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Execução final de observação de asteróide da NASA OSIRIS-REx
A missão OSIRIS-REx da NASA está prestes a descobrir a extensão da bagunça que fez na superfície do asteroide Bennu durante o evento de coleta de amostras do outono passado.
Por Brittany Enos - 01/04/2021


O conceito do artista mostra a rota de voo planejada da espaçonave OSIRIS-REx da NASA durante seu sobrevoo final do asteroide Bennu, que está agendado para 7 de abril. Crédito: NASA / Goddard / Universidade do Arizona

A missão OSIRIS-REx da NASA está prestes a descobrir a extensão da bagunça que fez na superfície do asteroide Bennu durante o evento de coleta de amostras do outono passado. Em 7 de abril, a espaçonave OSIRIS-REx terá um último encontro próximo com Bennu enquanto realiza um sobrevoo final para capturar imagens da superfície do asteroide. Durante o sobrevôo, a espaçonave observará Bennu a uma distância de cerca de 2,3 milhas (3,7 km) - o mais próximo que esteve desde o evento Touch-and-Go Sample Collection em 20 de outubro de 2020.

A equipe OSIRIS-REx decidiu adicionar este último viaduto depois que a superfície de Bennu foi significativamente perturbada pelo evento de coleta de amostra. Durante a aterrissagem, a cabeça de amostragem da espaçonave afundou 1,6 pés (48,8 centímetros) na superfície do asteroide e, simultaneamente, disparou uma carga pressurizada de gás nitrogênio. Os propulsores da espaçonave também mobilizaram uma quantidade substancial de material de superfície durante a queima de retorno. Como a gravidade de Bennu é muito fraca, essas várias forças da espaçonave tiveram um efeito dramático no local da amostra - lançando muitas das rochas da região e muita poeira no processo. Este sobrevoo final de Bennu proporcionará à equipe da missão uma oportunidade de aprender como o contato da espaçonave com a superfície de Bennu alterou o local da amostra e a região ao redor.

O sobrevoo único irá imitar uma das sequências de observação conduzidas durante a fase de Pesquisa Detalhada da missão em 2019. O OSIRIS-REx fará a imagem de Bennu por 5,9 horas, que é um pouco mais de um período de rotação completa do asteróide. Dentro deste período de tempo, o gerador de imagens PolyCam da espaçonave obterá imagens de alta resolução dos hemisférios norte e sul de Bennu e sua região equatorial. A equipe irá então comparar essas novas imagens com as imagens anteriores de alta resolução do asteroide obtidas em 2019.

A maioria dos outros instrumentos científicos da espaçonave também coletará dados durante o sobrevoo, incluindo o gerador de imagens MapCam, o espectrômetro de emissão térmica OSIRIS-REx (OTES), o espectrômetro visível e infravermelho OSIRIS-REx (OVIRS) e o altímetro a laser OSIRIS-REx (OLA). O exercício desses instrumentos dará à equipe a chance de avaliar o estado atual de cada instrumento científico a bordo da espaçonave, já que a poeira cobriu os instrumentos durante o evento de coleta de amostra. Compreender a saúde dos instrumentos também faz parte da avaliação da NASA de possíveis oportunidades de missões estendidas após a amostra ser entregue à Terra.

Após o sobrevoo de Bennu, levará vários dias para que os dados do sobrevoo sejam transferidos para a Terra. Assim que os dados forem baixados, a equipe irá inspecionar as imagens para entender como o OSIRIS-REx perturbou o material da superfície do asteroide. Nesse momento, a equipe também poderá avaliar o desempenho dos instrumentos científicos .

A espaçonave permanecerá nas proximidades do asteroide Bennu até 10 de maio, quando a missão entrará em sua fase de Cruzeiro de Retorno e começará sua jornada de dois anos de volta à Terra. À medida que se aproxima da Terra, a espaçonave lançará a Sample Return Capsule (SRC) que contém as rochas e a poeira coletadas em Bennu. O SRC então viajará pela atmosfera da Terra e pousará sob paraquedas no Utah Test and Training Range em 24 de setembro de 2023.

Depois de recuperada, a cápsula será transportada para as instalações de curadoria do Centro Espacial Johnson da agência em Houston, onde a amostra será removida para distribuição a laboratórios em todo o mundo, permitindo aos cientistas estudar a formação de nosso sistema solar e da Terra como um planeta habitável.

 

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