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Verões quentes, queimadas intensas e incêndios de 'zumbis': estudo
Os incêndios 'zumbis' que permanecem sob a neve do inverno nas florestas do Hemisfério Norte tendem a se reacender após verões mais quentes, de acordo com um novo estudo
Por Kelly MacNamara - 19/05/2021


Três estágios temporais de um incêndio durante o inverno no Alasca, EUA: um incêndio aparentemente extinto no final da temporada de incêndios em 2015 (esquerda), uma cicatriz de fogo coberta de neve durante o inverno (Meio) e um incêndio de zumbis reemergente durante o primavera de 2016 (à direita). A composição colorida da imagem de satélite é da Landsat. Crédito: Carl Churchill, Woodwell Climate Research Center.

Os incêndios "zumbis" que permanecem sob a neve do inverno nas florestas do Hemisfério Norte tendem a se reacender após verões mais quentes, de acordo com um estudo na quarta-feira alertando que as mudanças climáticas podem torná-los mais comuns.

Normalmente os incêndios nas regiões árticas são causados ​​por relâmpagos ou humanos, mas nos últimos anos tem havido relatos crescentes de solo fumegante que se transforma em chamas na primavera, com grandes incêndios na Sibéria em 2020 parcialmente atribuídos a esse fenômeno.

Chamados de fogos de "zumbis" porque aparentemente "ressuscitam dos mortos", esses incêndios durante o inverno podem sobreviver mesmo quando a temperatura externa cai bem abaixo de zero.

Em algumas das primeiras pesquisas científicas sobre esses incêndios, pesquisadores na Holanda e na América do Norte rastrearam temporadas de queimadas no Alasca e nos Territórios do Noroeste do Canadá usando imagens de satélite de um período de 17 anos.

Eles descobriram que as temperaturas extremas do verão e uma estação intensa de incêndios permitem que alguns incêndios florestais penetrem profundamente no solo de turfa rico em carbono, o que lhes dá combustível enquanto hibernam no subsolo durante o inverno.

“Eu acho que uma percepção geral das pessoas quando elas pensam sobre incêndios florestais , elas pensam sobre a queima de árvores”, disse Sander Veraverbeke, professor assistente da Vrije Universiteit em Amsterdã e coautor da pesquisa.

"Mas nessas áreas no extremo norte, na floresta boreal , cerca de 90 por cento do carbono emitido vem do solo."

A neve também pode desempenhar um papel crucial no isolamento do fogo.

“O mesmo tipo de fogo sem neve, digamos em uma turfa temperada, provavelmente se extinguirá porque há muita chuva. Mas lá, uma vez que há uma camada de neve no topo, ela é bem preservada”, disse Veraverbeke.

Os pesquisadores procuraram pistas nas imagens de satélite.

Por exemplo, é provável que a combustão lenta acenda novamente "dentro de algumas centenas de metros da velha cicatriz de fogo", disse Veraverbeke.

Eles também tendem a faiscar assim que o solo descongela, muito mais cedo no ano do que aqueles iniciados por um raio.

Aquecendo o Ártico
 
O estudo, publicado na revista Nature , descobriu que os incêndios durante o inverno ainda são relativamente raros nas florestas boreais - durante o período de 2002 a 2018 como um todo, eles foram responsáveis ​​por apenas 0,8% da área total queimada.

Mas isso variava dramaticamente dependendo do calor do verão, descobriram os autores, com o número aumentando para 38% da área queimada em um ano.

Isso sugere potencialmente mais incêndios durante o inverno à medida que o clima esquenta, disseram os pesquisadores.

As temperaturas nas regiões polares estão subindo mais rápido do que em outras partes do globo e 2020 foi o segundo ano mais quente já registrado no Ártico.

Prevendo os incêndios

Veraverbeke se deparou com incêndios durante o inverno depois de uma pesquisa que fez sobre incêndios causados ​​por um grande número de relâmpagos - também definidos para aumentar com as mudanças climáticas - nos verões de 2014 e 2015

"Continuei acompanhando as imagens de satélite no ano seguinte e o que realmente chamou minha atenção é que no limite das cicatrizes de incêndio do ano anterior, vi que no início da primavera havia novos incêndios surgindo que começaram a se espalhar novamente", disse ele .

Os gerentes de incêndio na região confirmaram ter visto casos anteriores.

Na verdade, um dos coautores do estudo, Randi Jandt, do Alaska Fire Science Consortium, University of Alaska, já havia documentado um incêndio "notório" que começou em 1941, com grandes chamas causadas por motores a vapor despejando cinzas e surgiu no próximo ano.

Mas os casos são raros e o fenômeno não era bem conhecido até recentemente.

Veraverbeke disse que ser capaz de prever onde os incêndios de zumbis podem reaparecer, monitorando as bordas das grandes chamas no ano anterior, poderia ajudá-los a apagar as chamas mais cedo e "manter o carbono no ecossistema".

Mas, com orçamentos apertados, ele disse que muitos serviços de bombeiros atuam atualmente apenas se vidas ou propriedades estiverem ameaçadas, e a mitigação do clima não é uma consideração importante no manejo do fogo.

"Acho que devemos começar a pensar em fazer isso para incêndios em geral. Mas os incêndios durante o inverno podem ser na verdade frutos fáceis de alcançar por causa de sua previsibilidade", disse ele.

 

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