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Quão resilientes são as diferentes espécies aos efeitos do aquecimento global?
A equipe de autores argumenta que há muitos vieses implícitos e muitas vezes não testados nos índices térmicos atuais projetados para medir a vulnerabilidade às mudanças climáticas
Por Universidade Stellenbosch da África do Sul - 21/08/2021


Alguns animais, como lagartos, tartarugas e insetos, enfrentarão estresse térmico como resultado das mudanças climáticas. Em um artigo recente, pesquisadores da África do Sul e da Austrália fornecem várias ferramentas para validar e melhorar os índices que determinam a vulnerabilidade desses animais ao aquecimento climático. Crédito: Dra. Susana Clusella-Trullas

Não é fácil prever como os animais - de insetos a peixes - vão responder às mudanças climáticas e especialmente aos extremos de temperatura. Essa falta de compreensão dificulta nossa capacidade de prever a vulnerabilidade desses animais às mudanças climáticas.

"Precisamos melhorar continuamente nossa capacidade de prever e mitigar os efeitos da mudança climática. Uma das maneiras de fazer isso é obter um melhor entendimento de como os animais respondem às mudanças climáticas e incorporar todas as informações relevantes nas métricas de risco," diz a Dra. Susana Clusella-Trullas, uma cientista da mudança climática no Departamento de Botânica e Zoologia da Universidade Stellenbosch (SU).

Ela lidera uma equipe de cientistas da SU e da Universidade de Melbourne, na Austrália, e juntos eles fizeram várias propostas sobre como melhorar o índice de vulnerabilidade térmica amplamente adotado em uma publicação recente no periódico de alto nível Trends in Ecology and Evolution .

Ela diz que prever a vulnerabilidade das espécies às mudanças climáticas requer as ferramentas certas para o trabalho e saber quais ferramentas aplicar em uma situação específica é um empreendimento desafiador.

Os índices de vulnerabilidade atuais são baseados na influência direta de variáveis ​​climáticas, principalmente a temperatura, no desempenho dos organismos: "Eles medem até que ponto os limites de desempenho, como as temperaturas nas quais a locomoção ou o crescimento não podem mais ser sustentados, são prováveis a ser abordada ou superada com o aquecimento climático. Os gerentes e profissionais precisam ser capazes de compreender rapidamente os potenciais prós e contras das principais abordagens para inferir os riscos das mudanças climáticas. Com as ferramentas e os índices certos de vulnerabilidade às mudanças climáticas , isso lhes permitirá tomar melhores decisões, mitigar impactos indesejáveis ​​e planejar adequadamente a conservação das espécies ameaçadas ”, explica.

No entanto, ainda há um grande debate e pouco consenso sobre a melhor maneira de fazer isso e a variedade de métricas e abordagens disponíveis pode ser esmagadora. Saber quais ferramentas selecionar, quando usá-las e quais interpretações podem ser feitas não é simples e pode levar a confusão na literatura científica, que por sua vez retorna à incerteza pública e retarda a formulação de políticas eficazes.

A equipe de autores argumenta que há muitos vieses implícitos e muitas vezes não testados nos índices térmicos atuais projetados para medir a vulnerabilidade às mudanças climáticas . Esses vieses se estendem por como a paisagem térmica é caracterizada para quantificar o estresse ambiental experimentado pelos animais e como eles respondem, do ponto de vista comportamental ou fisiológico, a um aquecimento mais frequente e severo.

"É muito difícil conceber um teste de vulnerabilidade em um tubo de ensaio de laboratório que reflita com precisão o que acontece na natureza, onde os animais podem se adaptar a um estresse", disse o professor Ary Hoffmann, da Universidade de Melbourne. "Ainda assim, frequentemente tiramos conclusões sobre a vulnerabilidade com base em tais avaliações." O artigo prossegue com a descrição de abordagens para validar aplicativos de índice de vulnerabilidade e discute as principais questões a serem consideradas no desenvolvimento posterior desses índices.

 

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