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Temperatura recorde mais provável em trópicos povoados
Uma nova pesquisa liderada pela Universidade do Arizona, publicada na Geophysical Research Letters , sugere que mais temperaturas recordes ocorrerão nos trópicos, onde há uma população grande e em rápido crescimento.
Por Mikayla MacE Kelley - 03/06/2021


Mais temperaturas recordes e eventos de calor ocorrerão nos trópicos, em vez de nos pólos, como muitos pensaram. Esta região contém uma parcela maior da população mundial e mais biodiversidade. Crédito: Universidade de Washington e Universidade do Arizona

Icebergs desmoronando no mar podem ser o que primeiro vem à mente ao imaginar os efeitos mais dramáticos do aquecimento global.

Mas uma nova pesquisa liderada pela Universidade do Arizona, publicada na Geophysical Research Letters , sugere que mais temperaturas recordes ocorrerão nos trópicos, onde há uma população grande e em rápido crescimento.

"As pessoas reconhecem que o aquecimento polar é muito mais rápido do que latitudes médias e trópicos; isso é um fato", disse o principal autor do estudo, Xubin Zeng, diretor do Centro de Dinâmica Climática e Hidrometeorologia do UArizona e professor de ciências atmosféricas. "O segundo fato é que o aquecimento da terra é maior do que do oceano. A questão agora é: onde vemos eventos de calor mais extremos? Nas regiões polares ou nos trópicos? Na terra ou no oceano? Essa é a pergunta que respondemos."

Zeng e seus colaboradores analisaram os dados de temperatura dos últimos 60 anos de duas maneiras diferentes: observando as tendências de temperatura bruta e as tendências de temperatura normalizadas . A temperatura bruta é a temperatura real medida no exterior, enquanto a temperatura normalizada é a temperatura bruta dividida pelas variações de ano para ano.

Os dados brutos de temperatura na região polar revelam uma grande variação de temperatura. Nos trópicos, onde é quente e úmido, os dados brutos de temperatura revelam flutuações de temperatura menores. Mas quando a temperatura é normalizada - ou dividida - pelas flutuações de temperatura no mesmo período, os dados mostram que os trópicos têm um aquecimento normalizado maior e, na verdade, estão experimentando mais eventos de calor que quebram recordes.

Essa nova perspectiva permitiu que Zeng e sua equipe descrevessem a ameaça a essas áreas de uma nova maneira.

"Percebemos que muito poucos pesquisadores abordaram a relação entre aquecimento e eventos de calor extremo entre diferentes regiões, mas quando você o faz, a resposta é inesperada", disse Zeng, que também é Coordenadora do Departamento de Meio Ambiente do Departamento de Agnes N. Haury de Hidrologia e Ciências Atmosféricas.

Mitigando Danos

É geralmente entendido que as tendências de aquecimento aumentariam a ocorrência de eventos extremos em uma determinada região. Por exemplo, a amplificação do Ártico, que é a forma científica de dizer que há um aumento maior de temperatura nos pólos, foi enfatizada em todos os cinco relatórios do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas, ou IPCC. Mas pode ofuscar o que está acontecendo em regiões como os trópicos, ao redor do equador, onde oscilações menos dramáticas de temperatura são a norma.

“As tendências de temperatura nos trópicos não precisam ser tão grandes para quebrar recordes e afetar o meio ambiente, o ecossistema e o bem-estar humano”, escreveram Zeng e seus coautores do estudo.

Os autores do estudo também identificaram dois "pontos quentes" surpreendentes para a ocorrência de eventos extremos: sobre o oceano do hemisfério norte e sobre as terras tropicais do hemisfério sul .

Isso é importante porque as ondas de calor marinhas não são bem compreendidas, mas provavelmente teriam grandes impactos nos ecossistemas marinhos.

“Essas regiões que identificamos devem receber mais atenção devido aos seus impactos significativos no ecossistema e no meio ambiente. As pessoas sabem que as florestas tropicais são importantes, mas aqui estamos dizendo que elas são ainda mais importantes porque de repente percebemos que haverá mais eventos extremos e clima na floresta amazônica ", disse Zeng.

As espécies podem navegar pela mudança - se a mudança for gradual - por meio da adaptação, mas eventos extremos ocorrem com muita rapidez e frequência.

Zeng também publica previsões anuais de furacões para o Atlântico Norte. Ele disse que o aquecimento do oceano não só leva a furacões mais intensos, mas as temperaturas do oceano também afetam o clima e o tempo de outras maneiras.

"Por exemplo, quando falamos sobre a atual seca no oeste dos Estados Unidos, ela está ligada à temperatura da superfície do oceano", disse ele. "Os modelos de sistema terrestre para relatórios do IPCC não devem usar apenas dados brutos de temperatura, mas também dados normalizados de temperatura para entender os impactos do aquecimento global na ocorrência de eventos extremos de calor ."

 

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