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Os latidos noturnos levam à descoberta de novas espécies
Um novo estudo publicado no Zoological Journal of the Linnean Society, com coautoria do antropólogo de Yale, Eric Sargis, descobriu que os hyraxes latidos são uma espécie separada de seus vizinhos estridentes.
Por Yale University - 14/06/2021


Árvore Hyrax de Beecroft (Dendrohyrax dorsalis); Foto tirada em Kole, República Democrática do Congo. Crédito: Valerius Tygart / CC BY-SA 3.0

Os gritos estridentes dos hyraxes - pequenos mamíferos herbívoros - reverberam pela noite nas florestas da África Ocidental e Central, mas seu som difere dependendo da localização.

Os hyraxes das árvores que vivem entre os rios Volta e Níger emitem um grito que é distinto das vocalizações estridentes dos hyraxes que habitam outras regiões da zona florestal africana.

Um novo estudo publicado no Zoological Journal of the Linnean Society, com coautoria do antropólogo de Yale, Eric Sargis, descobriu que os hyraxes latidos são uma espécie separada de seus vizinhos estridentes. A espécie recém-descrita, Dendrohyrax interfluvialis , povoa as florestas úmidas e secas que se encontram entre os dois rios nas regiões costeiras do sudeste de Gana, sul do Togo e Benin e sudoeste da Nigéria.

Os pesquisadores basearam sua conclusão nas chamadas distintas combinadas com diferenças anatômicas e genéticas que identificaram entre as populações de hyrax.

"Às vezes, um ouvido atento é tão importante quanto um olho atento", disse Sargis, curador de mamiferologia e paleontologia de vertebrados no Museu de História Natural de Yale Peabody. "Meus coautores John Oates e Simon Bearder estiveram na Nigéria em 2009 pesquisando galagos, um grupo de primatas, quando notaram que os cantos de hyrax eram diferentes de um lado do Níger do outro. Todas as evidências que estudamos posteriormente, incluindo as vocalizações distintas apontam para uma espécie única nas florestas entre o Níger e o Volta. "

Os híbridos de árvores adultos normalmente pesam entre 5 e 7 libras - aproximadamente o tamanho de uma marmota - mas eles estão intimamente relacionados aos elefantes e peixes-boi. Eles geralmente são considerados noturnos e moradores de árvores, mas seu comportamento tem se mostrado difícil de estudar, em parte porque, ao contrário da maioria dos mamíferos noturnos na África, seus olhos não brilham à noite, tornando-os mais difíceis de detectar, explicaram os pesquisadores.

Os pesquisadores estudaram 418 gravações de chamadas de árvore hyrax feitas entre 1968 e 2020 em 42 locais em 12 países. Bearder, professor emérito da Oxford Brookes University, produziu ultrassonogramas de uma amostra das 96 gravações mais claras e completas, incluindo 34 da população entre o Níger e Volta e 62 de populações de árvores hyrax na África Ocidental, Central e Oriental, medindo suas duração, faixa de frequência e taxas de repetição, entre outras características. Esta análise revelou que quase todas as chamadas registradas entre os rios eram "latidos de chocalho" que diferiam dos gritos gravados no lado ocidental do Volta e no lado oriental do Níger.
 
Sargis e o co-autor Neal Woodman, do US Geological Survey e do Museu Nacional de História Natural Smithsonian, também estudaram os crânios de 69 espécimes adultos de hyrax de seis coleções de museus na Europa e na América do Norte. Eles encontraram diferenças sutis, mas claras, na forma e no tamanho dos crânios de espécimes coletados entre os rios e aqueles coletados em outros lugares. Os crânios de D. interfluvialis eram mais curtos e mais largos do que os de suas contrapartes de fora da zona interfluvial, concluiu o estudo.

Um exame de peles de museu, carcaças de hyraxes mortos por caçadores e imagens de armadilhas fotográficas obtidas em Gana pelo co-autor Edward Wiafe da University of Environment and Sustainable Development revelou diferenças na cor da pele entre D. interfluvialis e outras populações, com o os flancos e membros do primeiro são tigrados de marrom-escuro e marrom-amarelado mais claro, enquanto os últimos são de marrom-escuro a quase preto. Finalmente, análises genéticas de 21 amostras de tecido de hyrax de toda a floresta tropical africana descobriram que as populações interfluviais eram geneticamente distintas de outras linhagens de hyrax, de acordo com o estudo.

Oates, professor emérito de antropologia no Hunter College em Nova York, coordenou as várias análises do estudo. Ele tem estudado a biogeografia da região habitada pelas espécies recém-descritas desde 1964, quando ouviu pela primeira vez os chamados noturnos dos hyraxes das árvores na Ilha de Bioko.

"Há evidências crescentes de que os rios Níger e Volta são barreiras biogeográficas significativas para uma variedade de mamíferos", disse Oates. "Hyraxes, por exemplo, não atravessam a água facilmente, então faz sentido que, ao longo de milhões de anos de mudanças climáticas, conforme as florestas africanas se expandiram e contraíram, novas espécies teriam se diferenciado em fragmentos de floresta isolados conhecidos como refúgio, e então foram limitados em sua dispersão subsequente por grandes rios. "

Como resultado, a região entre Volta e Níger agora contém muitas espécies animais únicas, explicam os autores. Os pesquisadores alertam, no entanto, que a vida selvagem da região entre Volta e Níger está sob grave ameaça devido à grande e ainda crescente população humana. Suas florestas foram reduzidas a fragmentos por meio de uma combinação de extração comercial de madeira, corte de árvores para produção de lenha e carvão, agricultura de plantação e agricultura de subsistência, observam eles, enquanto a maioria dos mamíferos maiores é caçada por sua carne. Eles pedem maiores esforços para criar novas reservas naturais eficazes.

 

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