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Apagar as luzes pode evitar que as aves migratórias colidam com os edifícios
Um novo estudo no PNAS mostra que escurecer apenas metade das janelas de um edifício pode fazer uma grande diferença para os pássaros.
Por Field Museum - 07/06/2021


O livro-razão de pássaros de Dave Willard adicionado às coleções do museu, com uma ferramenta de medição e um espécime do Tennessee Warbler. Crédito: Kate Golembiewski, Field Museum

Todas as noites durante as temporadas de migração de primavera e outono, milhares de pássaros morrem ao se chocarem contra as janelas iluminadas, desorientados pela luz. Mas um novo estudo no PNAS mostra que escurecer apenas metade das janelas de um edifício pode fazer uma grande diferença para os pássaros. Usando décadas de dados e pássaros coletados por cientistas do Field Museum no centro de convenções McCormick Place de Chicago, os pesquisadores descobriram que nas noites em que metade das janelas estavam escurecidas, havia 11 vezes menos colisões de pássaros durante a migração da primavera e 6 vezes menos colisões durante o outono migração do que quando todas as janelas estavam acesas.

"Nossa pesquisa fornece a melhor evidência de que pássaros migratórios são atraídos por luzes de edifícios, muitas vezes fazendo com que colidam com janelas e morram", disse Benjamin Van Doren, pós-doutorado associado do Laboratório Cornell de Ornitologia e principal autor do artigo. "Essas percepções só foram possíveis graças a mais de 40 anos de trabalho de David Willard no Field Museum, que liderou colisões e esforços de monitoramento de luz ."

Em 1978, Willard, o gerente emérito das coleções do museu, ouviu um comentário improvisado sobre pássaros atingindo o McCormick Place, o maior centro de convenções da América do Norte que fica a apenas um quilômetro ao sul do museu. Então, ele investigou.

“Eu desci uma manhã, apenas por curiosidade, e vaguei e realmente encontrei quatro ou cinco pássaros mortos”, disse Willard. "Eu poderia não ter voltado se não tivesse encontrado nada naquele primeiro dia, e agora estamos aqui, 40 anos depois e 40.000 pássaros depois."

Willard e seus colegas, incluindo a coautora do Field Museum Mary Hennen e outros funcionários de campo e voluntários, visitaram o local todos os dias antes do nascer do sol durante a temporada de migração, às vezes às 3h30 da manhã. Alguns dias não há pássaros; outras vezes, chegam a 200. Willard coleta os pássaros mortos e os leva de volta ao museu, onde registra cada um em um livro-razão e os adiciona à coleção do museu.

Uma gaveta com pássaros mortos batendo nas janelas da cidade na coleção
do Field Museum. Crédito: Ben Marks, Field Museum

Cerca de vinte anos atrás, Willard começou a notar um padrão - nas noites em que as luzes estavam apagadas em McCormick Place, por volta de feriados ou obras, havia menos pássaros no solo na manhã seguinte. À medida que os padrões de iluminação do prédio começaram a variar mais, ele começou a coletar dados sobre quais janelas eram iluminadas a cada noite, além de coletar os pássaros que encontrava na calçada.

O novo estudo PNAS é o uso mais aprofundado dos dados sobre padrões de iluminação até o momento, combinando espécimes de Willard e observações de iluminação com outras condições que podem desempenhar um papel na mortalidade de pássaros, incluindo registros meteorológicos e dados de radar revelando o número de pássaros em o céu em uma determinada noite. "Desenvolvemos um modelo estatístico baseado no número de janelas iluminadas em McCormick Place, condições climáticas, passagem migratória e época da temporada. Isso nos permitiu isolar a relação entre a iluminação das janelas e as colisões, levando em consideração esses outros fatores", diz Van Doren. "Ao juntar essas diferentes fontes de dados, pudemos entender como as luzes, o clima e a migração contribuem para a mortalidade por colisão."
 
A equipe descobriu que o número total de pássaros no céu em uma determinada noite e a direção do vento desempenham um papel na mortalidade, mas o maior fator determinante foi a luz: quando mais janelas escureciam, menos pássaros morriam. "A força absoluta da ligação entre a iluminação e as colisões foi surpreendente", disse Van Doren. "Isso mostra o potencial empolgante de salvar pássaros simplesmente reduzindo a poluição luminosa."

Os pesquisadores foram capazes de quantificar esse potencial para salvar pássaros: eles preveem que reduzir pela metade a área da janela iluminada poderia diminuir a contagem de colisões em 11 vezes na primavera e 6 vezes no outono. Desligando metade das luzes durante as temporadas de migração, a mortalidade de pássaros em McCormick Place poderia ser reduzida em 59%.

Os pesquisadores observam que McCormick Place está longe de ser único - é monitorado há mais tempo do que qualquer outro prédio de Chicago, mas, Willard diz: "Dificilmente há um endereço no centro de Chicago que não tenha um pássaro na coleção do Field Museum, graças a os esforços dos Monitores de Colisão de Chicago Bird. " No entanto, existem alguns fatores que tornam o McCormick Center especialmente perigoso para as aves, incluindo seu enorme tamanho, seu isolamento de outras construções e sua proximidade com o Lago Michigan, sobre o qual as aves às vezes hesitam em voar.

"Prédios em toda a América do Norte, em todo o mundo, estão matando pássaros, e isso se soma", diz Doug Stotz, ecologista sênior de conservação no Field. "O que aprendemos nos últimos 20 anos sobre as luzes acesas fez com que a cidade de Chicago criasse seu programa Lights Out, que exige que as luzes externas dos edifícios sejam desligadas durante o pico da migração. Espero que este artigo mostre por que isso importante desligar a iluminação interna também, especialmente em Chicago, que é a cidade mais letal do país para as aves migratórias. "

Van Doren também está ansioso para ver as descobertas do projeto aplicadas. "Nosso estudo contém uma mensagem de esperança: podemos salvar pássaros simplesmente desligando as luzes durante alguns dias de alto risco a cada primavera e outono", diz ele. "Adaptando nossas previsões de migração pública existentes para identificar noites com alto risco de colisão, seremos capazes de emitir avisos de apagamento de luzes direcionados com vários dias de antecedência."

Além das implicações do estudo para a conservação das aves, ele também fala sobre a importância das coleções de história natural na documentação das mudanças globais. "Esses dados de colisão são ainda mais valiosos porque são apoiados por espécimes que estão disponíveis para estudo no Field Museum", disse Ben Winger, um dos autores sênior do artigo, professor assistente e curador da Universidade de Michigan e um Field Ex-aluno de pós-graduação do museu. "Isso permitirá que futuros cientistas deem um passo adiante e estudem as conexões entre muitos aspectos da biologia aviária e questões relevantes para a conservação."

“É um conjunto de dados de museu clássico”, concorda Stotz. “Fazemos muitas coletas sem saber exatamente para que os espécimes serão usados. Mas, no final das contas, quando as pessoas dizem 'gostaria que tivéssemos informações sobre X, Y ou Z', nós temos - está no museu. "

 

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