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Personalidade é importante, mesmo para esquilos
O estudo, publicado na revista Animal Behavior , descobriu que os esquilos mostram personalidade por quatro características principais: ousadia, agressividade, nível de atividade e sociabilidade.
Por UC Davis - 10/09/2021


Esquilos terrestres com manto dourado realmente têm personalidade, confirma um estudo da UC Davis. Crédito: Jaclyn Aliperti, UC Davis

Os humanos reconhecem que a personalidade vai longe, pelo menos para a nossa espécie. Mas os cientistas têm hesitado mais em atribuir a personalidade - definida como um comportamento consistente ao longo do tempo - a outros animais.

Um estudo da Universidade da Califórnia, Davis é o primeiro a documentar a personalidade dos esquilos terrestres com manto dourado , comuns em todo o oeste dos Estados Unidos e partes do Canadá. O estudo, publicado na revista Animal Behavior , descobriu que os esquilos mostram personalidade por quatro características principais: ousadia, agressividade, nível de atividade e sociabilidade.

Embora o esquilo com manto dourado não esteja sob ameaça de conservação, as descobertas sugerem que entender como a personalidade de um animal influencia o uso do espaço é importante para a conservação da vida selvagem .

'Os indivíduos importam'

Para vê-los chiar e deslizar, parar e depois correr, o fato de os esquilos terrestres terem personalidade pode não parecer surpreendente. Mas o campo científico da personalidade animal é relativamente jovem, assim como o reconhecimento de que existem consequências ecológicas da personalidade animal. Por exemplo, esquilos mais ousados ​​e mais agressivos podem encontrar mais comida ou defender um território maior, mas seu comportamento arriscado também pode torná-los vulneráveis ​​à predação ou acidentes.

"Isso se soma ao número pequeno, mas crescente, de estudos que mostram que os indivíduos são importantes", disse a autora principal Jaclyn Aliperti, que conduziu o estudo enquanto fazia seu doutorado. em ecologia na UC Davis. "A contabilização da personalidade no manejo da vida selvagem pode ser especialmente importante ao prever as respostas da vida selvagem a novas condições, como mudanças ou destruição do habitat devido à atividade humana."

Testes de personalidade

Os cientistas têm estudado esquilos terrestres com manto dourado no Laboratório Biológico das Montanhas Rochosas em Gothic, Colorado, por décadas. Foi estabelecido como um local de estudo de longo prazo há mais de 30 anos pelo conselheiro de Aliperti, Dirk Van Vuren, um professor do Departamento de Vida Selvagem, Peixes e Biologia da Conservação da UC Davis.

Um esquilo terrestre com manto dourado olha para seu reflexo
em um experimento de simulação de espelho por UC Davis.
Crédito: Jaclyn Aliperti, UC Davis

Aliperti utilizou este poderoso conjunto de dados para seu estudo, ao mesmo tempo em que iniciou uma série de experimentos ao longo de três verões para observar e quantificar as personalidades dos esquilos.
 
Ela observa que, embora não haja testes de Meyers-Briggs para animais , existem abordagens padronizadas para quantificar as personalidades dos animais. Ela observou e registrou as respostas do esquilo a quatro testes:

Ambiente novo: os esquilos foram colocados em uma caixa fechada com linhas e orifícios gradeados.

Espelho: os esquilos são apresentados com sua imagem espelhada, que eles não reconhecem como sua.

Iniciativa de voo: os esquilos foram abordados lentamente na selva para ver quanto tempo esperavam antes de fugir.

Comportamento na armadilha: os esquilos foram pegos, ilesos, em uma armadilha simples e seu comportamento foi brevemente observado.

A vantagem do esquilo social

No geral, o estudo descobriu que os esquilos mais ousados ​​tinham áreas centrais maiores onde concentravam sua atividade. Esquilos ousados ​​e ativos moviam-se mais rápido. Além disso, os esquilos que eram mais ousados, mais agressivos e mais ativos tinham maior acesso a poleiros, como pedras. O acesso ao poleiro é importante porque pode fornecer um melhor ponto de observação para ver e escapar de predadores. Curiosamente, o acesso ao poleiro também foi associado à sociabilidade.

Os esquilos terrestres com manto dourado são considerados uma espécie associal. Eles são relativamente pequenos, o que lhes dá poucas oportunidades de formar laços sociais mais estreitos comuns em esquilos terrestres maiores, que normalmente passam mais tempo em unidades familiares ao atingir a maturidade. No entanto, o estudo disse que "dentro desta espécie associal, os indivíduos que tendem a ser relativamente mais sociais parecem ter uma vantagem."

Nesses casos, ser mais social pode salvar a vida de um indivíduo. Essas diferenças de personalidade podem influenciar a capacidade de um esquilo de sobreviver e se reproduzir, o que pode aumentar até o nível da população ou da comunidade.

Esquilos de Davis

UC Davis é o lar de muitos esquilos, que se tornaram uma espécie de mascote honorário no campus.

"Os esquilos da UC Davis são outra coisa", disse Aliperti.

Ela quer dizer isso literalmente. São esquilos arbóreos e muito diferentes dos esquilos terrestres que Aliperti estudou. No entanto, ela diz que seu trabalho mudou a forma como ela vê os esquilos de Davis.

"Eu os vejo mais como indivíduos", disse Aliperti. “Eu os vejo como, 'Quem é você? Onde você está indo? O que estão fazendo?' versus em nível de espécie. "

Perceber essa individualidade traz um ângulo mais pessoal para ver a vida selvagem.

“Personalidade animal é uma ciência dura, mas se ela faz você se relacionar mais com os animais, talvez as pessoas se interessem mais em conservá-los”, disse Aliperti.

Além de Aliperti e Van Vuren, os co-autores do estudo incluem Brittany Davis, Nann Fangue e Anne Todgham da UC Davis.

 

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