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As tripas de morcego ficam menos saudáveis ​​com a dieta de 'fast food' das plantações de banana
Este é o primeiro estudo a mostrar uma associação entre alteração de habitat, agricultura sustentável e a microbiota intestinal da vida selvagem.
Por Fronteiras - 23/09/2021


Morcego de língua comprida de Pallas (Glossophaga soricina), alimentando-se de néctar de bananeiras na Costa Rica. Crédito: Julian Schneider

Morcegos que se alimentam de néctar em plantações de banana de manejo intensivo na Costa Rica têm um conjunto menos diverso de micróbios intestinais em comparação aos morcegos que se alimentam em seu habitat natural de floresta ou plantações orgânicas, revela uma nova pesquisa publicada hoje na Frontiers in Ecology and Evolution . Este é o primeiro estudo a mostrar uma associação entre alteração de habitat, agricultura sustentável e a microbiota intestinal da vida selvagem.

"As monoculturas de banana orgânica e convencional fornecem uma fonte de alimento muito confiável para algumas espécies de morcegos que se alimentam de néctar. No entanto, os morcegos que buscam alimentos nas plantações de manejo intensivo tinham uma diversidade reduzida de micróbios intestinais, o que poderia ser um sinal de disbiose intestinal, uma doença prejudicial à saúde desequilíbrio de seus simbiontes microbianos ”, explica Priscilla Alpízar, primeira autora deste estudo, doutoranda do Instituto de Ecologia Evolutiva e Genômica da Conservação da Universidade de Ulm, na Alemanha.

"Em contraste, os morcegos que buscam alimentos nas plantações de banana orgânica tinham microbiotas intestinais diversas e individualizadas que eram mais parecidas com suas contrapartes naturais que buscam alimentos na floresta."

Fast food reduz a diversidade bacteriana

A disbiose intestinal é um desequilíbrio persistente da comunidade de micróbios do intestino e tem sido associada a problemas de saúde, como maior suscetibilidade a doenças. Estudos em humanos mostraram que uma dieta de fast food pode causar disbiose, reduzindo a diversidade de bactérias encontradas no intestino. Este é um dos primeiros estudos a mostrar que um efeito semelhante pode acontecer na vida selvagem.

“Queríamos explorar o impacto que as plantações intensivas, compostas por vastas áreas exclusivamente de bananeiras, têm sobre a vida selvagem local e entender se a agricultura sustentável tem os mesmos efeitos”, diz Alpizar.

Morcego de língua comprida de Pallas (Glossophaga soricina), alimentando-se de
néctar de bananeiras na Costa Rica. Crédito: Julian Schneider

Os pesquisadores examinaram amostras fecais de morcegos forrageando em plantações orgânicas e intensivas de banana, bem como de morcegos se alimentando em seu habitat natural, para descobrir quais grupos bacterianos estavam presentes, ausentes, mais comuns ou ligados a um habitat específico. Eles também mediram a condição corporal do morcego, que incluía seu tamanho e peso.

“Os morcegos forrageando nas plantações convencionais e orgânicas de banana eram maiores e mais pesadas do que suas contrapartes florestais, o que sugere que as plantações fornecem uma fonte confiável de alimento”, relata Alpízar.

Perda de bactérias úteis?

"Encontramos uma ligação interessante entre a composição do microbioma intestinal e a condição dos morcegos. Algumas bactérias intestinais estavam associadas apenas a morcegos de maior massa corporal residual e às de florestas naturais, sugerindo que esses micróbios poderiam desempenhar um papel na deposição de gordura. Desde morcegos forrageando em plantações de banana não precisam voar longas distâncias para procurar comida, faz sentido que esses morcegos não precisem de ajuda especial de bactérias para armazenar gordura. No entanto, para morcegos forrageadores florestais , a deposição de gordura é importante porque os alimentos é sazonal e amplamente distribuído em manchas. "
 
Mais pesquisas são necessárias para entender se os pesticidas, ou o fornecimento de uma fonte de alimento abundante, mas única , causam as alterações na microbiota intestinal do morcego e, além disso, se há consequências de longo prazo para a saúde do morcego.

"Nosso estudo mostra que práticas agrícolas mais sustentáveis ​​podem ter menos impacto sobre a vida selvagem. Esperançosamente, nossas descobertas podem levar os esforços para trabalhar em conjunto com produtores e consumidores para encontrar práticas agrícolas mais sustentáveis ​​e amigáveis ​​aos morcegos", conclui Alpízar.

 

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