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Novo estudo mostra os perigos do maior vulcão da Terra
epois que o fluxo de magma diminuiu em 2017, o centro de inflação voltou à sua posição horizontal anterior de 2014-2015. Essas mudanças em um corpo de magma nunca foram observadas antes.
Por Universidade de Miami - 24/05/2021


Com 9 quilômetros de altura da base no fundo do mar até o cume, Mauna Loa é o maior vulcão da Terra. Crédito: USGS

Cientistas da Escola de Ciências Marinhas e Atmosféricas da Universidade de Miami (UM) Rosenstiel analisaram os movimentos do solo medidos por dados de satélite Interferométrico do Radar de Abertura Sintética (InSAR) e estações de GPS para modelar com precisão onde o magma se intrometeu e como o influxo de magma mudou ao longo do tempo, bem como onde as falhas sob os flancos se moveram sem gerar terremotos significativos. A rede GPS é operada pelo Observatório de Vulcões do Havaí do US Geological Survey.

"Um terremoto de magnitude 6 ou maior aliviaria o estresse causado pelo influxo de magma ao longo de uma falha sub-horizontal sob o flanco oeste do vulcão ", disse Bhuvan Varugu, um Ph.D. candidato na UM Rosenstiel School e principal autor do estudo. "Este terremoto pode desencadear uma erupção ."

Os pesquisadores descobriram que durante 2014-2020 um total de 0,11 quilômetros3 de novo magma se intrometeu em um corpo de magma semelhante a um dique localizado abaixo e ao sul da caldeira do cume, com a borda superior a 2,5-3 quilômetros de profundidade abaixo do cume. Eles puderam determinar que em 2015 o magma começou a se expandir para o sul, onde a elevação topográfica é menor e o magma tinha menos trabalho a fazer contra a pressão topográfica. Depois que o fluxo de magma diminuiu em 2017, o centro de inflação voltou à sua posição horizontal anterior de 2014-2015. Essas mudanças em um corpo de magma nunca foram observadas antes.

"Em Mauna Loa, o movimento do flanco e as erupções são inerentemente relacionados", disse Varugu. "O influxo de novo magma começou em 2014, após mais de quatro anos de movimento em direção ao mar do flanco oriental - o que abriu espaço na zona de fenda para a intrusão do magma."

Os pesquisadores também descobriram que houve movimento não associado a um terremoto ao longo de uma falha quase horizontal sob o flanco oriental, no entanto, nenhum movimento foi detectado sob o flanco ocidental. Isso levou os pesquisadores a concluir que um terremoto sob o flanco ocidental é devido. Movimentos ao longo de falhas quase horizontais sob os flancos são características essenciais do crescimento do vulcão a longo prazo.

O vulcão entrará em erupção em um futuro próximo? "Se o influxo de magma continuar, é provável, mas não necessário", diz Varugu. “A carga topográfica é bastante pesada, o magma também pode se propagar lateralmente através da zona de fenda”.

"Um terremoto pode mudar o jogo", disse Falk Amelung, professor do Departamento de Geociências Marinhas da UM Rosenstiel School e autor sênior do estudo. "Isso liberaria gases do magma comparáveis ​​a sacudir uma garrafa de refrigerante, gerando pressão adicional e flutuabilidade, o suficiente para quebrar a rocha acima do magma."

Segundo os pesquisadores, as incertezas são muitas. Embora a tensão exercida ao longo da falha seja conhecida, a magnitude do terremoto também dependerá do tamanho da área da falha que realmente irá romper. Além disso, não há dados de satélite disponíveis para determinar os movimentos anteriores a 2002.

"É um problema fascinante", disse Amelung, "podemos explicar como e por que o corpo do magma mudou durante os últimos seis anos. Continuaremos observando e isso acabará por levar a melhores modelos para prever o próximo local de erupção."

Com 9 quilômetros de altura da base no fundo do mar até o cume, Mauna Loa é o maior vulcão da Terra. Na erupção de 1950, levou apenas três horas para a lava atingir a costa de Kona. Esses fluxos rápidos deixariam muito pouco tempo para evacuar as pessoas no caminho de sua lava. Outra grande erupção do Mauna Loa ocorreu em 1984.

A combinação de terremotos e erupções não é incomum. A erupção de 1950 foi precedida por um terremoto de magnitude 6,3 três dias antes, e foi seguida por um terremoto de magnitude 6,9 ​​mais de um ano depois. A erupção de 1984 foi precedida por um terremoto de magnitude 6,6 5 meses antes.

Os dados de satélite foram adquiridos pelos satélites Cosmo-Skymed italianos no âmbito da iniciativa Geohazard Supersites and Natural Laboratories (GSNL) do Grupo de Observação da Terra (GEO), uma organização internacional guarda-chuva para melhorar o uso da Observação da Terra para benefícios sociais . Várias agências espaciais agrupam seus recursos de satélite para permitir novos estudos de vulcões perigosos. Outros supersítios vulcânicos incluem os vulcões islandês, equatoriano e da Nova Zelândia, bem como o Monte italiano. Etna.

 

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