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Novo estudo descobre impacto meteorítico antigo sobre a Antártica há 430.000 anos
Uma equipe de pesquisa de cientistas espaciais internacionais encontrou novas evidências de um evento meteorítico de aterrissagem em baixa altitude atingindo o manto de gelo da Antártica há 430.000 anos.
Por Universidade de Kent - 31/03/2021


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Uma equipe de pesquisa de cientistas espaciais internacionais, liderada pelo Dr. Matthias van Ginneken da Escola de Ciências Físicas da Universidade de Kent, encontrou novas evidências de um evento meteorítico de aterrissagem em baixa altitude atingindo o manto de gelo da Antártica há 430.000 anos.

Partículas extraterrestres (esférulas de condensação) recuperadas no cume de Walnumfjellet (WN) dentro das Montanhas Sør Rondane, Terra Rainha Maud, Antártica Oriental, indicam um evento de aterrissagem incomum onde um jato de material meteorítico derretido e vaporizado resultante da entrada atmosférica de um asteroide com pelo menos 100 m de tamanho atingiu a superfície em alta velocidade.

Este tipo de explosão causada por um impacto de um único asteroide é descrito como intermediário, pois é maior do que uma explosão de ar, mas menor do que um evento de impacto de cratera.

O volume condrítico principal, a química do elemento traço e o alto teor de níquel dos detritos demonstram a natureza extraterrestre das partículas recuperadas. Suas assinaturas isotópicas de oxigênio únicas indicam que eles interagiram com o oxigênio derivado do manto de gelo da Antártica durante sua formação na pluma de impacto.

As descobertas indicam um impacto muito mais perigoso que os eventos de Tunguska e Chelyabinsk sobre a Rússia em 1908 e 2013, respectivamente.

Esta pesquisa, publicada pela Science Advances , orienta uma importante descoberta para o registro geológico onde as evidências de tais eventos são escassas. Isso se deve principalmente à dificuldade de identificar e caracterizar as partículas de impacto.

O estudo destaca a importância de reavaliar a ameaça dos asteroides de médio porte, pois é provável que eventos semelhantes de aterrissagem produzam partículas semelhantes. Tal evento seria totalmente destrutivo em uma grande área, correspondendo à área de interação entre o jato quente e o solo.

O Dr. van Ginneken disse: "Para completar o registro do impacto de asteróides da Terra, recomendamos que estudos futuros se concentrem na identificação de eventos semelhantes em diferentes alvos, como porões oceânicos rochosos ou rasos, já que a camada de gelo da Antártica cobre apenas 9% da Terra Nossa pesquisa também pode ser útil para a identificação desses eventos em núcleos de sedimentos do fundo do mar e, se a expansão da pluma atingir massas de terra, o registro sedimentar.

"Embora os eventos de aterrissagem não ameacem a atividade humana se ocorrerem sobre a Antártica, se ocorressem acima de uma área densamente povoada, resultariam em milhões de vítimas e graves danos em distâncias de até centenas de quilômetros."

 

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