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Biólogos encontram caracóis invasores usando nova técnica de detecção de DNA
Biólogos liderados pela Universidade de Iowa descobriram a presença do invasor caracol de lama da Nova Zelândia, detectando seu DNA em águas que habitavam incógnitas.
Por Universidade de Iowa - 01/06/2021


Biólogos liderados pela Universidade de Iowa usaram uma técnica especial chamada eDNA para descobrir uma espécie invasora de minúsculos caracóis em riachos no centro da Pensilvânia, onde a presença dos caramujos era desconhecida. O invasor caracol de lama da Nova Zelândia se espalhou para a costa leste depois de chegar ao oeste dos Estados Unidos há décadas. Crédito: Edward Levri, Pennsylvania State University-Altoona
Espécies invasoras, cuidado: seus dias de esconderijo podem estar acabando.

Biólogos liderados pela Universidade de Iowa descobriram a presença do invasor caracol de lama da Nova Zelândia, detectando seu DNA em águas que habitavam incógnitas. Os pesquisadores empregaram uma técnica chamada DNA ambiental (eDNA) para revelar a existência dos caramujos, mostrando que o método pode ser usado para detectar e controlar novas incursões desconhecidas do caracol e outras espécies invasoras .

"O eDNA foi usado com sucesso com outros organismos aquáticos , mas esta é a primeira vez que foi aplicado para detectar uma nova população invasora desses caramujos, que são uma espécie invasora destrutiva em águas doces em todo o mundo", disse Maurine Neiman, professora associada no Departamento de Biologia e coautor do estudo. "O eDNA pode ser usado para encontrar organismos em estágios realmente iniciais de invasão, de modo que pode detectar uma população mesmo quando há tão poucos organismos que os métodos tradicionais nunca os encontrariam."

Os biólogos viajaram para o centro da Pensilvânia em busca de evidências da presença do caramujo de lama, que há décadas se espalha em águas doces no território continental dos Estados Unidos, começando no noroeste, indo para os Grandes Lagos, e agora migrando ao longo da costa leste. A densidade populacional dos minúsculos caramujos aquáticos pode chegar a mais de 500.000 indivíduos em um metro quadrado, cobrindo o fundo da água e expulsando as espécies nativas .

Os pesquisadores coletaram amostras de oito locais espalhados por seis rios na bacia do rio Susquehanna, que deságua na Baía de Chesapeake e na bacia do Meio-Atlântico. Seis dos locais não registraram casos do caracol de lama, apesar das pesquisas físicas, enquanto os outros dois locais não foram estudados.

Os pesquisadores usaram a técnica de eDNA para procurar DNA que os caracóis deixariam como rastreadores em células da pele descamadas ou dejetos corporais. Afinal, eles descobriram que os caramujos estavam lá: os resultados do eDNA confirmaram que os caramujos de lama estavam em um local onde nenhum havia sido detectado anteriormente e provavelmente em níveis populacionais baixos em outros locais também.

"Este estudo representa um passo importante na demonstração de que o eDNA pode ser aplicado com sucesso para detectar novas invasões de P. antipodarum e nos permitirá rastrear com mais precisão e potencialmente interromper a expansão em curso dessa espécie invasora destrutiva", escreveu James Woodell, um pesquisador técnico de suporte da Universidade do Havaí em Mānoa que realizou a pesquisa enquanto era estudante de mestrado em biologia em Iowa e é o autor correspondente do estudo.

A técnica de eDNA foi desenvolvida há menos de uma década. Ele tem sido usado para desentocar espécies invasoras , incluindo peixes, sapos e crustáceos, em ecossistemas aquáticos. Para este estudo, os biólogos refinaram os protocolos de filtragem de um sistema de amostragem de eDNA existente para detecção de caramujos de lama e testaram-no pela primeira vez em campo.

O estudo, "Combinando o passo de um caracol: uso bem-sucedido de técnicas ambientais de DNA para detectar os estágios iniciais da invasão pelo destrutivo caracol de lama da Nova Zelândia", foi publicado online em 1º de junho na revista Biological Invasions .

 

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