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Mudança de dietas para enfrentar a mudança climática 'inatingível' para grupos minoritários
De acordo com um novo estudo de hábitos alimentares nos Estados Unidos, uma dieta saudável com menor impacto ambiental é alcançável para grande parte da população.
Por Cardiff University - 16/09/2021


Domínio público

Tornar os alimentos mais acessíveis para grupos étnicos minoritários é crucial para reduzir as emissões de gases de efeito estufa de nossas dietas, sugeriram os cientistas.

De acordo com um novo estudo de hábitos alimentares nos Estados Unidos, uma dieta saudável com menor impacto ambiental é alcançável para grande parte da população. Mas é inacessível para até 38% dos indivíduos negros e hispânicos nos grupos de renda e educação mais baixos, o dobro da porcentagem de indivíduos brancos no mesmo grupo.

Embora as dietas de indivíduos de nível socioeconômico mais elevado sejam atualmente responsáveis ​​por maiores impactos ambientais, esses indivíduos também são mais propensos a conseguir uma mudança para uma dieta mais saudável.

Os resultados foram publicados na revista Nature Food .

A equipe de cientistas afirma que uma dieta incluindo mais grãos integrais, laticínios, frutas e vegetais, frutos do mar e proteínas vegetais, combinada com níveis mais baixos de adição de açúcares, grãos refinados, gorduras saturadas e sódio, pode ser alcançada dentro dos orçamentos atuais de alimentos para 95% da população dos EUA.

Essa dieta otimizada resultaria em reduções médias de 2% nas emissões de gases de efeito estufa relacionadas aos alimentos , 24% no uso da terra e 4% no consumo de energia; entretanto, haveria um aumento de 28% no consumo de água.

Os pesquisadores afirmam que, embora os indivíduos com maior renda e níveis de educação sejam mais propensos a se motivar a mudar suas dietas para um padrão saudável, dietas mais saudáveis ​​podem resultar em custos mais elevados e, potencialmente, criar uma barreira para indivíduos de menor status socioeconômico.

A equipe pediu aos formuladores de políticas que considerem a melhoria do planejamento urbano e da infraestrutura para diminuir o tempo e a carga monetária no acesso a escolhas alimentares saudáveis, bem como desenvolver programas educacionais nas escolas para promover uma alimentação saudável e uma mudança de comportamento.

Per capita, o uso da terra e as emissões de gases de efeito estufa associados às dietas dos Estados Unidos são quase o dobro da média mundial.

Além disso, pesquisas nutricionais nos Estados Unidos mostram que, embora as dietas tenham melhorado nos últimos 20 anos, persistem disparidades na qualidade nutricional associadas a renda, educação e raça.
 
Em seu estudo, a equipe quantificou os impactos ambientais e a qualidade nutricional dos registros alimentares dos indivíduos de uma pesquisa nutricional nacionalmente representativa, Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição (NHANES), de 2005 a 2016.

A equipe usou algoritmos para descobrir novas dietas que satisfizessem as necessidades nutricionais e fossem próximas da dieta existente de um indivíduo, calculando os gastos e os impactos ambientais associados a essa mudança de dieta.

Eles mostraram que, em média, a dieta diária de uma pessoa gerava 3,4 kg de emissões de dióxido de carbono, 15,6 m 2 de uso da terra, 972 litros de água azul e 28,9 MJ de consumo de energia.

Em nível nacional, isso equivale a 385 megatons de emissões de dióxido de carbono, 1,77 milhão de km 2 de terra, 110 bilhões de m 3 de água e 3,27 milhões de TJ de energia ao longo de um ano.

A análise indicou que os indivíduos de nível socioeconômico mais elevado são responsáveis ​​por maiores impactos ambientais porque consomem mais alimentos proteicos de impacto intensivo, incluindo laticínios, produtos pecuários e frutos do mar. Legumes, nozes e sementes, assim como frutas, também contribuem para a diferença.

A equipe mostrou que a mudança para dietas saudáveis ​​pode levar a uma mudança crítica nos impactos ambientais para todos os grupos socioeconômicos.

No entanto, 38% dos indivíduos negros e hispânicos no grupo de menor renda e educação, o dobro da porcentagem de indivíduos brancos, não podem pagar esses padrões alimentares.

Além disso, entre aqueles que podem pagar uma dieta melhor, 32% dos indivíduos negros e 37% dos hispânicos seriam considerados financeiramente sobrecarregados, pois gastam mais do dobro da média nacional de participação na renda em alimentos.

"Nosso estudo mostra que aqueles que são bem pagos e / ou bem educados têm mais probabilidade de adotar dietas mais saudáveis, mas também são responsáveis ​​por maiores impactos ambientais em termos de emissões de gases de efeito estufa, pegada hídrica azul, ocupação do solo e consumo de energia ", disse o coautor do estudo, Dr. Pan He, da Escola de Ciências da Terra e Ambientais da Universidade de Cardiff.

“Embora a mudança para uma dieta saudável possa reduzir os impactos ambientais e seja acessível para a maioria das pessoas, isso seria inatingível para grupos desfavorecidos que ainda podem estar presos no caminho da mudança.

“Políticas que tornem os alimentos nutritivos mais acessíveis são necessárias para promover melhor nutrição e melhores resultados ambientais simultaneamente, especialmente para grupos socioeconômicos mais vulneráveis”.

 

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