Mundo

A Groenlândia fica mais escura e mais quente conforme a neve envelhece e muda de forma
Um padrão climático que empurra a neve para longe de partes do manto de gelo da Groenlândia está fazendo com que o continente se torne mais escuro e quente, de acordo com uma pesquisa de Dartmouth publicada na Geophysical Research Letters .
Por David Hirsch - 15/05/2021


Gabriel Lewis, Guarini '20, mede a refletividade no manto de gelo da Groenlândia durante uma expedição de pesquisa em 2016. De acordo com um artigo de pesquisa de Dartmouth, uma redução na neve recente fez com que partes da Groenlândia se tornassem mais escuras e pode levar ao derretimento adicional da superfície. Crédito: Forrest McCarthy

Um padrão climático que empurra a neve para longe de partes do manto de gelo da Groenlândia está fazendo com que o continente se torne mais escuro e quente, de acordo com uma pesquisa de Dartmouth publicada na Geophysical Research Letters .

A redução na quantidade de neve fresca e de cor clara expõe neve mais velha e mais escura na superfície do manto de gelo . A diminuição resultante na refletividade, conhecida como albedo, faz com que o gelo absorva mais calor, provavelmente contribuindo para um derretimento mais rápido.

"Conforme a neve envelhece, mesmo por horas a alguns dias, você obtém essa redução na refletividade, e é por isso que a neve fresca é tão importante", disse Erich Osterberg, professor associado de ciências da terra em Dartmouth e principal investigador do estudo.

De acordo com a pesquisa, a diminuição da queda de neve é ​​o resultado do "bloqueio atmosférico", no qual sistemas persistentes de alta pressão pairam sobre a camada de gelo por até semanas. Os sistemas, que aumentaram na Groenlândia desde meados da década de 1990, empurram as tempestades de neve para o norte, mantêm o ar mais quente sobre a Groenlândia Ocidental e reduzem a cobertura de nuvens que bloqueia a luz.

"É como um efeito de golpe triplo", disse Osterberg. "Tudo isso contribui para que a Groenlândia derreta cada vez mais rápido."

De acordo com a pesquisa, o resultado não é apenas menos neve, é um tipo diferente de neve na superfície.

Mudança no albedo da superfície (refletividade) ao longo
do manto de gelo da Groenlândia. Um declínio maior no
albedo é indicado em vermelho escuro. A rota da equipe de
pesquisa é marcada pela linha preta. Crédito: Geophysical
Research Letters / AGU.

À medida que os flocos de neve derretem ou evaporam, eles se tornam arredondados e menos reflexivos do que a neve mais nova em forma de cristal. Isso faz com que a superfície da neve fique mais escura. De acordo com a equipe de pesquisa, uma mudança de 1% na refletividade na camada de gelo da Groenlândia poderia causar a perda de 25 gigatoneladas adicionais de gelo em três anos.

"A neve fresca se parece com o que você desenharia em uma classe de jardim de infância ou cortaria de um pedaço de papel - ela tem todas essas pontas realmente afiadas, e isso é porque está extremamente frio na atmosfera quando a neve cai", disse Gabriel Lewis, o primeiro autor do estudo, que conduziu a pesquisa como doutorado. candidato em Dartmouth. "Uma vez que ele cai e fica na superfície do manto de gelo ao sol, ele muda de forma e os grãos de neve se tornam maiores com o tempo."

A equipe coletou dados para o estudo durante uma caminhada de 2.700 milhas de snowmobile em uma região do manto de gelo da Groenlândia conhecida como zona de percolação ocidental.

Os pesquisadores encontraram apenas cerca de 1 parte por bilhão de impurezas na neve. Isso os ajudou a determinar que a mudança na forma dos flocos de neve, forçada pelos sistemas persistentes de alta pressão, era a causa provável do escurecimento, ao invés de fuligem, poeira ou microorganismos.

"É uma das neves mais limpas do mundo", disse Lewis, "em nossa área de pesquisa, as impurezas não parecem ser suficientes para explicar a mudança no albedo que outras equipes de pesquisa relataram."

De acordo com a pesquisa citada no estudo, a camada de gelo da Groenlândia aqueceu cerca de 2,7 graus Celsius (4,85 graus Fahrenheit) desde 1982. O continente está experimentando as maiores taxas de derretimento e escoamento dos últimos 450 anos, no mínimo, e provavelmente as maiores taxas nos últimos 7.000 anos.

 

.
.

Leia mais a seguir