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Ao contrário dos humanos, os chocos retêm uma memória nítida de eventos específicos na velhice, segundo o estudo
Os resultados, publicados esta semana na revista Proceedings of the Royal Society B , são a primeira evidência de um animal cuja memória de eventos específicos não se deteriora com a idade.
Por Jacqueline Garge - 18/08/2021


O choco comum (Sepia officinalis). Crédito: Roger Hanlon

Os chocos podem lembrar o que, onde e quando eventos específicos aconteceram - até seus últimos dias de vida, descobriram os pesquisadores. Os resultados, publicados esta semana na revista Proceedings of the Royal Society B , são a primeira evidência de um animal cuja memória de eventos específicos não se deteriora com a idade.

Pesquisadores da University of Cambridge, Reino Unido, do Marine Biological Laboratory (MBL), Woods Hole, Massachusetts, e da University of Caen, França, realizaram testes de memória com 24 chocos comuns, Sepia officinalis. Metade deles tinha de 10 a 12 meses - não exatamente um adulto, e a outra metade tinha de 22 a 24 meses - o equivalente a humanos na casa dos 90.

“Os chocos podem lembrar o que comeram, onde e quando, e usar isso para orientar suas decisões de alimentação no futuro. O que é surpreendente é que eles não perdem essa capacidade com a idade, apesar de apresentarem outros sinais de envelhecimento, como perda de função muscular e apetite ", disse a primeira autora Alexandra Schnell, do Departamento de Psicologia da Universidade de Cambridge, que conduziu os experimentos no Laboratório Biológico Marinho em colaboração com o Cientista Sênior do MBL Roger Hanlon.

Conforme os humanos envelhecem, eles perdem gradualmente a capacidade de lembrar experiências que aconteceram em momentos e lugares específicos - por exemplo, o que jantamos na terça-feira passada. Isso é denominado memória episódica e acredita-se que seu declínio seja devido à deterioração de uma parte do cérebro chamada hipocampo.

Os chocos não têm hipocampo e sua estrutura cerebral é dramaticamente diferente da nossa. O lobo vertical do cérebro do choco está associado ao aprendizado e à memória . Isso não se deteriora até os últimos dois a três dias de vida do animal, o que, segundo os pesquisadores, pode explicar por que a memória tipo episódica não é afetada pela idade em chocos.

Alex Schnell com um tanque de chocos no Laboratório de Biologia Marinha, Woods
Hole, Mass., Onde este trabalho experimental foi
conduzido. Crédito: Grass Foundation

Para conduzir o experimento, os chocos foram primeiro treinados para se aproximarem de um local específico em seu tanque marcado com uma bandeira preta e branca. Em seguida, eles foram treinados para aprender que dois alimentos que costumam comer - camarão de capim, que eles preferem, e camarão-real - estavam disponíveis em locais marcados com bandeiras específicas e após atrasos específicos. Este treinamento foi repetido diariamente durante quatro semanas.

Em seguida, o lembrete dos chocos sobre quais alimentos estariam disponíveis, onde e quando foi testado. Para ter certeza de que eles não aprenderam apenas um padrão, os dois locais de alimentação eram únicos a cada dia. Todos os chocos - independentemente da idade - observaram qual alimento apareceu pela primeira vez em cada bandeira e usaram isso para descobrir qual local de alimentação era o melhor em cada refeição subsequente.
 
"Os chocos velhos eram tão bons quanto os mais novos na tarefa de memória - na verdade, muitos dos mais velhos se saíram melhor na fase de teste. Achamos que essa capacidade pode ajudar os chocos na natureza a lembrar com quem acasalaram, eles não voltam para o mesmo parceiro ", disse Schnell.

Os chocos só se reproduzem no final da vida. Ao lembrar com quem se acasalaram, onde e há quanto tempo, os pesquisadores acham que isso ajuda os chocos a espalhar seus genes amplamente ao acasalar com o maior número possível de parceiros.

Os chocos têm vida curta - a maioria vive até cerca de dois anos de idade - o que os torna um bom sujeito para testar se a memória diminui com a idade. Visto que é impossível testar se os animais estão se lembrando de coisas conscientemente, os autores usaram o termo 'memória tipo episódica' para se referir à habilidade do choco de lembrar o que, onde e quando coisas específicas aconteceram.

 

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