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Leopardos urbanos do passado da Coreia poderiam conter pistas para a sobrevivência das espécies
Os leopardos de Amur conseguiram coexistir com pessoas dentro das muralhas da cidade de Seul, na Coreia do Sul, no século 19, relata um estudo liderado por um pesquisador da UCL e ZSL.
Por University College London - 15/11/2021


Leopardos de Amur. Crédito: CGWP.co.uk / ZSL

Os leopardos de Amur conseguiram coexistir com pessoas dentro das muralhas da cidade de Seul, na Coreia do Sul, no século 19, relata um estudo liderado por um pesquisador da UCL e ZSL.

A nova edição da Frontiers in Conservation Sciences fornece evidências para mostrar que o gato agora criticamente ameaçado de extinção está presente em locais urbanos há muito mais tempo - e em locais mais diversos - do que se pensava anteriormente. De vilas nas montanhas a megacidades, pequenas populações de leopardos parecem capazes de persistir em paisagens dominadas pelo homem, desde que não sejam perseguidos e que haja comida e esconderijos durante o dia.

As descobertas, baseadas em relatos históricos, podem ajudar as pessoas a aprender como melhor proteger e viver ao lado de grandes carnívoros ameaçados no futuro.

Especialistas da UCL, ZSL (Sociedade Zoológica de Londres), Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade Nacional de Seul e Instituto Norueguês de Pesquisa da Natureza estudaram relatos históricos de leopardos em Seul nos relatos dos primeiros viajantes ocidentais e residentes em Seul desde o final do século 19 e início do século 20. Isso se baseia em trabalhos anteriores de pesquisadores sul-coreanos que documentaram relatos esporádicos de grandes felinos em Seul em registros coreanos que remontam ao século 15.

Seu novo estudo indica que Seul pode ter apresentado uma combinação adequada de fontes potenciais de presas em liberdade, como cães vadios, a presença de vários palácios temporariamente abandonados dentro da histórica cidade murada e muita cobertura de árvores nos arredores da cidade.

Os leopardos de Amur sobreviveram em áreas montanhosas remotas na Coreia do Sul até a década de 1970, mas os autores teorizam que fatores sociais, econômicos e políticos no final do século 19 na Coreia, um período de turbulência sem precedentes, poderiam ter acelerado sua morte na área de Seul. A evidência de sua perseguição é exemplificada por vários primeiros visitantes ocidentais ao país sendo contratados para caçar e matar felinos no final do século XIX.

Autor principal, Ph.D. O aluno Joshua Powell (UCL Geography e ZSL's Institute of Zoology) disse: "A ecologia histórica é uma ferramenta valiosa para ajudar os cientistas da conservação a preencher as lacunas em nosso conhecimento sobre a riqueza histórica e a distribuição de espécies ameaçadas. Isso é importante porque nos dá uma uma ideia muito mais clara do que perdemos, em vez de olhar para os últimos 10, 20 ou mesmo 50 anos de isolamento. A ocorrência - e subsequente extirpação - dos leopardos de Amur na Coreia do Sul é um exemplo perfeito disso. "
 
O leopardo (Panthera pardus) é um dos maiores carnívoros conhecidos por ser capaz de se adaptar à vida em ambientes urbanos aparentemente hostis, com famosas ocorrências contemporâneas da espécie em Mumbai (Índia), Nairóbi (Quênia) e Joanesburgo (África do Sul). Sua presença histórica em Seul, onde as temperaturas de inverno podem cair para -20 ° C no inverno e subir até 30 graus (Celsius) no verão, demonstra como os leopardos são adaptáveis.

Hang Lee, do College of Veterinary Medicine da Universidade Nacional de Seul e fundador do Tiger and Leopard Conservation Fund in Korea (KTLCF), disse: "O estudo mostra que é importante examinar os exemplos de coexistência entre humanos e grandes felinos ao redor ambientes urbanizados, tanto no contexto espacial como temporal. No topo deste estudo, que enfoca o final do século 19, há registros de coexistência esporádica por mais de 500 anos em Seul, dos séculos 14 a 19 e em todo o Joseon dinastia da Coréia, mostrando que grandes felinos e cidadãos urbanos podem viver muito próximos se certas condições forem atendidas. "

Em todo o mundo, os ambientes urbanos estão se expandindo e invadindo espaços e habitats selvagens. Prevê-se que as taxas de expansão mais altas ocorram na Ásia e na África, que fornecem a grande maioria da área remanescente do leopardo. Os leopardos de Amur que uma vez ocorreram em Seul estão listados como Criticamente Ameaçados e agora se sabe apenas por estarem presentes em uma pequena área ao longo da fronteira entre a Rússia e a China.

Sarah Durant, Diretora de Ciência do Instituto de Zoologia da ZSL, concluiu: "O estudo demonstra que as pessoas têm uma longa história de convivência com leopardos, mesmo nos habitats mais modificados. Os leopardos são uma espécie altamente adaptável que pode sobreviver nas cidades, embora em pequenos números, dado um grau de tolerância das pessoas com quem compartilham seu espaço.

"Agora e no passado, os leopardos podem sobreviver em cidades, desde que tenham acesso a presas suficientes e áreas de vegetação densa onde possam se esconder durante o dia. Isso levanta questões sobre o que constitui habitat para grandes carnívoros e identifica o potencial para aumentar a conectividade em paisagens modificadas por humanos. "

 

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