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Novo software prevê os movimentos de grandes animais terrestres
Um novo software pode ajudar a determinar os movimentos de grandes animais selvagens, minimizando assim os conflitos com as pessoas.
Por Oxford - 13/11/2021


Agora o software prevê os movimentos de grandes animais terrestres - Crédito da imagem: Shutterstock

Os grandes animais terrestres têm um impacto significativo na ecologia e na biodiversidade das áreas que habitam e atravessam. Se, por exemplo, as rotas e locais de parada de gado, cavalos, ovelhas e também de lobos ou ursos se sobrepõem às de pessoas, isso geralmente leva a conflitos.

Conhecer e ser capaz de prever os padrões de movimento dos animais é, portanto, de extrema relevância. Isso é necessário não apenas para a proteção da natureza e da paisagem e para salvaguardar a agricultura e a silvicultura, mas também para a segurança dos viajantes humanos e das infraestruturas humanas. 

Mapas tradicionais de movimentos de animais são baseados principalmente em levantamentos de longo prazo dos chamados dados de telemetria; isso vem de indivíduos equipados com transmissores de rádio. Esse tipo de mapeamento costuma ser demorado e caro, e a falta de contato por rádio em algumas áreas significa que nenhum dado pode ser coletado.

O novo software criado pelos pesquisadores - denominado 'enerscape' - é capaz de criar esses mapas de forma fácil e econômica. É mais simples do que as medições obtidas usando transmissores de rádio e pode ser usado onde os métodos convencionais falham. Uma equipe internacional liderada pelo Centro Alemão para Pesquisa Integrativa em Biodiversidade (iDiv), a Friedrich Schiller University Jena, a Aarhus University e a University of Oxford publicou uma descrição do novo software na revista  Methods in Ecology and Evolution .

Dr. Emilio Berti, pesquisador de pós-doutorado com o grupo de pesquisa Teoria em Ciências da Biodiversidade no iDiv e Friedrich Schiller University Jena e primeiro autor do estudo, disse: 'O que é especial é que o software requer muito poucos dados como base. A energia que um animal precisa gastar para percorrer uma certa distância é calculada com base no peso desse animal e seu comportamento geral de movimento. Esse gasto de energia é então integrado às informações topográficas de uma área.

'A partir dessas informações, podemos criar' mapas de paisagem de energia 'para indivíduos e também para grupos de animais. Nossos mapas são calculados em vez de medidos e, portanto, representam uma alternativa econômica aos mapas tradicionais. Em aplicações específicas, como as condições no parque nacional italiano, nosso método torna a criação de mapas de padrão de movimento realmente possível. '

O software foi testado na região de Abruzzo, na Itália, onde fica o Parque Regional Sirente Velino, que abriga o urso pardo marsicano ( Ursus arctos marsicanus ), ameaçado de extinção e, portanto, protegido . O registo dos padrões de movimento dos ursos na área de 50.000 hectares, parcialmente povoada, é especialmente importante para a sua própria protecção, mas também para a protecção das pessoas que aí vivem e da sensível flora.

Usando o enerscape, os pesquisadores descobriram que os ursos escolhem caminhos que requerem menos gasto de energia. Esses caminhos muitas vezes levam a povoações, de modo que os ursos encontram os humanos - o que frequentemente termina fatalmente para os animais. O software também prevê que os ursos que querem economizar energia tendem a ficar nos vales, longe dos assentamentos humanos. Conflito de ursos, bem como zonas de proteção, agora podem ser identificados usando o enerscape. Seus mapas também podem ser usados ​​para verificar se os elementos da paisagem ainda estão bem conectados para permitir que os animais se movam pela área o suficiente.

O software enerscape dos pesquisadores é baseado na linguagem de programação 'R' amplamente utilizada e abertamente acessível. Ele tem uma estrutura modular e pode, portanto, processar o movimento dos animais e dados topográficos de uma ampla variedade de tipos de ecossistemas.

'Isso possibilita que pesquisadores e gestores de vida selvagem adaptem o software a uma ampla variedade de paisagens e animais', disse o professor Fritz Vollrath do Departamento de Zoologia da Universidade de Oxford e autor sênior do estudo, enfatizando a natureza especial do enerscape.

“Isso significa que o número de mapas de movimento de animais nas paisagens aumentará em pouco tempo. Com um número significativamente maior de dados cartográficos, a compreensão da ecologia comportamental de uma espécie em um determinado habitat também mudará fundamentalmente. Isto irá beneficiar principalmente a conservação da natureza e, em particular, as medidas de reflorestamento - a reintrodução de animais selvagens. '

O desenvolvimento do enerscape foi apoiado pelo iDiv, que é financiado pela Fundação Alemã de Pesquisa. Além disso, enerscape faz parte do projeto VILLUM Investigator 'Dinâmica da Biodiversidade em um Mundo em Mudança', que é financiado pela Fundação Dinamarquesa VILLUM e seu 'Fundo de Pesquisa Independente Dinamarca | Projeto de Ciências Naturais MegaComplexidade '.

 

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