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Mecanismo que desencadeia a resposta neuronal do cérebro revelado
Os pesquisadores analisaram como os neurotransmissores se conectam às proteínas da membrana celular dos neurônios em nível atômico
Por IMIM (Hospital del Mar Medical Research Institute) - 29/07/2021


Crédito: Pixabay 

Pesquisadores do grupo de pesquisa de desenvolvimento de medicamentos baseados em receptor acoplado à proteína G do Hospital del Mar Medical Research Institute (IMIM) puderam verificar, com um grau de precisão nunca antes alcançado, como o processo que desencadeia a resposta dos neurônios no cérebro ocorre. Esse é um mecanismo essencial para entender como o humor ou mesmo processos como vícios são produzidos, e em que neurotransmissores, moléculas que ajudam a transmitir informações entre os neurônios por meio de receptores especializados, os receptores acoplados à proteína G (GPCRs), desempenham um papel vital.

"A neurotransmissão é um dos processos fisiológicos mais cruciais, pois sua desregulação pode resultar em vários distúrbios neuropsiquiátricos", explica a Dra. Jana Selent, principal autora do estudo, publicado na revista  Chemical Science , e coordenadora do grupo de pesquisa que liderou o trabalhar. Mudanças muito pequenas na forma como as informações são transmitidas por essas moléculas podem desencadear diferentes reações no cérebro, algumas das quais estão ligadas a comportamentos, vícios e humores.

Possíveis novos tratamentos para doenças psiquiátricas

Os pesquisadores analisaram como os neurotransmissores se conectam às proteínas da membrana celular dos neurônios em nível atômico. Eles foram capazes de determinar quais conexões entre o neurotransmissor e sua proteína receptora controlar como a célula responderá. Eles observaram que a evolução causou naturalmente pequenas mudanças nas regiões onde essas conexões ocorrem, dando origem a diferentes proteínas capazes de gerar diferentes respostas celulares. Isso permite que nosso corpo regule, de forma muito precisa, a resposta que o mesmo neurotransmissor causa no neurônio e no cérebro. Com essas informações, os autores do estudo puderam prever o que aconteceria em cada ocasião, estudando diferentes tipos de proteínas e neurotransmissores modificados, verificando suas conclusões com experimentos celulares realizados em laboratórios na Suécia e no Canadá.

Dessa forma, os pesquisadores conseguiram relacionar as pequenas diferenças que os receptores nessas importantes regiões podem ter com a resposta neuronal que geram ao interagir com o mesmo neurotransmissor. Ele também mostra como os neurotransmissores modificados podem controlar a quais regiões da proteína eles podem se ligar, para serem capazes de causar uma resposta neuronal diferente. Isso torna possível "projetar moléculas que se ligam apenas a certas regiões do receptor e a tipos específicos de receptores, o que pode permitir que a resposta neuronal seja alterada ", explica o Dr. Tomasz Stepniewski, primeiro autor do estudo. Essa possibilidade é" particularmente interessante em doenças neuropsiquiátricas como esquizofrenia, certos vícios e padrões de comportamento, como aqueles que regulam o apetite ou humor ", acrescenta. As vias de sinalização envolvidas em cada processo devem agora ser estudadas para que se desenvolvam os tratamentos, as moléculas, para o enfrentamento dessas patologias.

 

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