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Cacatuas selvagens observadas fazendo e usando ferramentas para comer caroços de manga do mar
Os pássaros são as únicas criaturas conhecidas que comem mangas marinhas e, notavelmente, também abrem seu caroço duro e comem a polpa de seu interior.
Por Bob Yirka - 03/09/2021


Pixabay

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Viena trabalhando com um colega no Instituto de Ciências da Indonésia observou cacatuas selvagens de Goffin fazendo e usando ferramentas para abrir e comer mangas marinhas - o primeiro exemplo de um não primata selvagem fazendo e usando um conjunto de ferramentas. Eles publicaram suas observações na revista Current Biology .

Para aprender mais sobre cacatuas selvagens, os pesquisadores capturaram vários espécimes selvagens e os colocaram em um aviário temporário em uma das ilhas da Indonésia. Isso permitiu que estudassem os pássaros na selva sem ter que se aventurar na selva. Como parte do processo de observação, eles ofereceram às aves capturadas mangas marinhas, uma fruta tóxica para o homem. Os pássaros são as únicas criaturas conhecidas que comem mangas marinhas e, notavelmente, também abrem seu caroço duro e comem a polpa de seu interior.

Enquanto observavam os pássaros, vários dos membros mais velhos do grupo agarraram uma manga do mar e voaram para uma árvore com ela. Em seguida, os pássaros usaram a língua e o bico para quebrar tiras de madeira dos galhos das árvores e transformá-las em ferramentas. Os pesquisadores descobriram que os pássaros na verdade fabricavam três tipos diferentes de ferramentas, cada uma com um propósito diferente.

Uma tira foi afiada e então usada como uma faca para abrir a cobertura do fosso. Outra formava uma cunha - o pássaro iria enfiá-la em uma fenda natural em uma cova, forçando-a a se alargar. Em seguida, o pássaro criava uma ferramenta em forma de colher que usava, muito naturalmente, para retirar a polpa de seu interior e, em seguida, colocar seu conteúdo em sua boca. Depois de observar os pássaros em ação, os pesquisadores coletaram várias das ferramentas descartadas e as levaram para o laboratório para estudo.

Os pesquisadores observaram também que apenas os membros mais velhos do grupo criaram e usaram as ferramentas - os membros mais jovens comeram a fruta sem abrir o caroço. Isso, os pesquisadores sugerem, indica que a fabricação de ferramentas em cacatuas selvagens é um comportamento aprendido com outras cacatuas, presumivelmente mais velhas. A equipe também testemunhou outra cacatua em uma árvore perto do aviário empurrando um galho contra uma manga do mar , aparentemente tentando imitar os pássaros mais velhos no aviário. Eles também encontraram ferramentas descartadas quando examinaram o solo sob pássaros selvagens na selva.

 

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