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Edifícios eficientes podem salvar milhares de vidas nos EUA todos os anos
O cenário “otimista”, dizem os autores, prevê um aumento de 50% na eficiência dos eletrodomésticos (tudo, de geladeiras a caldeiras) e um aumento de 60-90% na eficiência dos invólucros externos dos edifícios até 2050.
Por Geoffrey Giller - 22/08/2021

Os edifícios nos EUA são responsáveis ​​por 40% do consumo total de energia do país. Ao melhorar a eficiência energética de edifícios novos e existentes, as emissões geradas pelo aquecimento e resfriamento deles poderiam ser reduzidas - evitando milhares de mortes prematuras todos os anos.
 
Crédito: bonniecaton / iStock

Um novo artigo publicado na  Science Advances , de autoria do professor Kenneth Gillingham e colegas  do SEARCH Center de  Yale e da Escola de Engenharia e Ciências Aplicadas de Yale, apresenta dois cenários de melhoria de eficiência de edifícios e estimativas de quantas mortes prematuras em os EUA seriam evitados em cada caso. 
 
A queima de combustíveis fósseis, além dos gases de efeito estufa, libera grandes quantidades de partículas aerotransportadas nocivas chamadas PM 2,5  (partículas com diâmetros menores que 2,5 micrômetros), que podem causar doenças cardíacas e pulmonares e agravar condições como a asma. A redução de mortes prematuras deve-se principalmente à redução de PM 2,5 . 
 
O cenário “otimista”, dizem os autores, prevê um aumento de 50% na eficiência dos eletrodomésticos (tudo, de geladeiras a caldeiras) e um aumento de 60-90% na eficiência dos invólucros externos dos edifícios até 2050. Os pesquisadores estimam que até 5.100 mortes prematuras seriam evitadas anualmente se essas condições fossem atendidas. O cenário “intermediário” - ainda “um grande passo à frente” do que está sendo realizado hoje, diz Gillingham - poderia salvar cerca de 2.900 vidas a cada ano.
 
Essas estimativas de vidas salvas, no entanto, estão focadas nas mudanças na poluição do ar externo. 
 
“É importante também considerar os impactos na qualidade do ar interno que podem acompanhar as mudanças na ventilação dos edifícios”, diz o coautor do estudo, Drew Gentner., professor associado de engenharia química e ambiental e meio ambiente na Escola de Engenharia e Ciências Aplicadas de Yale. 
 
A desvantagem potencial do aumento da eficiência energética dos edifícios, diz Gillingham, é que quando os edifícios são mais hermeticamente vedados para evitar vazamento de ar aquecido ou resfriado, a quantidade total de circulação entre o ar interno e externo também diminui.
 
“Embora prédios mais apertados possam isolar parcialmente você da poluição externa, isso requer maior atenção às emissões de poluentes internos”, diz Gentner.
 
Por exemplo, dentro de uma casa, as emissões de cozinhar ou eletrodomésticos podem afetar a qualidade do ar interno. “Se você fechar a estrutura do prédio e não acompanhá-lo com atualizações de recirculação e filtração, poderá realmente enfrentar alguns impactos na saúde”, diz Gillingham. 
 
Mas, mesmo sem atualizações adicionais de filtragem de ar interno, os pesquisadores descobriram que a melhoria na eficiência do edifício ainda economizaria cerca de 3.600 por ano no cenário "otimista" e 1.800 no cenário "intermediário".
 
Os pesquisadores também observaram que alguns fatores de poluição do ar externo, como fumaça de incêndio florestal, seriam reduzidos em ambientes internos se os edifícios fossem mais eficientes e houvesse menos circulação entre o ar externo e interno. Enquanto a média de PM 2,5 ao ar livre os níveis têm diminuído continuamente ao longo do tempo nos EUA, os incêndios florestais às vezes podem aumentar drasticamente a poluição do ar exterior. E, como os últimos anos mostraram, a fumaça do incêndio pode se espalhar por grandes áreas do país, causando níveis prejudiciais de qualidade do ar de costa a costa.

“Esses resultados, incluindo os efeitos sobre os poluentes do ar interno e externo, são bastante interessantes porque ninguém modelou os dois antes. As pessoas examinaram questões semelhantes de maneira restrita em pequenas regiões, mas ninguém o fez amplamente em todo o país ”, diz Gillingham.
 
Outro fator modelado por Gillingham e seus colegas foi o possível efeito de um imposto sobre o carbono. Eles descobriram que um imposto sobre o carbono, combinado com melhorias na eficiência da construção, salvaria ainda mais vidas.
 
O estudo ajuda a deixar claro para as pessoas, diz Gillingham, que abrir mão das oportunidades de reduzir as emissões pode realmente prejudicar a saúde das pessoas.

 

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