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Diversidade é importante: a riqueza de espécies mantém os ecossistemas funcionando
Numerosos estudos demonstraram que uma alta biodiversidade pode ter um impacto positivo sobre estes, bem como sobre outras funções do ecossistema.
Por Senckenberg Research Institute e Natural History Museum - 24/09/2021


Os pássaros solares são muito importantes em um ecossistema, pois polinizam as flores. Crédito: Maximilian Vollstädt

Microorganismos, plantas e animais realizam grandes feitos todos os dias. Por exemplo, ao decompor o material, produzir biomassa vegetal ou polinizar flores, eles mantêm a natureza funcionando ", garantindo assim a subsistência dos humanos. Numerosos estudos demonstraram que uma alta biodiversidade pode ter um impacto positivo sobre estes, bem como sobre outras funções do ecossistema.

“Mas há outro fator importante em jogo. Se as condições ambientais de um ecossistema forem heterogêneas, por exemplo, em termos de propriedades do solo e clima, isso poderia dar um impulso adicional ao efeito positivo da biodiversidade nas funções do ecossistema”, disse o Dr. Jörg Albrecht do Centro de Pesquisa sobre Biodiversidade e Clima de Senckenberg.

Em parceria com outros pesquisadores, Albrecht examinou se o grau de heterogeneidade ambiental influencia o efeito positivo da biodiversidade nas funções do ecossistema. Para este fim, os pesquisadores analisaram dados de 13 ecossistemas naturais e artificiais na montanha mais alta da África, o Monte Kilimanjaro. É um dos primeiros estudos a investigar tal questão em ecossistemas reais ao longo de um gradiente de elevação de mais de 3.500 metros.

"Os dados mostram que o efeito positivo da biodiversidade nas funções do ecossistema é cerca de 20 por cento maior em um ambiente heterogêneo", explica Albrecht, e ele continua, "Isso significa que, se a tendência global de intensificação do uso da terra continuar, o efeito positivo da biodiversidade nas funções do ecossistema pode ser diminuída. "

Além disso, os investigadores examinaram qual o aspecto da biodiversidade é mais benéfico para o fornecimento de funções do ecossistema: Alterações em espécies riqueza ou espécies volume de negócios, isto é, as alterações na composição das espécies ao longo do gradiente em alçado. Tornou-se aparente que a riqueza de espécies desempenha um papel maior nas funções do ecossistema do que a rotação de espécies.

“Francamente, isso foi uma surpresa para nós, já que em teoria, o oposto era assumido. Além disso, as comunidades de espécies na savana ao pé da montanha são completamente diferentes daquelas nas florestas nubladas ou no cume alpino. , a rotação de espécies é muito alta. Em contraste, a riqueza de espécies, ou seja, o número de espécies que coocorrem em um ecossistema, muda em menor grau, mas é muito mais importante para o funcionamento do ecossistema ", disse o Dr. Marcell Peters de a Universidade de Würzburg.

Ecossistema com vegetação alpina no Monte Kilimanjaro. Crédito: Andreas Hemp

Os pesquisadores consideram os resultados como evidências de que os esforços de conservação regional devem se concentrar na preservação da riqueza de espécies . “Nossos resultados confirmam que a biodiversidade não é importante apenas em pequena escala como foi demonstrado em experimentos, mas que esses efeitos se tornam ainda mais fortes em paisagens reais de grande escala. Assim, pudemos mostrar que proteger a biodiversidade não é um luxo, mas essencial para a manutenção de ecossistemas funcionais ", conclui Peters.

 

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