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O estudo de fósseis chega à raiz das primeiras plantas da Terra
O modelo revela como uma das primeiras formas de raízes se desenvolveu durante o período Devoniano Inferior, uma era importante em que as plantas começaram a se espalhar pela terra.
Por Universidade de Edimburgo - 24/08/2021


Reconstrução artística de Asteroxylon mackiei. Crédito: Matt Humpage

Um modelo 3D de um fóssil de 400 milhões de anos lançou luz sobre um mistério duradouro sobre como algumas das primeiras plantas da Terra evoluíram e ajudaram a tornar o planeta habitável.

O modelo revela como uma das primeiras formas de raízes se desenvolveu durante o período Devoniano Inferior, uma era importante em que as plantas começaram a se espalhar pela terra.

A evolução das plantas de caules simples para formas mais complexas com raízes teve um impacto dramático no planeta, dizem os especialistas. As raízes das plantas reduziram os níveis de CO 2 atmosférico , estabilizaram o solo e revolucionaram a circulação da água nas superfícies dos continentes.

Reconstrução digital

Uma equipe internacional liderada pela Universidade de Edimburgo usou técnicas digitais para produzir a primeira reconstrução 3D completa de Asteroxylon mackiei, um ancestral dos musgos - ervas perenes com folhas parecidas com agulhas que são uma característica chave da flora escocesa hoje.

O modelo permitiu aos cientistas visualizar a estrutura e compreender o desenvolvimento da raiz desta planta antiga, cujo fóssil foi encontrado no Chert Rhynie - um depósito sedimentar perto da aldeia de Rhynie em Aberdeenshire, que contém alguns dos fósseis de plantas mais antigos e mais bem preservados de o mundo.

Desenvolvimento de raiz

Os resultados mostram que as raízes do Asteroxylon se desenvolveram de uma maneira fundamentalmente diferente das plantas contemporâneas.

Ele cresceu por um processo conhecido como ramificação dicotômica - onde a ponta de um broto frondoso se divide para produzir dois novos ramos, um um broto, o outro se desenvolvendo em uma raiz.

Nas plantas de hoje, novas raízes surgem de dentro dos brotos ou raízes em crescimento.

Estágio evolucionário

Os especialistas dizem que essa descoberta mostra um estágio evolutivo até então invisível entre as primeiras plantas que não tinham raízes e os musgos que as possuem.

A pesquisa está publicada na revista eLife .

Dr. Sandy Hetherington diz que "como as plantas evoluíram de caules simples para formas complexas com raízes e brotos folhosos continua sendo uma das principais questões na evolução das plantas. Descoberto pela primeira vez há um século, o Chert Rhynie continua a fornecer fósseis que mudam nossa visão da terra evolução das plantas. Nosso modelo 3D de Asteroxylon demonstra o valor das reconstruções baseadas em evidências para a compreensão do desenvolvimento e evolução das primeiras plantas complexas na Terra. "

"100 anos após a descoberta dos fósseis em Rhynie, nossa reconstrução demonstra como essas plantas enigmáticas realmente se pareciam", explica o professor Liam Dolan. "Estas são as estruturas mais antigas conhecidas que lembram raízes modernas e agora sabemos como elas se formaram."

“É notável como a tecnologia moderna nos permitiu visualizar a estrutura e entender o desenvolvimento de uma planta com mais de 400 milhões de anos”, conclui Siobhán Bridson, da Universidade de Oxford.

 

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