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Duplicações genéticas podem conferir longa vida e resistência ao câncer às tartarugas gigantes de Galápagos
Um novo estudo conclui que, em comparação com outras tartarugas, esses animais evoluíram para ter cópias extras de genes - chamados de duplicações - que podem proteger contra os estragos do envelhecimento, incluindo o câncer.
Por Charlotte Hsu - 19/11/2021


Uma tartaruga de Galápagos. Crédito: Ylenia Chiari

As tartarugas gigantes de Galápagos podem pesar bem mais de 136 quilos e muitas vezes vivem mais de 100 anos. Então, qual é o segredo do seu sucesso evolutivo?

Um novo estudo conclui que, em comparação com outras tartarugas, esses animais evoluíram para ter cópias extras de genes - chamados de duplicações - que podem proteger contra os estragos do envelhecimento, incluindo o câncer.

Testes de laboratório em células de tartarugas gigantes de Galápagos corroboram a ideia de que os animais desenvolveram tais defesas, diz Vincent Lynch, biólogo evolucionário da Universidade de Buffalo.

Especificamente, experimentos mostraram que as células das criaturas são supersensíveis a certos tipos de estresse relacionados a proteínas danificadas. Quando expostas a essas pressões, as células se autodestruem muito mais rapidamente do que outras células de tartaruga por meio de um processo chamado apoptose, descobriu a pesquisa. Destruir células problemáticas antes que elas tenham a chance de formar tumores pode ajudar as tartarugas a escapar do câncer, diz Lynch.

"No laboratório, podemos estressar as células de maneiras associadas ao envelhecimento e ver como elas resistem a essa angústia. E descobriu-se que as células da tartaruga de Galápagos são muito, muito boas em se matar antes que o estresse tenha uma chance para causar doenças como o câncer ", diz Lynch, Ph.D., professor associado de ciências biológicas no UB College of Arts and Sciences.

O estudo foi publicado em 18 de novembro na Genome Biology and Evolution . As descobertas confirmam e baseiam-se nos resultados de pesquisas anteriores, como um estudo de 2018 feito por outra equipe que também usou análises genéticas para explorar a longevidade e doenças relacionadas à idade em tartarugas gigantes.

Tartarugas de Galápagos. Crédito: Ylenia Chiari

Os autores do novo artigo em Genome Biology and Evolution incluem Lynch; Os especialistas em tartarugas gigantes de Galápagos, Scott Glaberman, Ph.D., e Ylenia Chiari, Ph.D., da George Mason University; Stephanie Bulls da University of South Alabama, agora na George Mason University; e Juan Manuel Vazquez, Ph.D., na University of California, Berkeley.

As descobertas são particularmente intrigantes porque - todas as coisas sendo iguais - animais enormes que vivem por muito tempo deveriam ter as maiores taxas de câncer. Isso porque coisas grandes e de vida longa têm muito mais células, e quanto mais células um corpo tem, mais oportunidades existem para o surgimento de mutações cancerígenas.
 
Um dos principais focos do trabalho de Lynch é entender os mecanismos biológicos que ajudam animais grandes como as tartarugas de Galápagos a viver por muito tempo e prosperar. (Sua equipe explorou essa questão em elefantes em um estudo de 2021). A pesquisa é movida por simples curiosidade. Mas as descobertas também podem ter implicações práticas.

"Se você puder identificar a maneira como a natureza fez algo - a maneira como certas espécies desenvolveram proteções - talvez você possa encontrar uma maneira de traduzir essas descobertas em algo que beneficie a saúde e as doenças humanas ", diz Lynch. "Não vamos tratar humanos com genes de tartaruga de Galápagos, mas talvez possamos encontrar uma droga que imite certas funções importantes."

Pesquisas desse tipo também enfatizam o valor da conservação.

"Estudos como este demonstram por que a preservação da biodiversidade é tão importante", diz Glaberman, o primeiro autor do artigo e professor assistente de ciência e política ambiental na George Mason University. "Espécies extremas como as tartarugas gigantes de Galápagos provavelmente guardam muitos segredos para lidar com os principais desafios humanos, como envelhecimento e câncer, e até mesmo mudanças climáticas. Nosso estudo também mostra que mesmo dentro das tartarugas, diferentes espécies parecem, agem e funcionam de maneira diferente, e perdendo qualquer espécie para extinção significa que um pedaço de biologia único será perdido para o mundo para sempre. "

 

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