que está localizado dentro do Centro Nacional de Ciências Computacionais do ORNL e apoiado no âmbito de um Projeto de Parceria Estratégica entre o Departamento de Energia e a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional.

 

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