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Conflitos globais de extração de areia e cascalho com metade dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU
A remoção de areia de rios e praias tem impactos de longo alcance na ecologia, infraestrutura, economias nacionais e a subsistência de 3 bilhões de pessoas que vivem ao longo dos corredores fluviais do mundo.
Por McGill University - 27/08/2021


A areia retirada desses canteiros é usada para construções e infraestrutura em vilas e cidades próximas. Crédito: Jim Best

Areia e cascalho são os materiais mais minerados no mundo, com entre 32 e 50 bilhões de toneladas extraídas globalmente a cada ano. Eles estão sendo extraídos mais rápido do que podem ser substituídos. Mas de acordo com um novo estudo liderado por pesquisadores da Universidade McGill e da Universidade de Copenhagen, os custos humanos e ambientais dessa extração em países de renda média e baixa foram amplamente esquecidos.

"Com este trabalho, podemos mostrar que em países de baixa e média renda , a indústria da areia está em conflito direto com quase metade dos 17 Objetivos de Desenvolvimento Sustentável", disse Mette Bendixen, professora assistente no departamento de Geografia da McGill University e um dos principais autores do trabalho, que foi publicado recentemente na One Earth . "O impacto que a mineração de areia e cascalho tem sobre o meio ambiente, conflita com objetivos ligados à dinâmica natural dos ecossistemas. Além disso, a poluição, as questões relacionadas à saúde e a natureza informal de muitas atividades de mineração criam desigualdades sociais que afetam negativamente os mineradores de pequena escala e seus famílias."

O aumento da demanda e dos preços de mercado está levando a uma exploração, planejamento e comércio insustentáveis. A remoção de areia de rios e praias tem impactos de longo alcance na ecologia, infraestrutura, economias nacionais e a subsistência de 3 bilhões de pessoas que vivem ao longo dos corredores fluviais do mundo. A mineração de areia não regulamentada foi documentada em 70 países em todo o mundo, com conflitos associados relacionados à destruição ecológica, interrupção dos meios de subsistência e violações dos direitos trabalhistas. As batalhas na areia teriam matado centenas de pessoas nos últimos anos, incluindo cidadãos locais, policiais e funcionários do governo.

Oportunidade, bem como destruição

Mas os pesquisadores também sugerem que, se bem administrada, a mineração desses recursos também oferece potencialmente certas oportunidades para cumprir alguns dos 17 Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) da ONU. Eles também apontam que esses recursos têm o potencial de ajudar a impulsionar o desenvolvimento socioeconômico para fazer avançar alguns dos ODS da ONU, como a eliminação da pobreza. Por exemplo, areia e cascalho fornecem trabalho para milhões de pessoas, fornecem material para o setor de energia renovável e para estradas e infraestrutura em geral.

"Os recursos de areia, quando geridos de forma adequada, podem criar empregos, desenvolver competências utilizáveis ​​em outros setores da economia e estimular a inovação e o investimento, ao mesmo tempo que continua a sustentar a infraestrutura sobre a qual se baseia a sociedade moderna." argumenta Lars L. Iversen, professor assistente do Centro de Pesquisa Macroecológica, Evolutiva e Climática da Universidade de Copenhagen, que foi o principal autor do estudo. "Portanto, a solução não é simplesmente banir todas as atividades de mineração. Encontrar o equilíbrio entre os prós e os contras da extração de areia e cascalho está se tornando um dos grandes desafios de recursos do nosso século."

“Precisamos construir planos de gestão e políticas eficazes para os recursos de areia que apoiem ​​os objetivos globais de desenvolvimento sustentável ”, diz Mette Bendixen. “Para isso, é necessária uma compreensão mais completa do impacto da mineração de areia e cascalho. Esta necessidade é especialmente aguda para muitos países em regiões de baixa e média renda que atualmente não possuem uma visão geral da extensão das atividades locais de mineração, ou como essas atividades estão impactando os ecossistemas e as comunidades locais. "

Fatos rápidos

Uma grande proporção do aumento do consumo agregado (um termo coletivo para areia, cascalho e brita) ocorreu nos países do BRICS (Brasil, Rússia, Índia, China e África do Sul).

Somente para cimento, um proxy para uso de agregado, a demanda da China aumentou exponencialmente em 438% nos últimos 20 anos, em comparação com um aumento de 60% no resto do mundo.

Embora o atual consumo global agregado de 32-50 bilhões de toneladas por ano seja dominado pelo consumo de fontes de alta produção (per capita) na América do Norte e na China, o maior aumento relativo na produção deve ocorrer nos países de baixa e média renda )

A mineração agregada em LMICs é frequentemente executada informalmente por mineradores artesanais de pequena escala, fornecendo uma fonte essencial de sustento para muitas pessoas em todo o mundo.

A violência também pode aumentar junto com a mineração. Na Índia, a mineração de areia , em particular, tem sido associada a conflitos locais relacionados ao acesso à água e à poluição.

 

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