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O estudo explora a dinâmica neural da meditação da atenção plena e da hipnose
Nos últimos anos, um grupo de pesquisa liderado pelo Dr. Zoltan Dienes da Universidade de Sussex realizou vários estudos comparando meditação e hipnose, tanto teórica quanto empiricamente
Por Ingrid Fadelli - 09/12/2021


Foto mostrando a localização dos eletrodos implantados para os três participantes combinados. Crédito: Bauer et al.

Nas últimas décadas, psicólogos e psicoterapeutas desenvolveram uma ampla gama de novas abordagens e estratégias terapêuticas para aumentar o bem-estar de seus pacientes. Duas práticas distintas consideradas particularmente promissoras são a meditação da atenção plena e a hipnose.

Embora a meditação e a hipnose compartilhem algumas características comuns, como o fato de serem guiadas pela voz de um terapeuta e normalmente exigirem que os pacientes fechem os olhos, elas se baseiam em princípios e lógicas diferentes. Portanto, é raro encontrar terapeutas treinados nessas duas abordagens.

Pesquisadores da Universidade Lyon 1, na França, realizaram recentemente um estudo interessante com o objetivo de comparar a dinâmica neural que sustenta a meditação mindfulness com as da hipnose usando uma técnica conhecida como eletroencefalografia intracraniana (iEEG). Seu artigo, publicado na Neuroscience Letters , oferece a primeira comparação baseada no iEEG entre o desdobramento da meditação da atenção plena e da hipnose no cérebro.

“A ideia deste projeto tem suas origens em conversas com o Dr. Antoine Lutz, que é um conhecido pesquisador de meditação, e a Dra. Cécile Sabourdy, uma neurologista treinada também em hipnose”, Dra. Prisca Bauer, uma das pesquisadoras que realizaram o estudo, disse ao Medical Xpress. "Meditação e hipnose parecem bastante diferentes, mas também têm algumas características comuns. Embora meditação e hipnose tenham sido estudadas cientificamente por décadas, existem poucos estudos que as comparam."

Nos últimos anos, um grupo de pesquisa liderado pelo Dr. Zoltan Dienes da Universidade de Sussex realizou vários estudos comparando meditação e hipnose, tanto teórica quanto empiricamente. O estudo recente da Dra. Bauer e seus colegas baseia-se nesses esforços anteriores, usando iEEG, uma técnica que raramente é usada em ambientes experimentais.

IEEG é uma técnica invasiva, pois envolve essencialmente o implante de eletrodos dentro do cérebro de uma pessoa. Alguns pacientes que sofrem de epilepsia grave e farmaco-resistente, no entanto, optam por se submeter a procedimentos de iEEG, pois eles podem ajudar a definir as áreas do cérebro que causam sua condição para que possam ser removidas cirurgicamente.

A Dra. Bauer e seus colegas decidiram perguntar aos pacientes com epilepsia que já estavam programados para o iEEG se desejavam participar de seu estudo. Além de comparar as bases neurais da meditação e da hipnose, a equipe queria ver se os pacientes com eletrodos implantados no cérebro eram capazes de se envolver nessas duas práticas distintas.
 
“Comparamos três instruções guiadas por áudio, cada uma com cerca de 15 minutos de duração”, disse o Dr. Bauer. "A primeira eram instruções de divagação mental, nas quais os participantes eram instruídos a simplesmente deixar suas mentes vagarem para onde quisessem. A segunda era uma meditação guiada, na qual os participantes eram instruídos a prestar atenção às sensações em seus corpos e chamar sua atenção de volta a eles sempre que sua mente divagava. O terceiro era uma gravação de hipnose, na qual os participantes eram instruídos a imaginar um lugar agradável e seguro e encorajados a imaginar o que veriam, ouviriam, cheirariam, saboreariam e tocariam lá. "

Enquanto os três pacientes que participaram do estudo seguiram as instruções nas gravações, a Dra. Bauer e seus colegas mediram sua atividade cerebral usando eletrodos intracranianos. Isso lhes permitiu examinar a dinâmica neural que ocorreu durante 15 minutos de divagação da mente, meditação da atenção plena e hipnose, para que pudessem compará-las.

“O IEEG é um exame muito desafiador, pois as pessoas são operadas no primeiro dia para implantar os eletrodos, depois ficam na cama no hospital por cerca de duas semanas com os eletrodos e no final são operadas novamente para remover os eletrodos”, Dr. Disse Bauer. "Pedimos a alguns pacientes com epilepsia que deveriam se submeter ao procedimento se desejavam participar do estudo e, se sim, pedimos que seguissem as três instruções diferentes durante as duas semanas com os eletrodos implantados."

Curiosamente, a Dra. Bauer e seus colegas descobriram que, mesmo que o implante de eletrodos e os procedimentos cirúrgicos associados fossem muito desafiadores para os participantes, todos eles foram capazes de seguir as instruções de meditação mindfulness e hipnose. Além disso, a participação dos pacientes nas sessões guiadas não desencadeou nenhuma crise epiléptica e eles disseram que consideraram as instruções úteis ou benéficas.

“Isso significa que é possível estabelecer estudos maiores com esses pacientes”, disse o Dr. Bauer. “Os eletrodos implantados são extremamente valiosos para captar a atividade cerebral em áreas profundas do cérebro que normalmente não são acessíveis com, por exemplo, EEG de superfície. Além disso, meditação e hipnose também parecem ser benéficas e melhorar o bem-estar desse grupo de pessoas. "

Quando examinaram os dados coletados pelos eletrodos implantados, a Dra. Bauer e seus colegas descobriram que as três instruções eram acompanhadas por atividade em grandes redes cerebrais, que eram em sua maioria comuns às três instruções. Além disso, suas descobertas destacaram redes neurais menores que eram específicas para cada uma das instruções. Enquanto os participantes seguiam as instruções, essas redes menores pareciam ser inibidas, em vez de ativadas.

No futuro, este trabalho pode abrir caminho para outros estudos comparando as bases neurais da meditação e da hipnose em pacientes com epilepsia grave que estão se submetendo a procedimentos de iEEG. Além disso, como os participantes disseram que acharam as sessões guiadas benéficas, este estudo pode inspirar o desenvolvimento e a avaliação da meditação da atenção plena ou intervenções terapêuticas baseadas na hipnose para pessoas com epilepsia.

"Nossas descobertas são muito preliminares, pois se baseiam em apenas três participantes, então mais pesquisas são necessárias para confirmá-las e identificar as redes envolvidas na meditação e hipnose com mais precisão", acrescentou o Dr. Bauer. "Este pequeno estudo foi parte de um estudo maior que envolveu imagens de ressonância magnética funcional, portanto, estamos analisando os outros dados que coletamos."

 

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