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Cobras, ratos e gatos: o problema das espécies invasoras de trilhões de dólares
Pesquisadores na França estimam que as espécies invasoras custaram quase US $ 1,3 trilhão de dólares para a economia global desde 1970, uma média de US $ 26,8 bilhões por ano.
Por Amélie Bottollier-Depois - 01/04/2021


Mexilhões zebra foram introduzidos na América do Norte por acidente

Mosquitos transmissores de doenças, roedores destruidores de plantações, insetos comedores de florestas e até mesmo o gato doméstico são todos intrusos "exóticos" cujo custo para a humanidade e o meio ambiente é enorme e crescente, de acordo com um estudo abrangente publicado na quarta-feira.

Pesquisadores na França estimam que as espécies invasoras custaram quase US $ 1,3 trilhão de dólares para a economia global desde 1970, uma média de US $ 26,8 bilhões por ano.

E eles alertam que isso provavelmente é uma subestimativa.

Em um estudo publicado na revista Nature , os cientistas calcularam a gama estonteante de efeitos nocivos de espécies transportadas entre habitats, sejam plantas, insetos, répteis, pássaros, peixes, moluscos, microrganismos ou mamíferos.

Além da "magnitude fenomenal" desses custos, também há sinais de uma tendência de crescimento constante desde 1970, disse o autor principal Christophe Diagne, do laboratório de Ecologia, Sistemática e Evolução da Universidade de Paris-Saclay.

A maior parte do preço está associada aos danos aos ecossistemas, plantações ou pescarias, embora medidas de controle de pragas também tenham sido incluídas na pesquisa, uma análise de centenas de estudos que fazem parte de um novo banco de dados de espécies invasoras.

Uma análise preliminar das dez principais pragas invasoras inclui ratos comedores de plantações e a mariposa cigana asiática, que está atacando árvores em todo o hemisfério norte.

Distribuição geográfica das estimativas de custo (em milhões de dólares americanos
de 2017) disponíveis no subconjunto mais robusto do banco de dados original para
o período 1970-2017. Incluímos apenas estimativas que poderiam ser derivadas
de uma única região geográfica (África, Ásia, América Central, Europa,
América do Norte, Oceania e Ilhas do Pacífico e
América do Sul) ou país. Crédito: Natureza

Também incluiu o mosquito tigre, nativo do sudeste asiático, que se tornou uma das piores espécies invasoras do mundo, transmitindo doenças como chikungunya, dengue e zika.

Os custos médios anuais triplicam a cada década, disseram os pesquisadores, em parte devido ao aumento dos estudos científicos sobre o assunto.

Mas também há evidências de um "aumento exponencial nas espécies introduzidas, devido ao crescente comércio internacional", disse Franck Courchamp, diretor do mesmo laboratório Paris-Saclay.

“Importamos muitas espécies, voluntária ou involuntariamente”, disse ele.

Mexendo em

É um problema com uma longa história, ligada ao comércio humano, às viagens e ao colonialismo.

Na Austrália, populações selvagens de coelhos europeus foram relatadas pela primeira vez no início de 1800 e sua população explodiu, atingindo tais proporções que devastaram espécies nativas e causaram bilhões de dólares em danos às plantações.

Em 1950, o governo lançou a doença mixomatose, que afeta apenas coelhos, matando mais de 90 por cento dos coelhos selvagens. Mas, desde então, alguns desenvolveram imunidade.
 
A cobra arbórea marrom comeu quase todos os pássaros e lagartos nativos de Guam desde que foi acidentalmente introduzida em meados do século XX em seu habitat no Pacífico Sul, além de causar quedas de energia ao se infiltrar em instalações elétricas e ameaçar as pessoas em suas casas.

Nas décadas de 1980 e 90, o mexilhão-zebra, originário dos cursos d'água da ex-União Soviética, invadiu os Grandes Lagos da América do Norte, bloqueando tubulações, ameaçando espécies nativas e causando bilhões em danos.

Em terra, as florestas americanas - e mais recentemente as da Europa - foram devastadas pelo besouro de chifre longo asiático.

Enquanto estava no Havaí, o sapo coqui porto-riquenho encontrou um novo lar sem predadores naturais - exceto proprietários locais cujos valores de propriedade caíram graças ao seu crocitar ensurdecedor, que pode chegar a 100 decibéis.

"Incalculável"

Os pesquisadores esperam que, ao colocar um número no custo das espécies invasoras, eles possam aumentar a consciência da enormidade do problema e colocá-lo no topo da lista assustadora de desafios ambientais da humanidade.

Mas além da estimativa monetária, o estudo disse que "os impactos ecológicos e de saúde das invasões são pelo menos tão significativos, mas muitas vezes incalculáveis".

O painel consultivo de ciências da ONU para a biodiversidade, chamado IPBES, disse que as espécies invasoras estão entre os cinco principais culpados - todos causados ​​pelo homem - da destruição ambiental em todo o mundo, junto com as mudanças no uso da terra, exploração de recursos, poluição e mudança climática.

Em 2019, o IPBES estimou que houve um aumento de 70% nas espécies invasoras desde 1970, nos 21 países estudados.

E o pior pode estar por vir, disse Courchamp, que participa da próxima pesquisa do IPBES.

As espécies invasivas mais caras, incluindo mosquitos, formigas, gatos e cobras, de
acordo com um novo estudo publicado na Nature.

"O comércio internacional fará com que mais e mais espécies sejam introduzidas, enquanto a mudança climática fará com que mais e mais dessas espécies introduzidas sobrevivam e se estabeleçam", disse ele.

A detecção precoce, melhores dados e medidas preventivas podem reduzir os custos consideravelmente, disse o estudo.

Courchamp disse que o gato doméstico também tem muito a responder - entre os piores, na verdade, entre os dez primeiros dos pesquisadores.

O animal, que já foi levado pelo mundo há centenas de anos, agora é "invasor em quase todas as ilhas do mundo", disse.

Os gatos domésticos têm sido responsáveis ​​"pela maior matança de aves, répteis e anfíbios no mundo, que não estão preparados para este tipo de predador", acrescentou.

 

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