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Os cientistas se concentram no papel dos vulcões na morte dos dinossauros
Uma pesquisa recente identificou um evento de aquecimento global que ocorreu várias centenas de milhares de anos antes da extinção do fim do Cretáceo.
Por Graduate Center, CUNY - 29/03/2021


O Deccan Traps da Índia é um antigo campo de lava que cobre cerca de um quarto da Índia e está relacionado à extinção em massa do fim do Cretáceo, há cerca de 66 milhões de anos. Uma nova pesquisa está ajudando a determinar se ela desempenhou um papel significativo. Crédito: Loÿc Vanderkluysen, Drexel University

A Terra experimentou cinco grandes eventos de extinção em massa nos últimos 500 milhões de anos. Erupções vulcânicas massivas foram identificadas como os principais impulsionadores das mudanças ambientais que precipitaram pelo menos três desses eventos de extinção. O quinto e mais recente evento - a extinção em massa do fim do Cretáceo - ocorreu há 66 milhões de anos e foi responsável por exterminar os dinossauros. Os pesquisadores há muito debatem se as emissões de gases das erupções vulcânicas do Deccan Traps (uma enorme província vulcânica localizada na Índia) ou o impacto de um grande asteroide são os maiores responsáveis ​​por causar as mudanças climáticas que desencadearam esse evento. Agora, uma equipe de pesquisa multi-institucional liderada por cientistas do The Graduate Center, CUNY, analisou a quantidade e o tempo de CO 2outgassing (um dos principais gases liberados pelas armadilhas Deccan) para determinar o papel que o vulcanismo desempenhou nas mudanças climáticas em torno da época da extinção em massa do final do Cretáceo.

Uma pesquisa recente identificou um evento de aquecimento global que ocorreu várias centenas de milhares de anos antes da extinção do fim do Cretáceo. Alguns cientistas ligaram a erupção das armadilhas Deccan a este evento de aquecimento, mas há um debate sobre se as lavas que explodiram poderiam ter liberado CO 2 suficiente na atmosfera para causá-lo. Somando-se a esse mistério, os volumes de lava que explodiram durante esse período são relativamente pequenos em comparação com os volumes que explodiram durante os estágios subsequentes da atividade das armadilhas do Deccan. Um grande desafio neste debate tem sido a falta de dados de CO 2 em magmas Deccan dessa época.

"Nossa equipe analisou os orçamentos de CO 2 da Deccan Traps que coincidiram com o evento de aquecimento, e descobrimos que a liberação de carbono dos volumes de lava por si só não poderia ter causado esse nível de aquecimento global", disse Andres Hernandez Nava, um Ph.D. estudante do The Graduate Center, do programa Earth and Environmental Science da CUNY e primeiro autor de um artigo recém-publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences detalhando as novas descobertas sobre este evento. "Mas, quando calculamos a liberação de gases de magmas que congelaram abaixo da superfície ao invés de entrar em erupção, descobrimos que as armadilhas Deccan poderiam ter liberado CO 2 suficiente para explicar este evento de aquecimento."

Para o estudo, a equipe - que incluiu Hernadez Nava e o professor Benjamin Black do The Graduate Center e The City College of New York (CUNY); a geoquímica Sally Gibson da Universidade de Cambridge; o geocientista Robert Bodnar, da Virginia Tech; o geólogo Paul Renne, da University of California, Berkeley; e o geoquímico Loÿc Vanderkluysen, da Drexel University - usaram lasers e feixes de íons para medir a quantidade de CO 2 dentro de minúsculas gotículas de magma congelado presas dentro dos cristais Deccan Traps do período final do Cretáceo. Eles também mediram as quantidades de outros elementos, como bário e nióbio, que podem servir como substitutos para a quantidade de CO 2os magmas começaram com. Finalmente, eles realizaram a modelagem do último clima do Cretáceo para testar os impactos da liberação de carbono do Deccan Traps nas temperaturas da superfície.

As descobertas da equipe ajudam a preencher uma lacuna de conhecimento significativa sobre como os magmas interagiram com o clima durante este período crucial da história da Terra. Seus dados mostram que a liberação de CO 2 de magmas Deccan Traps pode explicar um aquecimento das temperaturas globais da Terra em cerca de 3 graus Celsius durante as fases iniciais do vulcanismo Deccan, mas que não havia tanto aquecimento no momento em que alcançamos o evento de extinção em massa , apoiando a ideia de que magmas Deccan posteriores não liberavam tanto CO 2 . Essas novas descobertas desfavorecem a teoria de que o CO 2 vulcânico foi um dos principais responsáveis ​​pela extinção em massa mais recente.

"Nossa falta de conhecimento sobre o carbono liberado por magmas durante algumas das maiores erupções vulcânicas da Terra tem sido uma lacuna crítica para determinar o papel da atividade vulcânica na formação do clima da Terra e eventos de extinção", disse Black, o principal investigador do estudo e um professor do programa Earth and Environmental Science no The Graduate Center CUNY e no City College of New York. "Este trabalho nos aproxima da compreensão do papel dos magmas na formação fundamental do clima do nosso planeta e, especificamente, nos ajuda a testar as contribuições do vulcanismo e do impacto de asteróides na extinção em massa do final do Cretáceo ."

 

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