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Pesquisadores identificam novo fenômeno meteorológico apelidado de 'lagos atmosféricos'
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Por American Geophysical Union - 16/12/2021


Os lagos atmosféricos começam como filamentos de vapor d'água no Indo-Pacífico que se tornam seus próprios objetos mensuráveis ​​e isolados. Crédito: Brian Mapes / NOAA Conjunto de dados de reanálise ERA-provisório.

Um novo fenômeno meteorológico foi identificado vagando lentamente sobre o oeste do Oceano Índico. Chamados de "lagos atmosféricos", essas piscinas compactas de umidade se originam sobre o Indo-Pacífico e trazem água para as planícies secas ao longo da costa da África Oriental.

Brian Mapes, um cientista atmosférico da Universidade de Miami que recentemente notou e descreveu as tempestades únicas, apresentará suas descobertas na quinta-feira, 16 de dezembro, no Encontro de Outono de 2021 da AGU.

Como os mais conhecidos riachos de ar úmido e chuvoso chamados rios atmosféricos, que são famosos por fornecer grandes quantidades de precipitação, os lagos atmosféricos começam como filamentos de vapor d'água no Indo-Pacífico. Esses fenômenos são definidos pela presença de vapor d'água concentrado o suficiente para produzir chuva, ao invés de serem formados e definidos por um vórtice, como a maioria das tempestades na Terra. Ao contrário dos rios atmosféricos de fluxo rápido , os lagos atmosféricos menores se destacam de sua fonte à medida que se movem em um ritmo calmo em direção à costa.

Os lagos atmosféricos começam como correntes de vapor de água que fluem do lado oeste das monções do sul da Ásia e se comprimem para se tornarem seus próprios objetos isolados e mensuráveis. Eles então flutuam ao longo do oceano e das regiões costeiras na linha equatorial em áreas onde a velocidade média do vento é cerca de zero.

Em uma pesquisa inicial para catalogar tais tempestades, Mapes usou cinco anos de dados de satélite para localizar 17 lagos atmosféricos com duração superior a seis dias e dentro de 10 graus do equador, em todas as estações. Lagos mais distantes do equador também ocorrem e, às vezes, tornam-se ciclones tropicais.

Os lagos atmosféricos duram dias seguidos e ocorrem várias vezes por ano. Se todo o vapor d'água desses lagos fosse liquefeito, ele formaria uma poça com apenas alguns centímetros (algumas polegadas) de profundidade e cerca de 1.000 quilômetros (cerca de 620 milhas) de largura. Essa quantidade de água pode criar precipitação significativa para as terras baixas secas dos países do leste da África, onde vivem milhões de pessoas, de acordo com Mapes.

"É um lugar que é seco em média, então quando esses [lagos atmosféricos] acontecem, eles são certamente muito importantes", disse Mapes. "Estou ansioso para aprender mais conhecimento local sobre eles, nesta área com uma história náutica venerável e fascinante, onde marinheiros observadores cunharam a palavra monção para padrões de vento e certamente notaram essas tempestades ocasionais também."

Os padrões climáticos nessa região do mundo têm recebido pouca atenção dos meteorologistas, limitados principalmente a estudos de chuva e vapor d'água em uma escala mensal, em vez de diária, de acordo com Mapes. Ele está trabalhando para entender por que os lagos atmosféricos se separam do padrão de rio a partir do qual se formam e como e por que se movem para o oeste. Isso pode ser devido a alguma característica do padrão de vento maior, ou talvez que os lagos atmosféricos sejam autopropelidos por ventos gerados durante a produção de chuva.

Essas são perguntas que precisam ser respondidas antes que Mapes e outros pesquisadores possam começar a estudar como as mudanças climáticas podem afetar os sistemas de lagos atmosféricos . Ele planeja estudar esses eventos mais de perto usando dados de satélite e vai examinar a possibilidade de que esses lagos atmosféricos ocorram em outras partes do mundo.

"Os ventos que carregam essas coisas para a costa são tão tentadores, delicadamente próximos de zero [velocidade do vento], que tudo pode afetá-los", disse Mapes. "É quando você precisa saber se eles se autopropelem ou são movidos por alguns padrões de vento em escala muito maior que podem mudar com a mudança climática."

 

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