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Espigões blindados bizarros pertencem ao anquilossauro mais antigo já descoberto
A emocionante descoberta foi feita nas montanhas do Médio Atlas de Marrocos, no mesmo local onde pesquisadores do Museu de História Natural (NHM) descobriram anteriormente o estegossauro mais antigo já encontrado.
Por Universidade de Birmingham - 24/09/2021


Osso de anquilossauro. Crédito: Museu de História Natural

Um fóssil incomum mostrando uma série de pontas fundidas a uma costela foi revelado como sendo os restos do anquilossauro mais antigo já encontrado e o primeiro do continente africano.

A emocionante descoberta foi feita nas montanhas do Médio Atlas de Marrocos, no mesmo local onde pesquisadores do Museu de História Natural (NHM) descobriram anteriormente o estegossauro mais antigo já encontrado.

A Dra. Susannah Maidment, pesquisadora do NHM e conferencista sênior honorária da Universidade de Birmingham, descreveu a nova espécie e a chamou de Spicomellus afer: Spicomellus significa 'colar de espinhos' e afer significa 'da África'.

"A princípio pensamos que o espécime poderia ser parte de um estegossauro, já que os havia encontrado anteriormente no mesmo local. Mas, em uma inspeção mais próxima, percebemos que o fóssil era diferente de tudo que já havíamos visto."

O espécime é tão incomum que a princípio os pesquisadores se perguntaram se poderia ser uma farsa. A tomografia computadorizada provou ser o verdadeiro negócio, e um corte transversal da base da amostra mostrou um padrão de hachura cruzada no osso exclusivo dos anquilossauros, revelando sua identidade.

O Dr. Maidment continua: "Os anquilossauros tinham pontas blindadas que geralmente estão embutidas em sua pele e não fundidas ao osso. Neste espécime, vemos uma série de pontas presas à costela, que deve ter se projetado acima da pele coberta por uma camada de algo como queratina. "

"É completamente sem precedentes e diferente de tudo no reino animal."

Os anquilossauros eram um grupo diversificado de dinossauros blindados relacionados aos estegossauros mais conhecidos. Eles estiveram presentes durante todo o período Cretáceo, mas há pouca evidência deles antes disso, tornando este novo fóssil não apenas o primeiro encontrado na África, mas também o mais antigo exemplo do grupo já descoberto.

A nova descoberta data do período Jurássico Médio, cerca de 168 milhões de anos atrás. Isso ajudou a preencher uma lacuna importante em nosso conhecimento da evolução dos dinossauros e sugere que os anquilossauros podem ter tido uma distribuição global.

A descoberta também questiona uma teoria anterior de que os anquilossauros superaram os estegossauros e levaram à sua extinção. Esta nova descoberta, no entanto, significa que os dois grupos coexistiram por mais de 20 milhões de anos, e implica que a extinção dos estegossauros pode ter acontecido por outras razões.

O fóssil que deu origem à descrição desta nova espécie já faz parte do acervo do Museu de História Natural e será objeto de estudos contínuos.

O Dr. Maidment conclui: "Marrocos parece conter algumas joias reais em termos de descobertas de dinossauros. Apenas neste site descrevemos o estegossauro mais antigo e o anquilossauro mais antigo já encontrado.

"Quando as circunstâncias permitirem, esperamos voltar e trabalhar com nossos colegas da Universidade de Fez para ajudá-los a estabelecer um laboratório de paleontologia de vertebrados para que outras descobertas possam ser estudadas no Marrocos."

O estudo "Bizarre dermal armor sugere o primeiro anquilossauro africano " foi publicado na revista Nature Ecology & Evolution .

 

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