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Competir por status elevado acelera o envelhecimento em babuínos machos
As descobertas sugerem que as atuais circunstâncias da vida podem contribuir mais para o envelhecimento prematuro do que as dificuldades do início da vida, pelo menos em babuínos.
Por eLife - 06/04/2021


Babuínos machos no Parque Nacional Amboseli, Quênia, se envolvem em competição física por uma classificação elevada, demonstrando os custos potenciais de atingir um status elevado. Crédito: Beth Archie (CC BY 4.0)

Lutar com outros babuínos machos para alcançar um status social elevado acarreta custos fisiológicos que aceleram o envelhecimento, de acordo com um estudo publicado hoje na eLife .

As descobertas sugerem que as atuais circunstâncias da vida podem contribuir mais para o envelhecimento prematuro do que as dificuldades do início da vida, pelo menos em babuínos.

Mudanças químicas no DNA, também chamadas de mudanças epigenéticas , podem ser usadas como uma espécie de 'relógio' para medir o envelhecimento. Embora essas alterações epigenéticas geralmente correspondam à idade, elas também podem ser usadas para detectar sinais de envelhecimento prematuro.

"Os estressores ambientais podem fazer o relógio bater mais rápido, de modo que alguns indivíduos parecem biologicamente mais velhos do que sua idade real e experimentam um risco maior de doenças relacionadas à idade", explica o coprimeiro autor Jordan Anderson, um Ph.D. estudante de Antropologia Evolucionária na Duke University, Durham, Carolina do Norte, EUA. "Procuramos responder que experiências sociais ou de vida precoce contribuem para o envelhecimento acelerado em babuínos."

A equipe mediu o envelhecimento em 245 babuínos selvagens de uma população bem estudada no Quênia usando o relógio epigenético e outros métodos. Eles descobriram que o relógio epigenético era um bom preditor da idade cronológica geral. Mas, ao contrário do que esperavam, as adversidades no início da vida não eram um bom indicador de envelhecimento acelerado nos animais.

Em vez disso, eles descobriram que os homens de posição mais alta exibiam sinais de envelhecimento acelerado. O índice de massa corporal mais alto, que está associado a ter mais massa muscular magra em babuínos, também foi associado ao envelhecimento acelerado, provavelmente devido às demandas físicas de manutenção de um status elevado. A equipe também foi capaz de mostrar que o relógio epigenético acelerou conforme os animais subiam na escada social e diminuía à medida que a desciam.

"Nossos resultados argumentam que alcançar uma classificação elevada para babuínos machos - o melhor preditor de sucesso reprodutivo nesses animais - impõe custos que são consistentes com uma estratégia de história de vida 'viva rápido, morra jovem'", diz a coautora Rachel Johnston, Pós-doutorado Associado em Antropologia Evolutiva na Duke University.

"Embora as descobertas revelem como as pressões sociais podem influenciar o envelhecimento dos machos, não vemos o mesmo efeito de classificação em babuínos fêmeas , que nascem em sua posição social em vez de ter que lutar por ela", acrescenta a autora sênior Jenny Tung, Professor Associado dos Departamentos de Antropologia Evolutiva e Biologia da Duke University, e Docente Associado do Duke University Population Research Institute.

"Nossos resultados têm implicações importantes para a pesquisa sobre os determinantes sociais da saúde em humanos e outros animais porque mostram que 'status elevado' pode significar coisas muito diferentes em contextos diferentes. Eles também destacam a importância de examinar os efeitos da vida precoce e ambientes de vida atuais sobre o envelhecimento biológico ", conclui Tung.

 

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