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Reino Unido a caminho da normalidade, mas com semanas difíceis pela frente - Neil Ferguson
Agora é muito mais difícil modelar e prever a pandemia devido aos níveis incertos de imunidade, disse o professor Neil Ferguson a um grupo de legisladores.
Por George Hope e James Rae - 12/09/2021


 © Imperial College London

O professor Ferguson , diretor do MRC Center for Global Infectious Disease Analysis e do Jameel Institute, falou sobre o futuro da pandemia COVID-19, as lições aprendidas com a resposta global ao vírus e como os cientistas devem se comunicar com os legisladores e o público.

Falando em um evento do Instituto para o Governo em colaboração com o Fórum Imperial , o Professor Ferguson foi convidado a prever o curso da pandemia nos próximos meses, particularmente à luz do retorno das escolas esta semana.

O professor Ferguson, que  lidera a Equipe de Resposta COVID-19 da Imperial , observou que a maioria dos epidemiologistas espera que os casos aumentem nas próximas semanas, alertando que qualquer previsão contém um alto grau de incerteza, devido ao quão incerto é o nível atual de imunidade em a população.

Falando sobre a maior dificuldade de modelar a pandemia, o professor Ferguson continuou que é muito mais difícil modelar e prever a pandemia agora em comparação com o início da pandemia devido aos níveis incertos de imunidade atualmente na população.

Vacinar jovens de 12 a 15 anos

O professor Ferguson foi questionado sobre se ele acredita que o programa de vacinação deve ser estendido para 12-15 anos de idade. Ele explicou que, uma vez que tenha sido estabelecido que há evidências científicas para benefícios de nível individual para essa faixa etária com uma vacina, então "Eu acho que é válido puxar os benefícios de nível populacional, e esses seriam que a vacinação dessa idade grupo reduziria a transmissão na população como um todo, protegeria os mais vulneráveis ​​”.

Questionado sobre se ele acreditava que o governo iria estender o programa para crianças de 12 a 15 anos, ele disse que "o equilíbrio se torna ainda melhor indo para grupos de idade mais jovem, mas, com foco em adolescentes, crianças em idade escolar, acho que vamos mudar nessa direção. ”

Resposta global ao vírus

Falando mais amplamente sobre a resposta global à pandemia, o professor Ferguson disse que foi "compreensível, mas um pouco decepcionante" que a resposta global tenha sido caracterizada até agora por uma falta de coordenação e cooperação internacional entre os países, que concentraram-se quase que exclusivamente em sua própria crise interna.

"Embora a comunidade científica tenha respondido admiravelmente em termos de sua abertura, cada país foi uma ilha em si."

Professor Neil Ferguson
Colégio Imperial de Londres

Mesmo dentro da UE, continuou ele, nenhum país adotou as mesmas políticas, ao contrário da comunidade científica que compartilhou e cooperou durante a crise. Ele acredita que esse foco obstinado tem prejudicado as respostas nacionais ao vírus.

Ele continuou dizendo que a pandemia mostrou as "linhas de falha globais entre o Norte e o Sul". Os desafios incluem a manutenção de políticas de rede de segurança social, como licença, e o enfrentamento do ressurgimento do número de casos com baixo número de vacinas. “Embora a comunidade científica tenha respondido admiravelmente em termos de abertura, cada país tem sido uma ilha em si”, observou o professor Ferguson.

Lições aprendidas com a pandemia

Falando sobre as lições que aprendeu desde a pandemia de seu tempo como assessor do governo do Reino Unido, o professor Ferguson observou que uma das principais lições técnicas da crise deve ser que, no futuro, devemos implementar a capacidade de aumentar os testes de surto de qualquer patógeno potencial muito mais rapidamente do que nós.

"A razão pela qual fomos apanhados ou respondemos tarde foi porque tínhamos uma visão parcial de quão longe as infecções se espalharam no país."

Professor Neil Ferguson
Colégio Imperial de Londres

Ele explicou que no início da crise no início de 2020, nossa resposta coletiva ao vírus foi prejudicada pela “visão muito parcial de quão longe as infecções se espalharam no país” devido à falta de testes. Isso se refletiu na crença na época de que o número de casos do vírus no Reino Unido aumentou desde 13 de março, quando na realidade o aumento de infecções já ocorria há semanas.   

O professor Ferguson apontou para o sucesso da Alemanha nos estágios iniciais da pandemia, que experimentou 80% menos mortes per capita em comparação com o Reino Unido. Ele atribui isso ao envolvimento bem-sucedido entre a comunidade científica e os formuladores de políticas na Alemanha, a capacidade de ampliar os testes com sucesso e o momento de seus bloqueios, que foi anterior ao Reino Unido.

O professor Ferguson disse que a resposta política ao aumento de casos observado no início do outono foi prejudicada pela fragmentação do consenso político sobre a necessidade de novos bloqueios nacionais. Ele acreditava que isso resultou no adiamento das decisões necessárias por mais tempo do que deveriam, já que as infecções aumentaram em todo o Reino Unido antes do aumento repentino no final do outono.

Comunicação científica durante a pandemia

Falando sobre o papel da comunicação científica no Reino Unido, o professor Ferguson observou que, com a mídia tradicional, a comunicação era geralmente boa, com apenas algumas ocasiões durante a pandemia em que dados científicos foram seletivamente selecionados e politizados para apoiar um certo ponto de vista político .

“Em geral… a comunicação da ciência em torno da COVID neste país tem sido muito boa. No entanto, houve casos em que alguns meios de comunicação escolheram a dedo a ciência para concordar com uma perspectiva política específica ”, disse o professor Ferguson.

Em contraste, nas redes sociais, tem havido uma politização muito maior do debate com uma pequena, mas ruidosa minoria contra o bloqueio e outras medidas de repressão, que o professor Ferguson acredita ter tido um impacto maior no debate político geral no Reino Unido do que as pessoas imaginam.

Concluindo o evento, o professor Ferguson observou que a crise mostrou aos formuladores de políticas o valor real de disciplinas quantitativas como a estatística. Para a sociedade e o governo em geral, ele acredita que para o Reino Unido permanecer globalmente competitivo no futuro, o Reino Unido deve investir mais esforços no treinamento de mais pessoas em disciplinas quantitativas e, em seguida, incentivá-las a entrar no governo.

O Fórum: Conectando nossos pesquisadores aos formuladores de políticas 

 O Fórum  é o programa de engajamento de políticas do Imperial College London, conectando pesquisadores do Imperial College com formuladores de políticas para descobrir novas formas de pensar sobre os desafios globais. Se desejar mais informações, entre em contato:  the.forum@imperial.ac.uk . 

 

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