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Comunidades costeiras respondem às mudanças climáticas
Um centro de discussão GSAPP online sobre desafios diários na Ilha Sapelo, Geórgia; a península de Shinnecock no leste de Long Island, Nova York; e Shishmaref, Alasca.
Por Shannon Werle - 27/03/2021


The Shinnecock Indian Nation, Long Island, Nova York. Foto de Anuradha Varanasi

Em 26 de fevereiro de 2021, Andrew Revkin , diretor da Iniciativa de Inovação e Impacto em Comunicação do Earth Institute , moderou uma discussão online sobre comunidades costeiras indígenas carentes na linha de frente das mudanças climáticas. O evento, co-patrocinado pela Escola de Pós - Graduação em Arquitetura, Planejamento e Preservação e o Instituto da Terra, contou com a presença de líderes locais do povo Gullah Geechee da Ilha Sapelo, Geórgia; a nação indiana Shinnecock do leste de Long Island, Nova York; e a Aldeia Nativa do Alasca de Shishmaref, que falou sobre os efeitos da mudança climática em suas vidas diárias.

O aumento do nível do mar, acelerando a erosão, a intrusão salina, a perda de pescarias e outros meios de subsistência costeira e as inundações repetidas apresentam não apenas impactos econômicos, mas ameaças existenciais à existência continuada dessas comunidades e suas culturas. O foco principal da conversa foi: Qual é o papel do design na redução de danos e na construção de caminhos para a resiliência econômica e ecológica?

“Onde quer que vivamos, temos uma dívida para com aqueles que habitavam e administravam terras, água e recursos vivos muito antes desta era acelerada em que vivemos agora”, disse Revkin em seu discurso de abertura. 

A professora Kate Orff do GSAPP , diretora do programa de design urbano da escola : “Como os pesquisadores e designers podem não replicar sistemas de opressão e ser apoiadores e parceiros em cada uma dessas comunidades e lugares onde as pessoas estão vivendo e prosperando?”

Ilha Sapelo, Geórgia: Preservando a cultura e a comunidade por meio da agricultura

A Ilha Sapelo é o lar de Hog Hammock, um assentamento histórico de Geechee afro-americano. Os Geechee são descendentes de escravos da África Ocidental trazidos para trabalhar nas plantações. Maurice Bailey, diretor executivo da organização sem fins lucrativos Save Our Legacy Ourself e codiretor do Programa Cornelia Walker Bailey sobre Terras e Agricultura da Universidade da Geórgia, e Josiah “Jazz” Watts, fundador do Sapelo Project, com sede em teatro, compartilharam suas opiniões , junto com Whitney Barr, um estudante graduado da UGA cuja pesquisa explora a paisagem agrícola da ilha.  

A comunidade Hog Hammock tem enfrentado uma complexa teia de desafios que inclui erosão costeira, desenvolvimento invasivo, aumento dos impostos sobre a propriedade e escassez de empregos. “Começamos a ser sistematicamente empurrados para fora da ilha”, disse Bailey. “Havia empregos disponíveis, mas não para membros da comunidade, porque os donos da ilha não empregavam o povo de Sapelo.”

“Estamos lidando com problemas como um novo proprietário que fez um pedido para uma doca recreativa, mas somos uma comunidade histórica no registro histórico, então isso não deveria estar acontecendo”, disse Watts.

Bailey se voltou para a agricultura - esforços contínuos iniciados por sua falecida mãe, Cornelia Walker Bailey - como um meio de preservar a cultura Geechee e apresentar mais oportunidades. “Este projeto se tornou nossa voz e agora estamos transformando essa voz em um negócio para preservar a comunidade”, disse Bailey. 

O trabalho de Bailey informou a pesquisa de Barr, que se concentra no design para a cura racial. “Estou trabalhando para entender que tipos de plantações os locais gostariam de cultivar e como a agricultura pode trazer as pessoas de volta à terra de uma forma que contribua para a liberação financeira, reparações e reposição do solo que o colonialismo tirou da ilha ", Disse Barr.

Shinnecock Island Nation, New York : Finding Solutions for a Shrinking Peninsula

A Shinnecock Indian Nation está localizada no East End de Long Island, Nova York, em um pedaço de terra que é uma fração da terra natal ancestral original. Shavonne Smith, membro e diretora ambiental da Shinnecock Indian Nation, disse que a “península encolhendo” resulta tanto da erosão induzida pelo aumento do nível do mar quanto do desenvolvimento. 

A crise obrigou a comunidade a tomar decisões dolorosas, como a possível relocação de um cemitério situado ao longo da costa sudeste da península, onde os lagos estão aumentando de tamanho devido ao aumento da água e ao crescimento dos pântanos. Este aumento pode potencialmente fazer com que as sepulturas sejam empurradas acima da superfície ou submersas. “O que podemos fazer para conter o crescimento de algumas dessas lagoas?” perguntou Smith. “Se não tivermos sucesso, infelizmente teremos que mover alguns de nossos ancestrais.”

Além do cemitério, 52 casas costeiras enfrentam perigos climáticos iminentes. “Essas casas estão no limite. Como podemos adaptá-los, levantá-los ou movê-los ainda mais para o interior de Shinnecock? ” disse Smith. Os recursos necessários para implementar tais soluções não estão atualmente disponíveis para os proprietários ou para o governo tribal.  

Shishmaref, Alasca: Próximas etapas para a rápida erosão costeira

Shishmaref está localizado na Ilha Sarichef, do outro lado do Estreito de Bering da Rússia, acessível por barco ou avião do Alasca continental. A comunidade Iñupiat ali enfrenta mudanças agudas e rapidamente aceleradas causadas pelo clima. A vila do Ártico carece de árvores e recursos naturais para ajudar na prevenção da erosão e nos esforços de expansão. A alternativa - transportar materiais por barcaça - costuma ter um custo proibitivo. Annauk Denise Olin, membro da Shishmaref Native Village e estudante de pós-graduação em linguística do MIT, e Aunnauruq Twyla Thurmond, coordenadora da comunidade local, ofereceram suas perspectivas. 

“Devido à perda da camada de gelo da costa, estamos caçando e coletando mais cedo do que nunca”, disse Thurmond. Isso levou a uma maior dependência de alimentos processados ​​importados, enquanto a comunidade antes dependia do comércio local para complementar seus recursos. 

Olin enfatizou que os povos indígenas podem redesenhar e reconstruir suas próprias comunidades. “Queremos trabalhar como parceiros iguais com aqueles que se dedicam à ciência ocidental”, disse ela. Shishmaref ainda não recebeu financiamento federal para uma solução de longo prazo. A Federal Emergency Management Agency não qualifica a erosão como um perigo natural elegível para financiamento porque, por definição, é um processo gradual.

“Mas não estamos vendo uma erosão gradual no Alasca”, disse Olin. “O que está acontecendo aqui é muito mais catastrófico e é apenas uma parte do problema. Ondas atingem nossas aldeias, inundações costeiras maciças penetram no solo que mantém o permafrost e a combinação resulta em desestabilização. ” 

 

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