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O repovoamento de animais ameaçados de extinção pode desempenhar um papel vital na redução das emissões de carbono
A reconstrução, restauração e conservação de espécies ameaçadas e em perigo poderia aumentar a absorção de carbono em 1,5 a 12,5 vezes ou mais em todo o mundo.
Por Yale - 14/11/2021


Alces navegando em uma floresta boreal no Canadá no inverno de 2021. Os alces podem afetar a absorção de carbono pelas plantas e o armazenamento de carbono no solo, alimentando-se da vegetação, pisoteando os solos e reciclando nutrientes dos dejetos corporais. Crédito - Coulter Schmitz

Enquanto os líderes climáticos se reúnem na COP26 em Glasgow e negociam ações para manter o aumento da temperatura global abaixo do ponto crítico de 1,5 graus Celsius, há uma solução natural de carbono que não está recebendo atenção suficiente - rewilding, diz Yale School of the Environment Professor Oastler de População e Ecologia Comunitária Os Schmitz. De elefantes a baleias, gnus e lobos, os animais podem desempenhar um papel vital na redução do carbono.

Schmitz está ajudando a liderar esforços para chamar a atenção para o potencial de superalimentação de sumidouros de carbono do ecossistema com uma coalizão de 60 cientistas, economistas e organizações cívicas como parte de uma nova iniciativa da Global Rewilding Alliance.

"Temos que extrair uma quantidade significativa de CO 2 e armazená-lo no planeta para estabilizar a temperatura. Os animais podem nos ajudar a chegar a esse objetivo muito mais rápido. ”

Os Schmitz Professor Oastler de Ecologia Populacional e Comunitária

“Mesmo se pudéssemos interromper completamente todas as nossas emissões amanhã, mudar para as energias renováveis ​​e parar o desmatamento, não seria o suficiente. Ainda temos um volume grande o suficiente de CO 2 na atmosfera que nos levaria a ultrapassar o limite de 1,5 grau '', diz Schmitz. “Temos que extrair uma quantidade significativa de CO 2 e armazená-lo no planeta para estabilizar a temperatura. Os animais podem nos ajudar a chegar a esse objetivo muito mais rápido. ”

A reconstrução, restauração e conservação do papel das espécies poderia aumentar a absorção de carbono em 1,5 a 12,5 vezes ou mais nos ecossistemas terrestres, de água doce e marinhos do mundo, observa a coalizão em um comunicado enviado aos líderes da COP26.

“Se vamos resolver a crise climática e cumprir a meta de 1,5 Celsius, a Global Rewilding Alliance acredita que é necessário sobrecarregar urgentemente os sumidouros de carbono do ecossistema por meio da animação do ciclo do carbono. Isso precisa ser reconhecido pelo UNFCC e outros processos globais '', disse Vance Martin, membro da Global Rewilding Alliance, que é presidente da WILD Foundation, uma organização global de conservação com sede em Boulder, CO.

A pesquisa de Schmitz na ciência conhecida como “animação do ciclo do carbono” descobriu que a atividade animal, como forragear, redistribuir sementes e nutrientes sobre terras e marinhas e pisar e compactar sedimentos do solo aumenta a densidade do carbono.

Lobos, elefantes e vida marinha

O Serengeti é um exemplo. Naquela região, a população de gnus restaurada permitiu que o ecossistema deixasse de ser uma fonte de carbono para se tornar um sumidouro de carbono que agora ocupa mais 8 milhões de toneladas de carbono anualmente, compensando as emissões anuais de CO 2 do Quênia e da Tanzânia juntas, de acordo com um estudo de 2014 “Animating the Carbon Cycle” por Schmitz publicado na revista Ecosystems.

O mesmo estudo também descobriu que proteger as populações de lobos e as cascatas tróficas que eles iniciam, que limitam a densidade e o comportamento de suas presas alces nas florestas boreais da América do Norte, pode contribuir para a absorção de 150 milhões de toneladas extras de carbono anualmente, compensando 10% de Emissões de carbono nos EUA.

Se os elefantes, que já chegaram a mais de 1,1 milhão na Bacia do Congo, na África Central, voltassem a vagar pelas florestas tropicais, um adicional de 85 milhões de toneladas de carbono seriam armazenados naturalmente a cada ano, o que é o equivalente às emissões anuais de CO 2 da França , um estudo por Fabio Berzaghi publicado em 2019 na Nature GeoScience encontrado. Este enorme armazenamento adicional de carbono ocorreria porque os elefantes comem o sub-bosque das árvores, que é a camada subjacente de vegetação em uma floresta ou área arborizada. Essa poda altamente eficiente permite que as árvores de overstory, que são as árvores com o nível mais alto de vegetação em uma floresta que forma o dossel, prosperem, capturem melhor o carbono e aumentem a densidade de carbono da floresta.

A vida marinha também tem um grande papel a desempenhar na captura e sumidouros de carbono. O excremento das baleias fornece nutrientes para o florescimento do fitoplâncton, que naturalmente suga o carbono da atmosfera. Restaurar a população de baleias a níveis quase históricos tem o potencial de estimular a absorção de mais 450 milhões de toneladas de carbono oceânico por ano, capturando as emissões anuais da Rússia, de acordo com um estudo de 2021.

“Sempre se presumiu que esses animais ameaçados e em perigo de extinção são tão raros que não podem ter um grande impacto, por isso não são contabilizados no orçamento de carbono. Mas o que foi ignorado são os efeitos multiplicadores que modificam como as plantas absorvem carbono e como o solo armazena carbono. Realmente requer uma mudança de paradigma '', diz Schmitz.

O rebobinamento pode prevenir a liberação maciça de CO 2 , proteger contra o descongelamento do permafrost e pode aumentar a retenção de carbono no solo e nos sedimentos por meio de reações químicas e processos microbianos, descobriu sua pesquisa.

Schmitz, junto com a colega de pós-doutorado do YSE Elisabeth Forbes e o professor da Universidade Memorial Shawn Leroux, realizará pesquisas experimentais em uma paisagem restaurada em Newfoundland, explorando como a caça de alces e o manejo da vida selvagem podem ser alinhados com estratégias para aumentar a absorção e armazenamento de carbono.

A reconstrução e restauração em uma escala significativa exigirão esforços para construir a confiança das comunidades locais para encontrar maneiras de permitir que os animais circulem mais livremente e em maior número. Os membros da comunidade teriam que ser compensados ​​por ajudar a proteger a biodiversidade para que seus meios de subsistência não fossem ameaçados.

Em última análise, o maior desafio é que os mercados de carbono não pagam pelos esforços de reflorestamento, diz Schmitz.

 “Não atribuímos valor a esse aspecto do benefício a longo prazo da natureza e do bem-estar humano '', diz ele. “Precisamos realmente pensar em novas formas de financiar o manejo e a conservação dos animais para esse fim. Precisamos criar mecanismos que ajudem a financiar o manejo e o cuidado de animais selvagens em apoio a soluções naturais de carbono. ”

 

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