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20 anos depois, a precipitação da nuvem de poeira tóxica WTC cresce
Pó cinza ondulou pelas janelas abertas e pela porta do terraço do apartamento de Mariama James no centro, se acomodando, com centímetros de espessura em alguns lugares, em seus tapetes e móveis de quarto de criança.
Por David B. Caruso - 11/09/2021


Nesta foto de arquivo de 11 de setembro de 2001, pessoas cobertas de poeira dos prédios destruídos do World Trade Center, caminham pela área, em Nova York. Duas décadas após o colapso das torres gêmeas, as pessoas ainda estão se apresentando para relatar doenças que podem estar relacionadas aos ataques. Crédito: AP Photo / Suzanne Plunkett, Arquivo

A nuvem de poeira pegou Carl Sadler perto do East River, deixando suas roupas e cabelos brancos enquanto ele procurava uma maneira de sair de Manhattan depois de escapar de seu escritório no World Trade Center.

Pó cinza ondulou pelas janelas abertas e pela porta do terraço do apartamento de Mariama James no centro, se acomodando, com centímetros de espessura em alguns lugares, em seus tapetes e móveis de quarto de criança.

Barbara Burnette, uma detetive de polícia, cuspiu a fuligem de sua boca e garganta por semanas enquanto trabalhava na pilha de entulho em chamas sem uma máscara protetora.

Hoje, os três estão entre as mais de 111.000 pessoas inscritas no Programa de Saúde do World Trade Center, que oferece atendimento médico gratuito a pessoas com problemas de saúde potencialmente ligados à poeira.

Duas décadas após o colapso das torres gêmeas, as pessoas ainda estão se apresentando para relatar doenças que podem estar relacionadas aos ataques.

Até o momento, os EUA gastaram US $ 11,7 bilhões em cuidados e indenizações para aqueles expostos à poeira - cerca de US $ 4,6 bilhões a mais do que deram às famílias de pessoas mortas ou feridas em 11 de setembro de 2001. Mais de 40.000 pessoas receberam pagamentos de um fundo do governo para pessoas com doenças potencialmente relacionadas aos ataques.

Os cientistas ainda não podem dizer ao certo quantas pessoas desenvolveram problemas de saúde como resultado da exposição às toneladas de concreto pulverizado, vidro, amianto, gesso e Deus sabe o que mais que caiu em Lower Manhattan quando as torres caíram.

Nesta foto de arquivo de 11 de setembro de 2001, um homem coberto de poeira e destroços
do colapso da torre sul do World Trade Center tosse perto da Prefeitura, em Nova York.
Duas décadas após o colapso das torres gêmeas, as pessoas ainda estão se
apresentando para relatar doenças que podem estar relacionadas aos
ataques. Crédito: AP Photo / Amy Sancetta, Arquivo

Muitas pessoas inscritas no programa de saúde apresentam condições comuns ao público em geral, como câncer de pele , refluxo ácido ou apneia do sono. Na maioria das situações, não há teste que possa dizer se a doença de alguém está relacionada à poeira do Trade Center ou a outros fatores, como tabagismo, genética ou obesidade.

Com o passar dos anos, isso gerou algum atrito entre os pacientes que têm certeza absoluta de que têm uma doença relacionada ao 11 de setembro e os médicos que têm dúvidas.

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“A maioria das pessoas pensava que eu era louca naquela época”, diz Mariama James.

Ela inicialmente teve dificuldade em persuadir os médicos de que as infecções crônicas de ouvido , problemas de sinusite e asma que afligem seus filhos, ou sua própria falta de ar, tinham algo a ver com a grande quantidade de poeira que ela tinha que limpar de seu apartamento.
 
Anos de pesquisa produziram respostas parciais sobre problemas de saúde de 11 de setembro como os dela. O maior número de pessoas inscritas no programa federal de saúde sofre de inflamação crônica dos seios da face ou das cavidades nasais ou de refluxo, uma condição que pode causar sintomas como azia, dor de garganta e tosse crônica.

Nesta foto de arquivo de 12 de setembro de 2001, os bombeiros trabalham nos escombros
das torres do World Trade Center em Nova York. Duas décadas após o colapso das torres
gêmeas, as pessoas ainda estão se apresentando para relatar doenças que podem estar
relacionadas aos ataques. Crédito: AP Photo / Virgil Case, File

As razões para isso não são bem compreendidas. Os médicos dizem que isso pode estar relacionado ao fato de seus corpos ficarem presos em ciclos de inflamação crônica, inicialmente desencadeados pela irritação da poeira.

O transtorno de estresse pós-traumático surgiu como uma das condições de saúde mais comuns e persistentes, afetando cerca de 12.500 pessoas inscritas no programa de saúde. Quase 19.000 inscritos têm um problema de saúde mental que acredita-se estar relacionado aos ataques. Mais de 4.000 pacientes têm algum tipo de doença pulmonar obstrutiva crônica, uma família de problemas respiratórios potencialmente debilitantes.

O tempo ajudou a curar algumas doenças físicas, mas não outras. Muitos dos primeiros respondedores que desenvolveram uma tosse crônica posteriormente tiveram seu desaparecimento ou desapareceu totalmente, mas outros mostraram pouca melhora.

Cerca de 9% dos bombeiros expostos à poeira ainda relatam tosse persistente, de acordo com pesquisa do Corpo de Bombeiros. Cerca de 22% relatam sentir falta de ar. Cerca de 40% ainda têm problemas crônicos de sinusite ou refluxo ácido.

Testes com funcionários do Corpo de Bombeiros que passaram um tempo no marco zero descobriram que sua função pulmonar diminuiu de 10 a 12 vezes mais do que a taxa normalmente esperada devido ao envelhecimento no primeiro ano após o 11 de setembro.

Do lado encorajador, os médicos dizem que seus piores temores sobre uma possível onda de cânceres mortais de 11 de setembro não se concretizaram.

Ainda não, pelo menos.

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Quase 24.000 pessoas expostas à poeira de centros comerciais contraíram câncer nas últimas duas décadas. Mas, na maior parte, tem sido a taxas em linha com o que os pesquisadores esperam ver no público em geral. O maior número tem câncer de pele, comumente causado pela luz solar.

As taxas de alguns tipos específicos de câncer - incluindo melanoma maligno, câncer de tireoide e câncer de próstata - foram consideradas modestamente elevadas, mas os pesquisadores dizem que isso pode ser devido a mais casos sendo detectados em programas de monitoramento médico.

"Nós realmente não temos as enormes elevações de câncer que eu temia", disse o Dr. Michael Crane, diretor da clínica de saúde do World Trade Center em Mount Sinai. "Fiquei apavorado com a possibilidade de ter uma epidemia de câncer de pulmão."

Um estudo mostrou que as taxas de mortalidade por câncer têm sido menores entre os bombeiros e paramédicos expostos à poeira do Trade Center do que para a maioria dos americanos, possivelmente porque exames médicos frequentes detectaram o câncer precocemente.

Os beneficiários desse exame incluem pessoas como Burnette, que inicialmente começou a receber tratamento na clínica do Monte Sinai para uma doença pulmonar - pneumonite por hipersensibilidade com fibrose - que desenvolveu depois de passar três semanas na poeira giratória do marco zero.

Durante uma dessas visitas em 2017, uma varredura acabou detectando câncer de pulmão.

“Se eu não estivesse no programa ou não tivesse visto o Dr. Crane, não sei se eles o teriam encontrado”, diz Burnette. Desde então, ela fez duas rodadas de quimioterapia. Não a curou, mas manteve o câncer sob controle.

Nos primeiros anos do programa federal de saúde, muitas pessoas inscritas eram policiais, bombeiros e outras pessoas que trabalharam na pilha de entulhos. Mais recentemente, porém, a maioria dos pedidos têm vindo de pessoas que trabalharam ou viveram em Lower Manhattan - pessoas como Carl Sadler, que estava no escritório do Morgan Stanley no 76º andar da torre sul do Trade Center quando foi atingido e abalado por uma aeronave sequestrada .

"Havia milhões de pedaços de papel voando. Credencias. Computadores", diz Salder. "Nós vimos cadeiras voando que pareciam ter pessoas nelas."

Ele desceu as escadas e escadas rolantes até a rua, depois se afastou com a multidão. “Quando chegamos à Water Street, a apenas um quarteirão de distância do Fulton Fish Market, houve uma enorme explosão e as nuvens e tudo se tornou cinza preto e cinza e estávamos cobertos de fuligem”, diz ele.

Inicialmente, a saúde de Sadler parecia bem. Mas, alguns anos depois dos ataques, ele começou a ficar sem fôlego durante os exercícios e a sofrer de bronquite recorrente. Aos 60 anos, ele teve que desistir de algumas atividades ao ar livre, como esqui e futebol.

"Eu só tinha problemas respiratórios", diz ele, "mas nunca soube o que eram."

Agora com 80 anos, ele foi diagnosticado ao longo dos anos com refluxo ácido, asma e também câncer de tireoide e melanoma de pele, para os quais foi tratado com sucesso. Ele percebeu que era apenas parte do envelhecimento até por volta de 2017, quando um amigo sugeriu que ele se inscrevesse no programa de saúde do World Trade Center.

"Ele disse: 'Você tem muitos problemas de saúde. Você tem muitos problemas de saúde. Você deve se registrar", diz Sadler.

No ano passado, mais 6.800 pessoas aderiram ao programa de saúde. Nem todos os seus membros estão doentes. Muitos se inscreveram para o caso de virem a ter câncer no futuro. Alguns tiveram suas condições esclarecidas. No ano passado, cerca de 1.000 pessoas no programa receberam tratamento hospitalar e cerca de 30.400 receberam tratamento ambulatorial, de acordo com estatísticas do programa.

O fundo de compensação de vítimas, que faz pagamentos a pessoas com doenças relacionadas aos ataques, tem um orçamento ilimitado do Congresso, mas o programa médico cresceu tanto que pode ficar sem dinheiro. Os membros do Congresso apresentaram um projeto de lei que forneceria US $ 2,6 bilhões adicionais ao longo de 10 anos para cobrir uma lacuna de financiamento prevista a partir de 2025.

De acordo com o programa, qualquer pessoa que trabalhou ou viveu em Lower Manhattan ou em uma pequena parte do Brooklyn tem direito a tratamento gratuito se desenvolver certas doenças. A lista inclui cerca de uma dúzia de tipos de distúrbios das vias respiratórias ou digestivos, dez distúrbios psicológicos diferentes e pelo menos duas dúzias de tipos de câncer.

A pesquisa também está em andamento para possivelmente adicionar à lista de condições cobertas. O administrador do programa, Dr. John Howard, diz que as condições que estão sendo estudadas agora incluem doenças autoimunes, como a artrite reumatóide.

A detetive aposentada da NYPD Barbara Burnette, primeiro plano à esquerda, que trabalhou
na pilha do World Trade Center por 23 dias após os ataques terroristas em 2001, juntou-se a
seu advogado Nicholas Papain, à esquerda, e ao ex-governador de Nova York George Pataki,
ao centro, e outros Os primeiros respondentes do 11 de setembro durante uma coletiva de
imprensa, quarta-feira, 8 de setembro de 2021, em Nova York. Duas décadas após o colapso
do World Trade Center, as pessoas ainda estão se apresentando para relatar doenças que
podem estar relacionadas à poeira tóxica que se espalhou pela cidade após o ataque
terrorista. Crédito: AP Photo / Mary Altaffer

Uma estimativa inicial era de que até 490.000 pessoas poderiam acabar sendo cobertas, em parte porque as pessoas não precisam provar que sua doença está relacionada aos ataques de 11 de setembro para se qualificar. Se uma pessoa tem uma condição na lista, presume-se que ela é elegível.

“Cobrimos o câncer de pulmão, independentemente das questões de atribuição”, diz Howard. "Se você tem câncer de pulmão , não analisamos quantos maços de anos você fumava."

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Visto pelas lentes da saúde pública, o que os próximos 20 anos após o 11 de setembro trarão para as pessoas que estavam lá naquela manhã e nos dias e semanas que se seguiram?

A idade média dos inscritos no programa federal de saúde é agora de cerca de 60 anos, e a Dra. Jacqueline Moline, diretora da clínica de saúde do World Trade Center no sistema médico Northwell Health, está preocupada que os problemas de saúde das pessoas piorem à medida que envelhecem. O câncer causado pelo amianto, observou ela, pode levar até 40 anos para se desenvolver após a exposição.

“Estamos apenas chegando ao ponto em que podemos começar a ver coisas”, diz Moline. Ela também está profundamente preocupada com o efeito de longo prazo do estresse pós-traumático.

Além do dano psicológico, há o temor de que os choques constantes de adrenalina e outros hormônios do estresse que acompanham o PTSD possam piorar os problemas cardíacos ou enfraquecer o sistema imunológico. E com isso, as ondulações emocionais e fisiológicas de um dia de setembro, 20 anos atrás, poderiam colidir de maneiras novas e debilitantes.

Crane, que vem tratando pessoas que respondem ao marco zero desde o início, diz que uma coisa está clara com base no fluxo contínuo de novos pacientes: o problema não está indo embora.

“Eles continuam vindo”, diz ele. "Eles continuam entrando pela porta."

 

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