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Rastros de navios mostram como os aerossóis afetam as nuvens de forma rápida e lenta
Imagens de satélite mostram a rapidez com que as nuvens respondem aos aerossóis emitidos por navios, ajudando a informar a modelagem climática.
Por Hayley Dunning - 01/05/2021


Reprodução

Saber como os aerossóis - partículas liberadas pela queima de combustíveis fósseis - mudam as nuvens é importante para a criação de modelos climáticos precisos. Em particular, os aerossóis podem alterar a refletividade das nuvens, o que pode influenciar a quantidade de energia do Sol que a atmosfera reflete de volta para o espaço.

Nuvens mais reflexivas diminuiriam a energia que atinge a superfície da Terra e, portanto, reduziriam o impacto do aquecimento global. Portanto, é importante obter uma imagem precisa de como as nuvens respondem aos poluentes humanos, como os aerossóis.

"Isso significa que podemos verificar com mais precisão o comportamento das nuvens em modelos de tempo e clima, levando a melhores modelos e projeções climáticas futuras mais precisas".

Dr. Edward Gryspeerdt

Saber a velocidade com que as nuvens mudam em resposta ao aerossol é importante para entender seu efeito no clima. Pesquisadores do Imperial College London, da University of Leipzig e da University College London agora usam aerossóis emitidos por navios como um 'cronômetro' para medir a rapidez com que os aerossóis mudam as nuvens

Aerossóis liberados de navios formam linhas distintas dentro das formações de nuvens, conhecidas como 'rastros de navios'. Sobre o oceano aberto, é improvável que as nuvens sejam afetadas por outros fatores além dos aerossóis, tornando os rastros de navios o 'experimento natural' ideal para determinar o impacto dos aerossóis.

A equipe analisou imagens de satélite de rastros de navios e usou informações de vento e registros de navios para determinar há quanto tempo cada navio passou por certos pontos. Eles poderiam então vincular o status da nuvem às mudanças causadas pelos aerossóis emitidos pela nave.

O estudo, publicado hoje na Atmospheric Chemistry and Physics , é o primeiro a estudar os rastros dos navios ao longo do tempo.

Mudanças climáticas

Eles descobriram que, embora o número de gotículas de água em nuvens de rastros de navios tenha aumentado em uma hora, à medida que se formaram em torno dos aerossóis, algumas mudanças ocorreram mais de 20 horas depois. Isso incluiu a quantidade real de água na nuvem, que continuou a mudar ao longo das horas, e provavelmente além do limite de 20 horas do estudo.

O pesquisador principal, Dr. Edward Gryspeerdt , do Departamento de Física do Imperial, disse: “As mudanças de curto prazo foram relativamente bem estudadas, mas como a resposta muda em escalas de tempo mais longas é menos conhecido e amplamente estudado apenas com modelos de computador.

“Isso é importante para o clima, pois muitas vezes contamos com mudanças de curto prazo para construir nosso entendimento de como a poluição por aerossóis afeta as nuvens, mas nossos resultados mostram que o estado da água das nuvens pode ser subestimado se o impacto total dos aerossóis ao longo do tempo não for tidos em consideração.

“Isso significa que podemos verificar com mais precisão o comportamento das nuvens em modelos de tempo e clima, levando a melhores modelos e projeções climáticas futuras mais precisas.”

Embora o estudo tenha sido o primeiro a medir a velocidade das mudanças nas nuvens em imagens estáticas, a equipe gostaria de estudar imagens de satélites que podem ver as mudanças em tempo real. Isso exigiria dados de satélites "geoestacionários", que ficam olhando para uma região da Terra.

Muito limpo para nuvens?

O estudo também ajudou a responder outra pergunta: pode a atmosfera ser "limpa demais" para formar nuvens? Em outras palavras, existem lugares onde todas as outras condições são perfeitas para as nuvens, mas há poucos aerossóis para que se formem?

A equipe encontrou lugares onde antes da passagem do navio não havia nuvens, mas a passagem do navio causou a formação de uma nova nuvem. Isso sugere que algumas áreas do oceano aberto são normalmente muito "limpas" para a formação de nuvens, e apenas a adição de aerossóis de navio as tornou possíveis.

 

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