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Um mistério de tubarão há milhões de anos em formação
Um novo estudo realizado por cientistas da Terra de Yale e do College of the Atlantic revelou uma grande extinção de tubarões há cerca de 19 milhões de anos.
Por Yale University - 04/06/2021


A silhueta de um tubarão composta por dentículos dérmicos fósseis de tubarão descritos neste estudo. Os dentículos têm tipicamente 200-500 µm de diâmetro e variam consideravelmente em morfologia entre as diferentes espécies de tubarão. Crédito: Leah D. Rubin

O maior ataque de tubarão da história não envolveu humanos.

Um novo estudo realizado por cientistas da Terra de Yale e do College of the Atlantic revelou uma grande extinção de tubarões há cerca de 19 milhões de anos. Ele surgiu em um período da história em que havia mais de 10 vezes mais tubarões patrulhando os oceanos do mundo do que hoje.

Por enquanto, os pesquisadores não sabem a causa da morte do tubarão.

"Essa extinção aconteceu quase por acidente", disse Elizabeth Sibert, pós-doutorada associada de Hutchinson no Departamento de Ciências da Terra e Planetárias de Yale e no Instituto de Estudos Biosféricos de Yale. Ela é a autora principal do novo estudo, que aparece na revista Science .

"Microfossil estudo dentes peixes e escamas de tubarões nos sedimentos do fundo do mar I, e decidimos gerar um 85 milhões de anos-longo histórico de peixe e abundância de tubarão, só para ter uma noção do que a variabilidade normal do que a população parecia no longo prazo ", disse Sibert. "O que descobrimos, porém, foi essa queda repentina na abundância de tubarões há cerca de 19 milhões de anos, e sabíamos que tínhamos que investigar mais."

Quão grande foi a queda? Sibert disse que mais de 70% dos tubarões do mundo morreram - com uma taxa de mortalidade ainda maior para tubarões em mar aberto, em vez de águas costeiras. Foi o dobro do nível de extinção que os tubarões experimentaram durante o evento de extinção em massa do Cretáceo-Paleógeno, 66 milhões de anos atrás, que eliminou três quartos das espécies vegetais e animais da Terra.

Aumentando o mistério está o fato de que não há calamidade climática conhecida ou perturbação do ecossistema que ocorreu na época da queda acentuada nas populações de tubarões. "Este intervalo não é conhecido por nenhuma grande mudança na história da Terra", disse Sibert, "mas transformou completamente a natureza do que significa ser um predador vivendo em oceano aberto."

A coautora Leah Rubin, uma estudante de doutorado entrante na Faculdade de Ciências Ambientais e Florestais da Universidade Estadual de Nova York, era estudante na Faculdade do Atlântico na época da pesquisa.

"O estado atual do declínio das populações de tubarões é certamente motivo de preocupação e este artigo ajuda a colocar esses declínios no contexto das populações de tubarões nos últimos 40 milhões de anos", disse Rubin. "Este contexto é um primeiro passo vital para entender quais repercussões podem se seguir ao declínio dramático desses predadores marinhos nos tempos modernos ."

Os pesquisadores notaram que as descobertas anteriores de eventos de extinção levaram a ondas de novas pesquisas para aprender as origens da extinção e se ele sinalizou uma perturbação maior, até então desconhecida, nos ecossistemas globais.

Por exemplo, pesquisas adicionais podem confirmar se o tubarão-off fez com que as populações remanescentes de tubarões mudassem suas preferências de habitat para evitar o oceano aberto , disseram Sibert e Rubin. Pesquisas adicionais também podem ajudar a explicar por que as populações de tubarões não se recuperaram após a morte, 19 milhões de anos atrás.

"Este trabalho pode ser o indício de uma corrida para entender este período de tempo e suas implicações não apenas para a ascensão dos ecossistemas modernos, mas também para as causas dos grandes colapsos na diversidade dos tubarões", disse Pincelli Hull, professor assistente de Ciências da Terra e Planetárias da Yale, que não fez parte do estudo. "Isso representa uma grande mudança nos ecossistemas oceânicos em uma época que antes não era nada notável."

 

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