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Estratégia de economia de energia ajuda os colibris a abastecer suas longas migrações
As descobertas ajudam a provar uma suspeita de longa data entre os cientistas que estudam os colibris. Eles também fornecem novos insights sobre as regras que os pássaros usam para determinar se devem conservar energia ou armazenar gordura.
Por eLife - 14/12/2021


Um beija-flor de garganta rubi macho adulto em voo. Crédito: Brock e Sherri Fenton (CC BY 4.0)

Os colibris de garganta rubi usam a mesma estratégia de conservação de energia para sobreviver a jejuns noturnos e construir os depósitos de gordura de que precisam para alimentar longas migrações, mostra um estudo publicado na eLife .

As descobertas ajudam a provar uma suspeita de longa data entre os cientistas que estudam os colibris. Eles também fornecem novos insights sobre as regras que os pássaros usam para determinar se devem conservar energia ou armazenar gordura.

Minúsculos colibris de garganta rubi comem constantemente néctar açucarado para alimentar os movimentos rápidos das asas que os permitem pairar. Para conservar energia durante seus jejuns noturnos, os pássaros podem mudar para um modo de economia de energia chamado torpor , baixando a temperatura corporal e desacelerando seu metabolismo em até 95%.

"Queríamos saber se os colibris usam esse mesmo mecanismo de economia de energia para construir mais rapidamente os depósitos de gordura que usarão para alimentar suas migrações de 5.000 quilômetros entre seus criadouros na América do Norte e as casas de inverno da América Central", disse o primeiro autor Erich Eberts. , um Ph.D. estudante do Welch Lab, Universidade de Toronto Scarborough, Ontário, Canadá.

Para estudar como e quando os colibris implementam essa estratégia de economia de energia, Eberts e a equipe mediram as mudanças diárias no corpo, na gordura e na massa magra de 16 colibris de garganta rubi durante três períodos: A estação de reprodução, final do verão, quando os pássaros se preparam para migrar, e durante o período típico de migração das aves. Eles também mediram o consumo de oxigênio dos pássaros usando uma técnica chamada respirometria para determinar quando eles entraram em torpor.

Durante a época de reprodução , os colibris mantinham a massa corporal magra e só entravam em torpor quando seus estoques de gordura caíam abaixo de 5% de sua massa corporal. Essa "estratégia de emergência energética" costumava ser implantada nas noites em que iam dormir com reservas de energia mais baixas.

Mas no final do verão, quando os pássaros normalmente aumentam sua massa corporal em 20% para se sustentar durante a longa migração, eles param de usar o limite de 5% para entrar em torpor. Em vez disso, eles entram em torpor com mais frequência e em níveis mais elevados de gordura. Isso permite que eles conservem energia e acumulem gordura, mesmo à medida que as noites ficam cada vez mais longas. "Mostramos que os colibris abandonam a estratégia de emergência energética no final do verão e começam a usar o torpor para acumular o depósitos de gordura de que precisam para a migração”, explica Eberts.

Os autores acrescentam que aprender mais sobre esta estratégia de economia de energia pode ser importante para a conservação de colibris de garganta rubi e outras espécies de aves migratórias que enfrentam o estresse crescente das mudanças climáticas e perda de habitat.

"Nossas descobertas de que os colibris podem usar o torpor para lidar com diferentes desafios energéticos ao longo do ciclo anual são importantes para compreender as diferenças em como esses e outros animais migratórios que não usam o torpor podem responder a futuras mudanças ambientais na disponibilidade de alimentos e na temperatura", conclui Kenneth Welch Jr., Professor Associado e Presidente Interino do Departamento de Ciências Biológicas da University of Toronto Scarborough, e coautor do estudo ao lado de Christopher Guglielmo, Professor da University of Western Ontario, Canadá.

 

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